Cómo ha evolucionado la vida silvestre en los estanques para sobrevivir al agua congelada y cómo puede ayudar a que más animales se mantengan con vida


Cuando está lleno de patinadores sobre hielo o un Bambi torpe en una tarjeta de Navidad, un estanque congelado es un espectáculo alegre. 


por Mike Jeffries


Pero piensa en los seres vivos atrapados debajo. La magia aérea de las libélulas y el remo de verano de los patinadores de estanque se han ido. A medida que el frío se apodera de él y las sombras se alargan sobre el estanque, sus habitantes se enfrentan a un terrible enemigo: el hielo.

Pero si bien el frío del invierno es una amenaza para la mayoría de la vida silvestre, se puede soportar. Muchas criaturas terrestres, en particular anfibios como sapos y tritones, y otros animales sin espinas conocidos como invertebrados, han desarrollado la capacidad de enfriar sus fluidos corporales por debajo de cero. Esto les permite pasar los meses de escasez de invierno sin congelarse.

Por ejemplo, la rana de madera puede hacer frente a que hasta el 70% del agua dentro de su cuerpo se convierta en hielo. Sin embargo, estas ranas no acechan congeladas en estanques, sino que anidan en la hojarasca seca del suelo del bosque. Solo se dirigen a los estanques una vez que se han descongelado en primavera, se han calentado y están listos para una reproducción frenética.

Durante el invierno, el mayor peligro para la vida del estanque que queda atrapada en el hielo es la congelación interna, ya que el hielo en expansión causa estragos en las células y los tejidos.

Se acerca el invierno

Los invertebrados de los estanques que hibernan, como los escarabajos, las larvas de libélula y los barqueros (un tipo de insecto acuático) solucionan este problema al permitir que los fluidos internos se congelen. Las proteínas en su sangre fomentan la formación de cristales de hielo que extraen agua del tejido vulnerable. Estas pequeñas criaturas no solo están congeladas, sino también secas, y mucho más seguras por ello .

Cómo ha evolucionado la vida silvestre en los estanques para sobrevivir al agua congelada y cómo puede ayudar a que más animales se mantengan con vida
Los escarabajos resistentes han desarrollado defensas químicas contra el frío. Crédito: Vitalii Hulai/Shutterstock

Otros insectos dependen de los productos químicos anticongelantes naturales en sus fluidos para resistir la congelación a temperaturas muy por debajo de los 0 °C . Los investigadores probaron varias especies de escarabajos de estanques y arroyos, efímeras y moluscos y descubrieron que todos ellos podían enfriar su temperatura interna en el agua entre -3 y -7 °C. Sin embargo, si el hielo los atrapaba, incluso a temperaturas más altas, estaban condenados.

Algunos invertebrados de estanque se preparan para el invierno secretando capullos aislantes. La mayoría trata de encontrar refugio en aguas más profundas o en otro estanque, aunque algunos barqueros de Prairie Pothole se amontonan en grupos rodeados de hielo . Esta masa de pequeños cuerpos oscuros puede descongelarse más rápido bajo el sol primaveral, pero no todos sobrevivirán.

Muchas especies sucumben, y los científicos llaman a estas muertes masivas en estanques helados «matar el invierno». Al menos un estudio ha demostrado que una gran cantidad de invertebrados, renacuajos y peces pueden tardar años en recuperarse de tal congelación. Sin embargo, Winterkill también puede traer a los habitantes más pequeños de los estanques algunos beneficios a largo plazo.

La palabra «matanza invernal» proviene de la pesca, donde se sabe desde hace mucho tiempo que el efecto de una capa de hielo prolongada y la reducción del oxígeno, ya que los gases se disuelven con menos eficacia y el oxígeno de las plantas se limita a medida que también mueren, mata muchos peces .

Un experimento fortuito en cuatro lagos congelados de Alberta, que fueron monitoreados durante cinco años, mostró claramente las consecuencias ecológicas de la matanza invernal.

En dos de los lagos, eliminó la mayoría de los peces; sin embargo, los otros dos, que eran comparables en otros aspectos, no se vieron afectados. La cantidad de invertebrados se disparó en los lagos donde murieron los peces, y los camarones de agua dulce, los tricópteros y los mosquitos se beneficiaron particularmente, pero no en los otros dos.

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Las plantas del estanque toman una larga siesta cuando el hielo también se acumula. Crédito: Kuiper/Shutterstock

Winterkill es un gran ejemplo de cómo las perturbaciones restablecen el escenario ecológico con un nuevo elenco de personajes, creando riqueza y variedad en todo el paisaje.

Qué hacer si tienes un estanque

¿Qué debe hacer si tiene un estanque (o más de uno, un grupo suele ser mejor para maximizar la diversidad de invertebrados y plantas) que se congela? Montones de blogs y folletos ofrecen consejos sobre este tema.

Barrer la nieve de un estanque y mantener parte de su superficie libre de hielo puede ayudar a la vida acuática al dejar entrar la luz del sol. Pero nunca hagas un agujero en el hielo, ya que podrías matar a los peces. De hecho, la última vez que vi este intento, el amigo que estaba haciendo el aplastamiento se resbaló y aterrizó en un montón empapado, por lo que también estaba bastante sorprendido. Los estanques helados son lugares peligrosos, por lo que definitivamente es mejor evitar hacer cualquier cosa que corra el riesgo de caerse.

Por supuesto, nuestra vida silvestre ha estado viviendo con animales salvajes durante miles de años. Es mucho mejor asegurarse de que todo el paisaje sea rico en todo tipo de estanques: poco profundos, profundos, grandes, pequeños, temporales o helados, y luego las ranas y los insectos se las arreglarán bien solos.

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .



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