Los investigadores sostienen que reducir las emisiones de gases de efecto invernadero no es suficiente para combatir el cambio climático


Según un nuevo artículo publicado en Oxford Open Climate Change , las estrategias que la humanidad debe seguir para reducir el cambio climático tendrán que incluir algo más que la reducción de los gases de efecto invernadero. Esto surge de un análisis de datos climáticos dirigido por el investigador James Hansen.


por prensa de la Universidad de Oxford


Los científicos saben desde el siglo XIX que los gases que absorben el infrarrojo (de efecto invernadero) calientan la superficie de la Tierra y que la abundancia de gases de efecto invernadero cambia de forma natural y también debido a las acciones humanas. Roger Revelle, uno de los primeros científicos en estudiar el calentamiento global , escribió en 1965 que la industrialización significaba que los seres humanos estaban llevando a cabo un “vasto experimento geofísico” mediante la quema de combustibles fósiles , lo que añade dióxido de carbono (CO 2 ) al aire. El CO 2 ha alcanzado niveles que no existían desde hace millones de años.

Sensibilidad climática

Una cuestión de larga data se refiere a cuánto aumentará la temperatura global ante un aumento específico de CO2 . Un estudio de 1979 publicado por la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos concluyó que duplicar el CO 2 atmosférico con capas de hielo fijas probablemente causaría un calentamiento global de entre 1,5 y 4,5° Celsius. Se trataba de un rango amplio y había incertidumbre adicional sobre el retraso en el calentamiento causado por el enorme océano de la Tierra.

Este nuevo artículo reevalúa la sensibilidad climática basándose en datos paleoclimáticos mejorados y descubre que el clima es más sensible de lo que normalmente se supone. Su mejor estimación para el CO 2 duplicado es un calentamiento global de 4,8°C, significativamente mayor que la mejor estimación de 3°C del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas.

Aerosoles

Los autores también concluyen que gran parte del calentamiento esperado de los gases de efecto invernadero en el siglo pasado ha sido compensado por el efecto de enfriamiento de los aerosoles artificiales (partículas finas suspendidas en el aire). La cantidad de aerosoles ha disminuido desde 2010 como resultado de la reducción de la contaminación del aire en China y las restricciones globales a las emisiones de aerosoles de los barcos. Esta reducción de aerosoles es buena para la salud humana, ya que la contaminación del aire por partículas mata a varios millones de personas al año y afecta negativamente a la salud de muchas más personas.

Sin embargo, la reducción de los aerosoles está empezando a desenmascarar el calentamiento de los gases de efecto invernadero que había quedado oculto por el enfriamiento de los aerosoles. Los autores han calificado durante mucho tiempo el enfriamiento por aerosol como una “negocia fáustica” porque, a medida que la humanidad finalmente reduce la contaminación del aire, el pago en forma de mayor calentamiento se hace realidad.

Este nuevo artículo predice que pronto será evidente una aceleración del calentamiento global posterior a 2010 por encima del nivel de variabilidad climática natural. Se prevé que la tasa de calentamiento global de 0,18°C por década entre 1970 y 2010 aumentará a al menos 0,27°C por década durante las pocas décadas posteriores a 2010. Como resultado, el nivel de calentamiento global de 1,5°C se superará en esta década y el El nivel de 2°C se superará en las próximas dos décadas.

Política

En una sección final, Hansen describe su perspectiva basada en décadas de experiencia tratando de influir en las políticas gubernamentales. En primer lugar, cree que lograr una rápida reducción de las emisiones de CO 2 requiere una creciente tasa interna de carbono con un arancel fronterizo sobre los productos de naciones sin tasa de carbono, así como el apoyo a la energía nuclear moderna para complementar las energías renovables.

En segundo lugar, sostiene que Occidente, que es el principal responsable del cambio climático , debe cooperar con las naciones en desarrollo para ayudarlas a alcanzar caminos energéticos consistentes con un clima propicio para todos.

En tercer lugar, incluso con estos esfuerzos, Hansen cree que el calentamiento global alcanzará niveles con consecuencias peligrosas; Sostiene que también deberíamos llevar a cabo investigación y desarrollo de acciones temporales y decididas para abordar el ahora enorme desequilibrio energético de la Tierra.

Hace una década, Hansen observó que la Tierra estaba fuera de equilibrio energético en 0,6 W/m 2 (vatios por metro cuadrado). Había mucha más energía entrando (luz solar absorbida) que saliendo (radiación de calor al espacio). Ese exceso, que es la causa inmediata del calentamiento global, equivale a 400.000 bombas atómicas de Hiroshima por día, y la mayor parte de esa energía va al océano. Ahora, en gran parte debido a la disminución de los aerosoles, el desequilibrio se ha duplicado hasta aproximadamente 1,2 W/m 2 .

Este enorme desequilibrio es la causa inmediata del calentamiento global acelerado y del mayor derretimiento del hielo polar, que probablemente cerrará las circulaciones oceánicas y provocará un gran aumento del nivel del mar a finales de este siglo.

El documento sostiene que dicha acción será esencial para evitar la mayor geotransformación que se producirá en ausencia de dicha acción. Las posibles acciones incluyen la inyección de aerosoles estratosféricos, para los cuales los volcanes proporcionan casos de prueba relevantes pero inadecuados, y la fumigación de agua salada del océano mediante veleros autónomos en regiones susceptibles a la siembra de nubes.

Hansen sugiere que los jóvenes se centren en un problema subyacente que se ha desarrollado en las democracias occidentales , especialmente en los Estados Unidos: “El ideal de una persona/un voto ha sido reemplazado por un dólar/un voto”, argumentó Hansen. “A los intereses financieros especiales (la industria de los combustibles fósiles, la industria química, la industria maderera, la industria alimentaria, por ejemplo) se les permite comprar a los políticos. No es de extrañar que el clima se esté saliendo de control, que la toxicidad ambiental esté en proceso de “Se exterminan insectos, incluidos los polinizadores, los bosques están mal administrados y la agricultura está diseñada para obtener ganancias, no para la nutrición y el bienestar del público”.

“Vivimos en un planeta con un clima caracterizado por una respuesta tardía, lo cual es una receta para la injusticia intergeneracional”, continuó Hansen. “Los jóvenes necesitan comprender esta situación y las acciones necesarias para asegurar un futuro brillante para ellos y sus hijos”.

Más información: James Hansen et al, Calentamiento global en proceso, Oxford Open Climate Change (2023). DOI: 10.1093/oxfclm/kgad008



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