Informe climático: “Territorio inexplorado” pone en peligro la vida en la Tierra


Una coalición internacional de científicos del clima dice en un artículo publicado en BioScience que los signos vitales de la Tierra han empeorado más allá de lo que los humanos hayan visto hasta ahora, hasta el punto de que la vida en el planeta está en peligro.


por la Universidad Estatal de Oregón


William Ripple, profesor distinguido de la Facultad de Silvicultura de la Universidad Estatal de Oregón, y el ex investigador postdoctoral de OSU, Christopher Wolf, son los autores principales del informe, y otros 10 científicos estadounidenses y mundiales son coautores.

“Sin acciones que aborden el problema fundamental de que la humanidad toma más de la Tierra de lo que puede dar con seguridad, estamos en camino al colapso potencial de los sistemas naturales y socioeconómicos y a un mundo con un calor insoportable y escasez de alimentos y agua dulce“. dijo Lobo.

El documento, “El informe sobre el estado del clima en 2023 : Entrando en territorio inexplorado”, señala que 20 de los 35 signos vitales planetarios que los autores utilizan para rastrear el cambio climático se encuentran en extremos récord.

Los autores comparten nuevos datos que ilustran que muchos récords relacionados con el clima se batieron por “enormes márgenes” en 2023, en particular los relacionados con las temperaturas de los océanos y el hielo marino. También señalan una extraordinaria temporada de incendios forestales en Canadá que produjo emisiones de dióxido de carbono sin precedentes.

El informe sigue cuatro años después de la “Advertencia de los científicos mundiales sobre una emergencia climática” publicada por Ripple y colaboradores en BioScience y firmada conjuntamente por más de 15.000 científicos en 161 países.

El Informe sobre el clima de los científicos mundiales destaca los peligros a medida que la Tierra entra en un "territorio inexplorado"
Estados Unidos, 2008. Propietarios de viviendas clasifican entre los escombros después de que los incendios forestales destruyeran su casa en el estado de California. Crédito: Crédito: FEMA/Michael Mancino, Dominio público.

“La vida en nuestro planeta está claramente bajo asedio”, afirmó Ripple. “Las tendencias estadísticas muestran patrones profundamente alarmantes de variables y desastres relacionados con el clima. También encontramos pocos avances que informar en lo que respecta a la humanidad en la lucha contra el cambio climático”.

Entre los números clave del informe:

  • Los subsidios a los combustibles fósiles (acciones de los gobiernos que reducen artificialmente el costo de la producción de energía, aumentan el precio recibido por los productores o reducen el precio pagado por los consumidores) aproximadamente se duplicaron entre 2021 y 2022, de 531 mil millones de dólares a poco más de 1 billón de dólares.
  • Ya este año, los incendios forestales en Canadá han bombeado más de 1 gigatonelada de dióxido de carbono a la atmósfera, cifra superior a las emisiones totales de gases de efecto invernadero de Canadá en 2021, de 0,67 gigatoneladas.
  • En 2023, ya ha habido 38 días con temperaturas medias globales de más de 1,5 grados centígrados por encima de los niveles preindustriales. Hasta este año, esos días eran una rareza, señalan los autores.
  • La temperatura promedio más alta jamás registrada en la superficie de la Tierra se produjo en julio pasado, y hay razones para creer que fue la temperatura superficial más alta que el planeta haya visto en los últimos 100.000 años.

“Como científicos, estamos enormemente preocupados por los aumentos repentinos en la frecuencia y gravedad de los desastres relacionados con el clima“, dijo Wolf, ahora científico de Terrestrial Ecosystems Research Associates, con sede en Corvallis.

“La frecuencia y gravedad de esos desastres podrían estar superando el aumento de las temperaturas. A finales del siglo XXI, entre 3.000 y 6.000 millones de personas podrían encontrarse fuera de las regiones habitables de la Tierra, lo que significa que se enfrentarán a un calor extremo y a una disponibilidad limitada de alimentos. y elevadas tasas de mortalidad”.

Los autores dicen que se necesitan políticas que apunten a la cuestión subyacente del “exceso ecológico”. Cuando la demanda humana sobre los recursos de la Tierra es demasiado grande, el resultado es una serie de crisis ambientales, incluida la disminución de la biodiversidad. Mientras la humanidad siga ejerciendo una presión extrema sobre el planeta, cualquier estrategia que se centre únicamente en el carbono o el clima simplemente redistribuirá la presión, señalan.

“Nuestro objetivo es comunicar hechos climáticos y hacer recomendaciones políticas “, dijo Ripple. “Es un deber moral de los científicos y de nuestras instituciones alertar a la humanidad de cualquier amenaza existencial potencial y mostrar liderazgo al tomar medidas”.

Los autores instan a una transición hacia una economía global que dé prioridad al bienestar humano y limite el consumo excesivo y las emisiones excesivas por parte de los ricos. Las recomendaciones específicas incluyen la eliminación gradual de los subsidios a los combustibles fósiles , la transición hacia dietas basadas en plantas, la intensificación de los esfuerzos de protección forestal y la adopción de tratados internacionales de eliminación del carbón y de no proliferación de combustibles fósiles.

Destacan que todas las acciones relacionadas con el clima deben basarse en la equidad y la justicia social , y señalan que las condiciones climáticas extremas y otros impactos climáticos están siendo afectados de manera desproporcionada por las personas más pobres , que son las que menos han contribuido al cambio climático .

Más información: William Ripple et al, Informe sobre el estado del clima de 2023: entrando en territorio inexplorado, BioScience (2023). DOI: 10.1093/biosci/biad080 . academic.oup.com/bioscience/ar….1093/biosci/biad080

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