Los océanos tienen un enorme potencial de secuestro de dióxido de carbono, lo que los convierte en un aliado en la lucha contra el cambio climático.


Mejorar la capacidad del océano para eliminar partículas de CO 2 de la atmósfera será crucial en la lucha contra el cambio climático, según un nuevo trabajo de investigación.


por la Universidad Heriot-Watt


En la actualidad, alrededor del 25% de todo el CO 2 emitido a la atmósfera es absorbido por los océanos. Cuando estas moléculas ingresan al agua, causan acidificación, lo que tiene un impacto negativo en los entornos marinos , en particular para los organismos que forman caparazones, como los cangrejos y los mariscos, que dependen de ecosistemas frágiles para sobrevivir.

Pero en un artículo de investigación conjunto publicado hoy (21 de diciembre) en la revista Joule , académicos de la Universidad Heriot-Watt en Edimburgo y la Universidad de Hamburgo, creen que han encontrado una manera de aumentar la cantidad de CO 2 almacenado en el océano . sin causar acidificación adicional.

Han desarrollado un proceso de ingeniería para fabricar a escala un mineral de carbonato hidratado de origen natural, aunque raro, conocido como ikaita. Rico en calcio, este mineral, cuando se expone al agua de mar, se disuelve y convierte el CO 2 en iones de bicarbonato (HCO 3 ), que es un compuesto químico que neutraliza la acidez. Los científicos dicen que esto podría llevar a que los océanos retengan significativamente más CO 2 durante cientos de miles de años.

El Dr. Phil Renforth del Centro de Investigación para Soluciones de Carbono (RCCS) de la Universidad Heriot-Watt propuso la idea y está liderando un proyecto para explorar la viabilidad de este enfoque. Él explica: «Para evitar un cambio climático peligroso y cumplir con los objetivos de la ONU de alcanzar el cero neto para 2050, se ha hecho evidente que debemos eliminar el CO 2 de nuestra atmósfera. Este es un desafío enorme, pero nuestra idea es utilizar los océanos del mundo.

«Los océanos son una gran reserva de dióxido de carbono y queremos mejorar ese sumidero siempre que no dañe los ecosistemas marinos y que se pueda hacer de manera segura y responsable. Lo que presentamos en este documento es un nuevo método que supera las limitaciones. de algunas de las propuestas anteriores manteniendo el beneficio general para el océano».

El equipo académico de geoquímicos e ingenieros ha propuesto un método de producción de ikaita que se puede replicar a escala, ya que los dos materiales clave necesarios (piedra caliza y agua) son abundantes. Funciona colocando piedra caliza y agua en un reactor junto con CO 2 presurizado . La piedra caliza se disuelve y el ‘agua dura’ resultante se coloca dentro de otro reactor donde se expone a bajas presiones. Este cambio de presión crea cristales de ikaita que se pueden extraer del reactor y agregar al océano, aumentando su alcalinidad y eliminando el dióxido de carbono de la atmósfera.

Para mantener su estabilidad química, el ikaite debe depositarse en aguas que no superen los 15 grados centígrados, como en el norte de Europa, Rusia, partes de Australia, América del Sur y Sudáfrica.

El Dr. Renforth agregó: «Esta tecnología podría ampliarse para tener un impacto significativo en el cambio climático, y los costos podrían ser comparables a otros enfoques de eliminación de CO 2. Eso es posible dentro de los próximos 20 a 30 años, particularmente a medida que las materias primas son abundantes».

«Si bien debemos ser optimistas, necesitamos saber más sobre el proceso para comprender completamente cómo funcionaría esta tecnología y comprender sus limitaciones».

«Hay más trabajo por hacer también en torno al posible impacto social y ambiental , tanto positivo como negativo, sobre cómo se pueden monitorear y verificar tales propuestas en el mundo real, y la regulación nacional e internacional más adecuada para operar esta tecnología a escala. .»

«Estamos en una etapa muy emocionante, pero se trata de cómo accedemos a este potencial de una manera segura y responsable».

El profesor Jens Hartmann del Centro de Investigación y Sostenibilidad del Sistema Terrestre de la Universidad de Hamburgo es el líder académico detrás de la investigación.

Al comentar sobre el documento, el profesor Hartmann agrega: «Aumentar la alcalinidad del océano tiene un potencial enorme en nuestra respuesta al cambio climático , pero aún queda mucho por saber sobre el impacto geoquímico y ecosistémico de este enfoque. Estamos explorando esto, junto con socios de toda Europa, como parte del consorcio OceanNETs financiado por la UE. El uso de ikaite puede evitar algunas de las complicaciones de otros enfoques y mantener la mayoría de los beneficios».

El artículo de investigación completo, titulado «Uso de ikaita y otros minerales de carbonato hidratado para aumentar la alcalinidad del océano para la eliminación de dióxido de carbono y la remediación ambiental «, se publica en Joule .

Más información: Uso de ikaita y otros minerales de carbonato hidratado para aumentar la alcalinidad del océano para la eliminación de dióxido de carbono y la remediación ambiental, Joule (2022).



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