La diversidad no nativa refleja la biodiversidad de la Tierra: un estudio destaca el potencial de futuras oleadas de especies invasoras


El comercio y el transporte humanos han llevado a la introducción intencional y accidental de especies no nativas fuera de su área de distribución natural a nivel mundial. 


por la Asociación Helmholtz de Centros de Investigación Alemanes


La diversidad no nativa refleja la biodiversidad de la Tierra
Diagramas de dispersión y líneas de regresión ajustadas con el número de especies no nativas como variables independientes y el número de familias como variables dependientes para todos los hábitats por región, y terrestres, de agua dulce y marinos, por separado. Además se muestran ecuaciones de regresión, coeficientes de determinaciones y número promedio de especies por región. Los asteriscos indican 2 significativo . Los colores marrón, rojo y azul denotan hábitats terrestres, de agua dulce y marinos, respectivamente. Crédito: Ecología y Biogeografía Global (2023). DOI: 10.1111/geb.13781

Estas invasiones biológicas pueden causar extinciones, costar billones y propagar enfermedades. Un estudio del Centro GEOMAR Helmholtz de Investigación Oceánica de Kiel, publicado ahora en Global Ecology and Biogeography , ha investigado cuántas de estas especies no nativas existen ya en todo el mundo y qué grupos de especies son particularmente propensos a convertirse en no nativas.

“Todo lo que existe puede introducirse en algún lugar en algún momento”, afirma la Dra. Elizabeta Briski. El biólogo marino es experto en ecología de invasiones en el Centro de Investigación Oceánica GEOMAR Helmholtz en Kiel. Junto con un gran equipo internacional de ecologistas de renombre, llevó a cabo un estudio para investigar si las especies no nativas reflejan los patrones de biodiversidad de la Tierra y descubrió que un mayor número de especies no nativas tienden a provenir de grupos de especies más diversos.

Briski dice: “Las invasiones biológicas pueden provocar extinciones, costar billones de dólares en daños y control y propagar enfermedades”. Pero ese no es necesariamente el caso, razón por la cual Briski prefiere un término neutral “especies no nativas” en lugar de “invasores”. Y su número está creciendo rápidamente, lo que hace que la comprensión y las predicciones a gran escala de los patrones de invasión sean cruciales para proteger el medio ambiente, las economías y las sociedades.

“Investigamos si el número de especies no nativas refleja patrones en la biodiversidad global. Luego observamos si ciertos grupos de especies son desproporcionadamente propensos a establecerse en nuevas áreas”. Para ello, los investigadores compilaron una lista completa de especies no nativas descritas hasta la fecha (hay alrededor de 37.000 en todo el mundo) y las agruparon según su taxonomía biológica, desde filos hasta clases y familias.

Luego, los pusieron en relación con la biodiversidad global. El resultado: ya sea microscópicamente pequeño o del tamaño de un hipopótamo, ya sea en tierra o bajo el agua, en promedio alrededor del 1% de todos los organismos vivos han sido transportados por los humanos a algún lugar del mundo.

“Por supuesto, en algunos casos la situación de los datos varía mucho”, señala Briski. Las especies terrestres generalmente están mejor estudiadas que las del agua. Por lo tanto, un mayor esfuerzo de investigación probablemente descubriría un número significativo de nuevas especies no nativas en hábitats marinos .

Es probable que otros grupos poco estudiados, como los microorganismos, también estén muy subestimados en los inventarios de especies no nativas. Además, los países más ricos tienden a realizar más investigaciones sobre especies no nativas que los países más pobres . “Por lo tanto, es muy posible que haya muchas especies no nativas en la selva tropical que simplemente no conocemos”.

Los investigadores descubrieron que algunos grupos se han establecido excesivamente fuera de su área de distribución nativa, incluidos mamíferos, aves, peces, insectos, arañas y plantas. Briski dice: “Las especies no nativas introducidas más comúnmente reportadas tienden a ser aquellas que han sido introducidas intencionalmente para agricultura, horticultura, silvicultura u otros fines”. Y las especies no deseadas siempre acompañan a las deseadas, por ejemplo como polizones en los barcos. “Nadie quería introducir ratas, pero se han extendido por todo el mundo junto con los humanos”, afirma Briski.

En general, los resultados indican un enorme potencial para futuras invasiones biológicas en varios grupos de especies. Briski dice: “Si hasta ahora sólo el uno por ciento de la biodiversidad mundial se ha visto afectada, podemos suponer que la extensión aumentará considerablemente”. La aleatoriedad del proceso es notable. “Tarde o temprano, cualquier especie puede utilizar nuestros métodos y rutas de transporte para llegar a zonas a las que naturalmente no tendría acceso”.

Por lo tanto, es probable que la magnitud de los impactos ambientales y socioeconómicos debidos a nuevas invasiones aumente sustancialmente en las próximas décadas, particularmente a medida que el comercio y el transporte se aceleren y cambien, conectando países distantes y sus reservas de especies únicas. Briski y sus colegas piden medidas urgentes para prevenir futuras introducciones y controlar a los invasores más dañinos que ya están establecidos.

Más información: Elizabeta Briski et al, ¿La diversidad no nativa refleja la biodiversidad de la Tierra?, Ecología y biogeografía global (2023). DOI: 10.1111/geb.13781

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