Wallacea: un laboratorio viviente de la evolución de la Tierra. Su vida silvestre, bosques y arrecifes serán devastados si no actuamos.


Wallacea es una región fascinante tanto de tierra como de mar. Con una extensión aproximada de 338 000 kilómetros cuadrados dentro de Indonesia, alberga una rica diversidad de animales y plantas, con especies híbridas de las regiones de Asia y Australia/Papúa.


por Jatna Supriatna


Allí encontrará cientos de especies de aves , mamíferos de tamaño pequeño a mediano, primates, reptiles y varias plantas, algunas de las cuales son únicas y no se encuentran en ningún otro lugar de la Tierra.

Eche un vistazo a especies increíbles como el dragón de Komodo, el anoa, el tarsero, la babirusa y las abejas gigantes. Estos animales son nativos de las islas dispersas de Wallacea. Eso es incluso antes de comenzar a explorar las maravillas marinas de Wallacea como parte del Triángulo de Coral , un área conocida por su extraordinaria biodiversidad marina.

He estado investigando esta región única de la Tierra durante décadas, y estoy profundamente preocupado por cómo el aumento de las actividades humanas de la minería, la agricultura y el desarrollo de infraestructura amenazan sus delicados ecosistemas.

Cómo la región obtuvo su nombre

Wallacea se extiende desde las islas de Lombok y Sulawesi en el oeste hasta las islas Molucas en el este. Su límite norte comienza en las Islas Talaud (Sulawesi del Norte) y llega hasta la Regencia de Rote Ndao en el sur, en la provincia de Nusa Tenggara Oriental, cerca de Australia. Esta línea imaginaria que define sus límites se conoce como la “línea de Wallacea”.

Alfred Russel Wallace, el naturalista británico, fue el primer científico occidental en explorar la biodiversidad de esta región. Documentó su viaje junto a cientos de asistentes a través de su obra magna “El archipiélago malayo”. Este año marca la celebración de los 200 años desde el nacimiento de Wallace en enero de 1823.

Han pasado dos siglos desde el trabajo de Wallace, y la región de Wallacea ha cambiado drásticamente de lo que una vez observó el naturalista.

Wallacea es un laboratorio viviente de la evolución de la Tierra, y su vida silvestre, bosques y arrecifes serán devastados a menos que todos actuemos.
Babirusa, un cerdo salvaje nativo de las selvas tropicales de Sulawesi en la región de Wallacea, usa las peleas para llamar la atención de las hembras. Crédito: Meldy Tamenge/Wikimedia Commons, CC BY-SA

El impacto de la demanda mundial de aceite de palma y baterías

Durante las últimas cuatro décadas, he realizado numerosos estudios en la región de Wallacea. Exploro la vida de los primates y el más pequeño de los mamíferos, los tarseros , dispersos en islas grandes y pequeñas.

En aquel entonces, los bosques alrededor de Sulawesi, Maluku y las islas circundantes estaban relativamente intactos. Durante ese tiempo, la deforestación fue más frecuente en Sumatra y Kalimantan. Ocurrió principalmente debido a inversiones extranjeras en Indonesia para concesiones de explotación forestal y el establecimiento de plantaciones de palma aceitera.

Sin embargo, eventualmente, Wallacea también se vio afectada.

Desde las plantaciones de aceite de palma en Sulawesi Occidental hasta el desmonte y desarrollo de tierras, los cambios impulsados ​​por las actividades humanas continúan floreciendo en la región.

Mi investigación ha encontrado que Sulawesi perdió aproximadamente el 10,89 % de sus bosques durante el período de 2000 a 2017, lo que equivale a alrededor de 2,07 millones de hectáreas.

Durante ese tiempo, Sulawesi Occidental y Sulawesi Sudoriental experimentaron las tasas más altas de deforestación, perdiendo tanto el 13,41 % como el 13,37 % de la cubierta forestal.

En los últimos diez años, numerosas empresas se han trasladado a pequeñas islas en Molucas y alrededor de Sulawesi. Estas empresas han talado bosques y otros ecosistemas para dar paso a plantaciones de aceite de palma , cacao y chocolate.

Wallacea es un laboratorio viviente de la evolución de la Tierra, y su vida silvestre, bosques y arrecifes serán devastados a menos que todos actuemos.
Mapa de la región de Wallacea en Indonesia. Crédito: Conservación Internacional/Wikimedia Commons, CC BY-SA

La extracción de níquel también se convirtió en una actividad industrial predominante en estas áreas, debido a la creciente demanda de níquel como materia prima para baterías de vehículos eléctricos. Wallacea alberga la reserva de níquel más grande del mundo .

Si bien la extracción de níquel se lleva a cabo durante muchas décadas, solía estar limitada a regiones específicas, como la parte oriental de la provincia de Sulawesi del Sur.

Hoy en día, los mineros están excavando tierras en muchas partes de Sulawesi y sus islas vecinas sin las medidas ambientales adecuadas. Algunos mineros incluso desechan sus relaves —materiales de desecho que quedan después de la extracción— en el océano .

Los tarseros, las aves y los arrecifes están en peligro

Además de la minería y las plantaciones, Wallacea está repleta de Proyectos Estratégicos Nacionales: proyectos de infraestructura priorizados por el gobierno de Indonesia.

Hay más de 40 proyectos de infraestructura en marcha, incluidas represas, carreteras, sistemas ferroviarios, iniciativas de petróleo y gas, y muchos otros.

El ritmo de desarrollo es realmente sorprendente y sus efectos en el medio ambiente son muy evidentes.

En el océano, valiosos ecosistemas como los arrecifes de coral han sufrido grandes daños como resultado de la sobrepesca y las prácticas destructivas.

Wallacea es un laboratorio viviente de la evolución de la Tierra, y su vida silvestre, bosques y arrecifes serán devastados a menos que todos actuemos.
Un área sobreviviente de antiguos árboles nativos, Dracontomelon Mangiferum, en los bosques de Ranjuri, Sigi, provincia de Sulawesi Central. Bosques como estos en algunas partes de Wallacea han sido fuertemente talados. Crédito: Basri Marzuki/Antara

En tierra, la deforestación masiva ha causado una reducción en la diversidad de especies de aves y ha puesto en riesgo a las poblaciones de monos y tarseros debido a la deforestación masiva. Además, la deforestación ha contribuido a la disminución de la biodiversidad vegetal.

Trabajando juntos por un futuro mejor

El mundo debe prestar mucha atención al futuro de los ecosistemas en Wallacea. Sin esfuerzos de conservación serios, millones de hectáreas de bosques en esta región podrían transformarse en páramos desolados. Los vibrantes ecosistemas de arrecifes de coral pueden convertirse en cementerios submarinos, abandonados por la vida marina.

Además de frenar la deforestación, Indonesia y el mundo deben trabajar juntos para abordar el cambio climático, que desencadena un aumento del nivel del mar que puede poner a las islas bajas de Wallacea en riesgo de quedar sumergidas.

Para garantizar el futuro de Wallacea, todas las partes interesadas, incluidos el gobierno de Indonesia, los científicos, las empresas mineras y de plantaciones, las industrias turísticas y las comunidades locales, deben colaborar.

Con el objetivo de facilitar la colaboración, estamos organizando el Simposio de Ciencias Wallacea 2023 a mediados de agosto en Makassar, provincia de Sulawesi del Sur.

Este simposio tiene dos objetivos principales: resaltar las maravillas y el carácter distintivo de Wallacea y facilitar la planificación estratégica para el desarrollo sostenible para proteger este increíble ecosistema. Esperamos que este evento atraiga más interés público y haga que todos trabajen juntos para generar nuevas ideas para mantenerlo todo preservado.

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .



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