Cómo la relación entre la tierra y la atmósfera facilitó el clima extremo de China en el verano de 2022


Los fenómenos meteorológicos y climáticos extremos, como sequías, olas de calor y tormentas de lluvia, plantean graves amenazas para la salud humana, la producción agrícola y el suministro de energía. 


por la Academia China de Ciencias


Estos eventos a menudo ocurren al mismo tiempo, y tales “eventos extremos compuestos” pueden causar mucho más daño que cualquier evento por sí solo.

Los científicos del clima del grupo de investigación del Prof. Aihui Wang del Instituto de Física Atmosférica de la Academia China de Ciencias, Beijing, China, sostienen en un nuevo estudio que el acoplamiento tierra-atmósfera (el acoplamiento de la superficie terrestre y la atmósfera a través de procesos como (como la evaporación, la transpiración y el intercambio de calor) pueden haber desempeñado un papel importante en los persistentes fenómenos extremos compuestos observados en el verano de 2022 en el este de China.

El artículo ha sido publicado recientemente en Atmospheric and Oceanic Science Letters .

El este de China no es sólo una típica región monzónica, sino también un punto crítico de acoplamiento tierra-atmósfera, los cuales contribuyen al desafío de predecir con precisión los fenómenos meteorológicos y climáticos extremos en esta región. En este sentido, las características de la superficie terrestre son fuentes importantes de previsibilidad en diversas escalas de tiempo. Además, existe una asimetría significativa en la retroalimentación entre estas características y la atmósfera, que a menudo desempeña un papel importante en la amplificación de los fenómenos meteorológicos y climáticos extremos.

En el verano de 2022, se produjeron fenómenos extremos persistentes de altas temperaturas y sequías en el centro y este de China, que afectaron a una amplia zona y duraron mucho tiempo. En total, el calor extremo duró 79 días, el período más largo desde 1961, y la intensidad también fue la más alta jamás registrada. Además, el final de estos fenómenos de altas temperaturas fue más tarde de lo normal, y la grave sequía de verano y otoño en el sur de China tuvo impactos generalizados en la agricultura.

En su estudio, el profesor Wang y sus colegas señalan que las altas temperaturas persistentes, el déficit de precipitaciones y la sequía del suelo ocurrieron en el este de China durante la estación cálida de 2023. Entre ellos, los eventos extremos compuestos mencionados anteriormente mantenidos en los tramos medio y bajo del el río Yangtze y el sureste de China de julio a septiembre, desviándose significativamente de la situación histórica en el mismo período.

“El suelo seco puede considerarse como una señal previa importante de eventos posteriores de alta temperatura, y la variación intraestacional de la retroalimentación tierra-atmósfera puede regular fuertemente la persistencia de tales eventos extremos”, explica el profesor Wang.

En regímenes húmedos, como los tramos medio e inferior del valle del río Yangtze y el sureste de China, la evapotranspiración está limitada principalmente por la energía disponible sobre la superficie terrestre. En otras palabras, el contenido de agua del suelo en estas áreas es abundante y, en general, cuanta más energía de radiación absorba la superficie terrestre, más fuerte será la evapotranspiración.

Desde mediados del verano hasta principios del otoño de 2022, la energía disponible aumentó hasta tal punto que el efecto limitante del contenido de agua del suelo sobre la evapotranspiración superó gradualmente su promedio a largo plazo. Las altas temperaturas redujeron la humedad del suelo , mientras que la superficie seca de la tierra calentó aún más la atmósfera a través de una fuerte retroalimentación. Mientras tanto, las altas temperaturas aceleraron la pérdida de agua del suelo al regular la evapotranspiración, lo que inhibió la formación de lluvia después de julio.

Los hallazgos de este estudio mejoran nuestra comprensión de los procesos que subyacen a los eventos extremos persistentes y potencialmente ofrecen información para predecirlos mejor.

Más información: Yue Chen et al, Papel del acoplamiento tierra-atmósfera en eventos climáticos extremos persistentes en el este de China en el verano de 2022, Atmospheric and Oceanic Science Letters (2023). DOI: 10.1016/j.aosl.2023.100419



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