La oceanografía, el mapeo del fondo marino y el satélite se combinan para mapear la corriente más fuerte del mundo


Desde el espacio hasta el fondo del mar, un viaje de investigación australiano e internacional ha trazado un mapa de un “punto caliente” en la corriente más fuerte del mundo simultáneamente por barco y satélite, y descubrió una cadena montañosa submarina.


por CSIRO


A medio camino entre Tasmania y la Antártida, el bloque del Océano Austral estudiado con detalle tridimensional y de alta resolución se extiende sobre un área de 20.000 kilómetros cuadrados a través de capas de corrientes arremolinadas hasta el fondo marino 4.000 metros más abajo.

El viaje FOCUS en el buque de investigación (RV) Investigator de CSIRO ha estado trabajando en la corriente circumpolar antártica durante las últimas cinco semanas para comprender cómo se filtra el calor a través de esta barrera natural aumento del nivel del mar contribuye al derretimiento de las plataformas de hielo de la Antártida y al potencial de

El viaje fue diseñado para trabajar con el nuevo satélite de Topografía de Aguas Superficiales y Océanos (SWOT), desarrollado conjuntamente por la NASA y la agencia espacial francesa Centre National d’Études Spatiales (CNES), que permite mapear simultáneamente las características oceánicas a escala fina desde el satélite y el barco.

El Dr. Benoit Legresy, científico jefe del viaje, dijo que CSIRO, la agencia científica nacional de Australia, y la Asociación del Programa Antártico Australiano trabajaron con colaboradores y equipos de Estados Unidos y Francia para abordar importantes cuestiones climáticas.

“El océano ha absorbido más del 90 por ciento del calor debido al calentamiento global y alrededor del 25 por ciento del CO humano 2 emisiones, proporcionando un enorme servicio como ‘amortiguador climático'”. Dijo el Dr. Legresy.

“Saber cómo lidiar con el cambio climático inducido por el hombre plantea la urgencia de rastrear las rutas del calor y el carbono en el sistema climático global. Hemos estado trabajando en una puerta de entrada a través de la cual el calor se canaliza hacia la Antártida, lo que contribuye al derretimiento del hielo y al aumento del nivel del mar. Necesitamos entender cómo funciona esta puerta, cuánto calor pasa y cómo esto puede cambiar en el futuro”.

Mientras se mapeaban las corrientes oceánicas, el mapeo complementario de la batimetría del fondo marino ha revelado antiguos volcanes submarinos inactivos.

La oceanografía, el mapeo del fondo marino y el satélite se combinan para mapear la corriente más fuerte del mundo
La tripulación trae la roseta CTD a la foto del RV Investigator. Crédito: Mark Horstman

El Dr. Chris Yule, geofísico de CSIRO, dijo que el equipo realizó un mapeo de alta resolución con el sistema de ecosonda multihaz de clase mundial de RV Investigator. El estudio abarcó un área del fondo marino de 20.000 km2, la mayor parte de la cual no había sido cartografiada antes.

“Para nuestro deleite, hemos descubierto una espectacular cadena de antiguos montes submarinos, compuesta por ocho volcanes largamente inactivos con picos de hasta 1.500 metros de altura y uno con doble respiradero”, afirmó. Dijo el Dr. Yule.

“Cuatro de ellos son nuevos descubrimientos, y completamos detalles sobre dos montes submarinos y una cresta de falla parcialmente cartografiada en un viaje anterior”. Ahora sabemos que la cresta, justo al oeste del área de estudio, desciende a un valle sobre un acantilado de 1.600 metros de altura”.

El área de estudio está a 200 millas náuticas (370 km) al oeste de la isla Macquarie y la tectónicamente activa Macquarie Ridge. Los montes submarinos se formaron por volcanes surgidos del magmatismo de puntos calientes en los últimos 20 millones de años.

La codirectora científica del viaje, la Dra. Helen Phillips, de la Asociación del Programa Antártico Australiano de la Universidad de Tasmania, dijo que los nuevos descubrimientos sobre la forma del fondo marino son de vital importancia para comprender la dinámica del océano.

“La corriente circumpolar antártica “se siente” el fondo del mar y las montañas a su paso, y donde encuentra barreras como crestas o montes submarinos, “se mueve”; Se crean en el flujo de agua que forman remolinos. Los valles y acantilados también pueden acelerar las corrientes profundas en el fondo del océano”, afirma. Dijo el Dr. Phillips.

“Los remolinos son como los sistemas climáticos del océano y desempeñan un papel importante en el transporte de calor y carbono desde la parte superior del océano a capas más profundas, un amortiguador crítico contra el calentamiento global. El conocimiento de la profundidad y la forma del fondo marino es crucial para que podamos cuantificar la influencia de las montañas, colinas y valles submarinos en la corriente circumpolar antártica y la fuga de calor hacia la Antártida”.

llevará algún tiempo, el éxito del viaje es fundamental para generar conocimientos sobre la circulación oceánica que sirvan de base para la política climática. satélite

“En última instancia, queremos convertir los mapas diarios de la altura de la superficie del océano obtenidos por satélite en mapas diarios del movimiento del calor en el Océano Austral hacia la Antártida. “Esto ayudará a los gobiernos y las comunidades a planificar cómo adaptarse al aumento del nivel del mar y con qué rapidez deben actuar”, afirmó. ella dijo.

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