Los modelos predictivos muestran a los administradores de vida silvestre dónde encontrar cerdos salvajes destructivos


Los cerdos salvajes se consideran una de las principales especies invasoras de preocupación en América del Norte debido al daño que causan a los sistemas agrícolas y naturales. 


por Jeff Mulhollem, Universidad Estatal de Pensilvania


Para gestionarlos mejor, las agencias de gestión de recursos necesitan saber con mayor precisión dónde y cuándo implementar métodos de control. Un nuevo estudio realizado por un equipo de investigación dirigido por Penn State desarrolló un método para ayudar a guiar los esfuerzos de control en el Parque Nacional Great Smoky Mountains.

Descendientes de los jabalíes salvajes europeos importados hace siglos que se criaron con cerdos domésticos escapados, los cerdos salvajes causan un daño generalizado a los ecosistemas al revolcarse (revolcarse o acostarse en el agua, creando depresiones lodosas) y hozar, destruyendo la vegetación. El control de los cerdos asilvestrados puede ser logísticamente difícil y costoso debido a las grandes áreas que atraviesan, su temprana edad reproductiva y el gran tamaño de sus camadas.

El Parque Nacional Great Smoky Mountains es un parque de 522,427 acres, dividido casi en partes iguales entre los estados de Carolina del Norte y Tennessee. Además del daño que el revolcarse causa al frágil ecosistema que no ha evolucionado con animales nativos que se revuelcan, el comportamiento es una fuente importante de sedimentación y contaminación de los arroyos habitados por truchas de arroyo nativas, que tienen una baja tolerancia a las aguas contaminadas o sedimentadas.

El apetito voraz de los cerdos asilvestrados reduce las existencias de alimentos naturales como las bellotas, lo que afecta directamente a los venados, osos negros y otras especies nativas que habitan el parque. También son portadores de enfermedades peligrosas tanto para los humanos como para la vida silvestre.

La investigación involucró atrapar, anestesiar y colocar 16 cerdos salvajes hembras con un sistema de posicionamiento global, mejor conocido como GPS, collares para rastrear a dónde viajaban los animales invasores dentro del parque.

“Usando estas ubicaciones, desarrollamos modelos predictivos para el verano y el invierno para determinar los lugares más probables para encontrar cerdos salvajes“, dijo la líder del equipo, Frances Buderman, profesora asistente de ecología cuantitativa de la vida silvestre en la Facultad de Ciencias Agrícolas. “Creamos un método sencillo que tiene en cuenta el uso general del espacio a gran escala y las preferencias a gran escala para un hábitat específico”.

En hallazgos publicados recientemente en Biological Invasions , los investigadores informaron que en verano, los cerdos salvajes usaban pendientes más bajas independientemente de la elevación, especialmente aquellas más cercanas a espacios dominados por humanos, como a lo largo de caminos pavimentados y de grava. Al moverse por el paisaje en invierno, los cerdos asilvestrados mostraron una preferencia por elevaciones más altas con pendientes más bajas. También evitaron senderos, áreas altamente desarrolladas y áreas del parque dominadas por robles.

Es importante destacar que el trabajo analizó dos escalas diferentes de preferencia de hábitat, explicó Buderman.

“La mayoría de los animales limitan su movimiento diario a un área general, o área de distribución, y dentro de esa área de distribución, seleccionan ciertas áreas más que otras”, dijo. “Sin embargo, estas preferencias de escala fina podrían no explicar por qué seleccionaron ese rango de hogar en primer lugar. Por ejemplo, si observas mis movimientos diarios, dirías que me gustan los campus universitarios, pero no elegiría vivir en ellos”. la ciudad con más campus universitarios”.

En cuanto a los cerdos asilvestrados, aunque en el invierno preferían áreas de mayor elevación con menos hábitat de robles dentro de sus áreas de distribución, sus áreas de distribución estaban ubicadas en áreas de menor elevación con más hábitat de robles en relación con todo el paisaje del parque. Cuando las bellotas eran abundantes, constituían hasta el 84% por volumen de la dieta documentada de los cerdos salvajes en el Parque Nacional Great Smoky Mountains, según los investigadores.

Centrarse en un solo tipo de selección, como dentro del área de distribución, puede conducir a extrapolaciones erróneas al considerar el parque como un todo, señaló Buderman.

La investigación podría ayudar a lograr un control más efectivo de los cerdos salvajes en el Parque Nacional Great Smoky Mountains, según Buderman, un experto en selección de hábitats, uso del espacio y movimiento de los animales, porque resuelve algunos conceptos erróneos. El parque es enorme y los administradores deben considerar las diferencias individuales, la variación estacional y los múltiples niveles de selección de hábitat.

Los administradores de vida silvestre pueden usar estos modelos para enfocar mejor la vigilancia y el manejo de los cerdos salvajes en el parque, explicó Buderman, y agregó que los administradores pueden identificar áreas de alto uso por temporada y planificar actividades de control que sean accesibles y altamente eficientes.

Más información: Frances E. Buderman et al, Un enfoque de modelado multinivel para guiar el manejo de cerdos salvajes hembras en el Parque Nacional Great Smoky Mountains, Invasiones biológicas (2023). DOI: 10.1007/s10530-023-03086-4



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