La arena del Sahara como fertilizante para el fitoplancton oceánico será el foco de la ciencia climática en 2024


Los investigadores que informaron evidencia sin precedentes de la respuesta ecológica del fitoplancton oceánico al polvo del desierto del Sahara continuarán trabajando para comprender una herramienta fundamentalmente nueva para influir en el calentamiento global.


En un comunicado de la Universidad de Lisboa, proporciona información sobre importantes trabajos en el campo del cambio climático: “El papel crítico de la investigación para combatir el cambio climático, publicado en la revista científica Frontiers in Marine Ciencia, explica Catarina Guerreiro, primera autora del trabajo, micropaleontóloga e investigadora en biogeociencias marinas en el Centro Universitario Marino de Ciencias Ambientales (MARE), Facultad de Ciencias de la Universidad de Lisboa (Ciências ULisboa) (Portugal).

 – Los depósitos de polvo arrastrados por los vientos del desierto del Sahara

entregan al océano elementos como hierro y fósforo, nutrientes esenciales para fertilizar el fitoplancton marino, especialmente en regiones remotas alejadas de los continentes donde el océano es más cálido y pobre en nutrientes durante gran parte del año. . Es a través del fitoplancton, un grupo de organismos formado por diminutas algas (microscópicas) que realizan la fotosíntesis para reproducirse, similar a lo que les sucede a las plantas terrestres, que el océano cumple la doble función de fuente de oxígeno y sumidero de CO 2 atmosférico: un contribución crucial para mantener nuestra atmósfera adecuada para la respiración y para la vida en la Tierra.

“Es importante señalar que observamos un aumento en la abundancia de cocolitóforos, un grupo de fitoplancton marino especial, muy específico y biogeoquímicamente importante debido a su capacidad calcificante contra el polvo del desierto”, dice Catarina Guerreiro. “Esto permite que los cocolitóforos interactúen e influyan activamente en el ciclo del carbono marino. Cualquier cambio en la productividad de este grupo de cocolitóforos tiene un enorme potencial para alterar la bomba biológica de carbono, ya que está determinada por la velocidad a la que el carbono es secuestrado biológicamente de la atmósfera a través de la fotosíntesis, su posterior hundimiento y secuestro en las profundidades del océano. Partículas de carbono orgánico e inorgánico.

Los datos iniciales para los hallazgos fueron recopilados por un equipo internacional de científicos durante la Expedición al Océano Atlántico, y Guerreiro ahora se une a una expedición científica multidisciplinaria a bordo del barco holandés RV Pelagia para investigar los procesos biogeoquímicos asociados con las corrientes ascendentes y la deposición de polvo del desierto en el noreste. Atlántico tropical.”

Fuente: Universidad de Lisboa.

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