A medida que los mares se calientan, las especies tropicales se alejan del ecuador


El cambio climático está provocando que las especies tropicales del océano se desplacen desde el ecuador hacia los polos, mientras que las especies templadas retroceden. 


Karolina Zarzyczny

Candidato a Doctorado, Tropicalización Marina, Universidad de Southampton


Este movimiento masivo de vida marina, denominado tropicalización , está provocando una cascada de consecuencias para los ecosistemas y la biodiversidad, y tiene el potencial de impactar la economía global.

Mis colegas y yo identificamos y revisamos recientemente 215 artículos científicos relacionados con la tropicalización publicados entre 2003 y 2023. Nuestro trabajo, ahora publicado en la revista Trends in Ecology and Evolution , revela el alcance de este movimiento de especies y demuestra cuán extendidas pueden ser sus consecuencias. ser.

La tropicalización es una tendencia mundial, impulsada por los aumentos de la temperatura del mar y las olas de calor marinas inducidos por el cambio climático . Es particularmente evidente en las regiones donde fuertes corrientes se alejan del ecuador . Por ejemplo, la corriente de Kuroshio en el Pacífico occidental ha ayudado a ciertos corales y peces a desplazarse desde los trópicos a las aguas templadas japonesas.

Sin embargo, otras regiones del mundo donde no existen tales corrientes también pueden experimentar una tropicalización. Un ejemplo notable son los manglares que se expanden hacia el norte a lo largo de la costa de Florida a medida que aumentan las temperaturas invernales. Estos árboles suelen ser sensibles a las condiciones de congelación, pero ahora pueden sobrevivir en latitudes más altas, donde están reemplazando a las marismas.

Vida marina en movimiento

La tropicalización afecta a una amplia gama de vida marina, desde grandes hábitats formando grupos como corales, algas o manglares, hasta caracoles marinos, reptiles e incluso mamíferos, entre muchos otros. Sin embargo, las especies involucradas tienden a tener algunas cosas en común.

Aquellos que pueden desplazarse hacia mares cada vez más cálidos, como algunos caracoles marinos o peces de arrecifes de coral , son buenos dispersores y, por lo general, pueden viajar más lejos en busca de un hábitat adecuado. Al mismo tiempo, las especies tropicales que son más generalistas en lo que comen y en su comportamiento pueden desempeñarse mejor en su nueva área de distribución. Por ejemplo, los peces de arrecifes de coral con dietas más amplias tienen más éxito a la hora de establecerse en la nueva zona de distribución, ya que es más probable que encuentren una fuente de alimento.

Dónde se ha detectado tropicalización en todo el mundo:

Mapa mundial comentado
Mapa basado en datos extraídos de 138 artículos revisados ​​por pares publicados entre 2004 y 2023. Zarzyczny et al (2023) / Trends in Ecology and Evolution

Consecuencias ecológicas y evolutivas

La tropicalización puede afectar a una población individual, a una especie entera o incluso a ecosistemas enteros. Por ejemplo, a medida que los peces herbívoros se alejan del ecuador, comen muchas algas que encuentran en su nuevo hogar. Esto crea espacio adicional para que los corales se establezcan en la zona, contribuyendo a una mayor tropicalización. Y a medida que las tortugas marinas tropicales y los dugongos (primos del manatí) se expanden hacia el sur a lo largo de la costa occidental de Australia, se espera que aumenten considerablemente la presión sobre las ya vulnerables praderas marinas a través de su consumo.

Algunos animales están adaptando su comportamiento. Por ejemplo, a medida que los peces damisela tropicales se alejan del ecuador a lo largo del sureste de Australia, comienzan a formar cardúmenes con especies de zonas templadas en lugar de limitarse a sus grupos habituales de pares tropicales. Se cree que este cambio de comportamiento está relacionado con que vivan más y crezcan .

Tortuga bajo una roca
Las tortugas marinas están en movimiento y comen tanta hierba marina que están contribuyendo a una disminución global. Marc Rius

Investigaciones recientes apenas han comenzado a revelar las consecuencias genéticas y evolutivas de la tropicalización. Por ejemplo, si las especies de zonas templadas establecidas son expulsadas, eso puede conducir a una pérdida de diversidad genética única , lo que puede dejar a la población menos capaz de adaptarse a cambios futuros. Mientras tanto, algunas especies de zonas templadas ya se están adaptando a nuevos vecinos tropicales. Por ejemplo, se ha observado que los percebes de los volcanes en aguas templadas frente a Baja California, México, se “ doblan ” para defenderse de los caracoles depredadores tropicales.

Percebes doblados adheridos a la roca
Estos percebes han aprendido a agacharse para impedir que los caracoles marinos tropicales, recién llegados a estas aguas, accedan a una abertura en sus caparazones. Philip Fenberg

Las consecuencias socioeconómicas

Que las consecuencias de la tropicalización sean positivas o negativas dependerá de la región geográfica y de las partes interesadas en cuestión. El movimiento generalizado de la vida marina ya está impactando las pesquerías globales, y regiones como el Océano Pacífico occidental experimentan un aumento en las capturas de especies tropicales . Sin embargo, la tropicalización también está provocando una pérdida de especies de zonas templadas de importancia comercial y un aumento de especies no objetivo que se capturan accidentalmente en los lances de pesca .

Arrecife de coral con muchos peces.
A medida que los herbívoros tropicales se alejan del ecuador, ayudan a los corales a establecerse también en latitudes más altas. Karolina Zarzyczny

Mientras tanto, la proliferación de manglares contribuye a un mayor almacenamiento y secuestro de carbono , en comparación con las marismas templadas a las que reemplazan. Y la expansión de especies tropicales carismáticas como los corales y la colorida vida marina que albergan podría ayudar a las economías locales a través del aumento del turismo .

A medida que se desarrolla la última cumbre climática de la ONU, nuestro clima cambiante significa que necesitamos urgentemente más investigaciones sobre la tropicalización y acciones mejor informadas para abordarla. Si bien las investigaciones existentes arrojan luz sobre sus impactos ecológicos, persisten lagunas importantes en la comprensión de sus consecuencias evolutivas y su interacción con impactos socioeconómicos complejos. La tropicalización es un fenómeno mundial que está ocurriendo actualmente y exige nuestra atención.

Karolina Zarzyczny, PhD Candidate, Marine Tropicalisation, University of Southampton

This article is republished from The Conversation under a Creative Commons license. Read the original article.

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