El cambio climático está reduciendo aún más las poblaciones de peces, con implicaciones preocupantes para el suministro mundial de alimentos.


Los beneficios para la salud de comer mariscos se aprecian en muchas culturas que dependen de ellos para proporcionar nutrientes críticos vitales para nuestro desarrollo y salud físico y mental.


por Stefanie Colombo y Aaron MacNeil


Comer pescado y mariscos proporciona importantes beneficios para el desarrollo y funcionamiento neurológico y proporciona protección contra los riesgos de enfermedad coronaria y Diabetes tipo 2.

Más de tres mil millones de personas obtienen al menos el 20% de su proteína animal diaria del pescado. En países desde Bangladesh hasta Camboya, Gambia, Ghana, Indonesia, Sierra Leona y Sri Lanka, el consumo de pescado representa el 50 % o más de la ingesta diaria.< /span>

Sin embargo, el crecimiento expansivo de las poblaciones humanas a nivel mundial ejerce una inmensa presión sobre la salud de las poblaciones de peces silvestres. Las capturas de pescado alcanzaron su punto máximo en 1996, y un tercio se considera sobreexplotado. Con menos pescado disponible para aún más personas, el futuro del pescado como fuente accesible de alimentos nutritivos está en riesgo, particularmente entre los países de bajos ingresos.

Pérdidas de nutrientes de los mariscos

Las amenazas al acceso a los productos del mar no se deben únicamente a la sobreexplotación. Cada vez hay más investigaciones que demuestran que las temperaturas del agua más altas debido al cambio climático pueden afectar la presencia y abundancia de la captura, a través de cambios en la distribución de las especies y cambios en las especies capturadas. Esto afecta la cantidad que se puede cosechar, así como el valor nutricional de esa cosecha.

Un nuevo estudio (en el que contribuyó Aaron MacNeil) cuantificó la disponibilidad de nutrientes de los productos del mar a lo largo del tiempo considerando los impactos gemelos de la sobrepesca y el cambio climático.

Centrándose en cuatro nutrientes clave importantes para la salud humana (calcio, hierro, omega-3 ácidos grasos y proteínas), los autores sostienen que ese nutriente La disponibilidad de productos del mar ha ido disminuyendo desde 1990 y seguirá disminuyendo en alrededor de un 30% para 2100 en países predominantemente tropicales y de bajos ingresos con un calentamiento de 4°C.

Estas pérdidas previstas son significativas. Si bien las hambrunas globales son ahora relativamente raras, unos 50 millones de personas sufren de “hambre oculta”: dietas deficientes en nutrientes que se enmascaran bajo el disfraz de calorías. suficiente.

En el caso de los nutrientes de origen animal, como la B12 y los ácidos grasos omega-3, casi el 20 por ciento de la población mundial corre el riesgo de sufrir una deficiencia de nutrientes en las próximas décadas debido a la dependencia del pescado capturado en la naturaleza.

El cambio climático también está afectando los ciclos naturales de los nutrientes en el océano. Por ejemplo, se ha predicho que el aumento de la temperatura del agua provocará una disminución de la disponibilidad natural de omega-3 procedente de los mariscos en más del 50 % para el año 2100. En la parte inferior de la cadena alimentaria, las microalgas que producen naturalmente omega-3 son menos productivas a temperaturas más cálidas y esto se propaga a través de las cadenas alimentarias marinas y de agua dulce, lo que da como resultado los peces tienen menos omega-3 disponibles para comer y almacenar en sus cuerpos.

Se espera que este tipo de pérdidas causadas por el clima afecten de manera desproporcionada a las poblaciones vulnerables, especialmente en el interior de África.

Retos y estrategias para unos productos del mar nutritivos

La acuicultura puede ayudar a suministrar algunos de estos nutrientes faltantes, pero es una industria también vulnerable a los efectos del cambio climático. Un estudio reciente predijo que el 90% de la acuicultura se verá afectada por el cambio climático, donde las aguas cálidas aumentan brotes de enfermedades, proliferación de algas nocivas y afecta la disponibilidad de suministros de piensos.

Ya existen disparidades globales en la seguridad alimentaria que se verán exacerbadas por el cambio climático en el futuro. Sin embargo, los efectos del calentamiento de las aguas sobre la disponibilidad de nutrientes procedentes del marisco agravarán estas desigualdades entre los países tropicales y de bajos ingresos.

Estos resultados sugieren un desafío importante para nuestra seguridad nutricional futura que exige una gestión sólida de la pesca y la acuicultura para facilitar la distribución equitativa de productos del mar nutritivos.

Las mejoras son posibles.

Por ejemplo, reorientar el nueve por ciento de la pesca de Namibia hacia su población costera aliviaría las graves deficiencias de hierro que se experimentan allí. Las políticas que prioricen el suministro de nutrientes ayudarían a mantener las dietas a medida que el clima se calienta.

El reciente llamado a la acción de las Naciones Unidas para la transformación azul enfatiza la necesidad de proporcionar suficientes alimentos acuáticos provenientes de la pesca y la acuicultura para nuestra creciente población en de forma sostenible.

Para ello, se necesitan estrategias para lograr sistemas alimentarios saludables, equitativos y resilientes que aborden adecuadamente la sobrepesca, se esfuercen por lograr un acceso equitativo a los recursos y los mercados y mitiguen los impactos ambientales de la producción de alimentos acuáticos.

En última instancia, estas estrategias deben apoyar la seguridad nutricional de las naciones vulnerables y considerar la equidad sanitaria global y la importancia cultural de los productos del mar.

Este artículo se vuelve a publicar desde The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

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