20,000 muertes prematuras en EE. UU. causadas por incendios provocados por humanos


Más del 80 % de las muertes prematuras causadas por pequeñas partículas de humo en los Estados Unidos son el resultado directo de incendios provocados por humanos. Este es el resultado de un estudio publicado hoy en la revista Environmental Research Letters de IOP Publishing .


por IOP Publishing


El nuevo estudio, dirigido por investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts, analiza el impacto de las partículas de humo en la calidad del aire en los Estados Unidos. Su investigación muestra que los incendios provocados por humanos representan más del 67% de las pequeñas partículas de humo llamadas PM 2.5 en los Estados Unidos. Se sabe que estas partículas degradan la calidad del aire, causando enfermedades respiratorias y muerte prematura .

El nivel de actividad de incendios en los EE. UU. va en aumento. El equipo de investigación estima que el humo de los incendios provocados por humanos fue responsable de 20 000 muertes prematuras solo en 2018, un año con una alta frecuencia de eventos de incendios, una parte sustancial de los cuales se asoció con incendios humanos, como incendios agrícolas y provocados por humanos. Esto es un 270% más que en 2003, cuando hubo una baja frecuencia de eventos de incendios. La investigación destaca que durante los años de alta actividad de incendios, hay concentraciones mucho más altas de humo PM 2.5 en el aire.

La Dra. Therese Carter, autora principal del estudio, dijo: «Los incendios no solo amenazan la vida humana , la infraestructura y los ecosistemas, sino que también son un motivo importante de preocupación en términos de la calidad del aire. Los altos niveles de exposición al humo pueden afectar negativamente a los seres humanos «. salud que resulta en condiciones tales como infecciones respiratorias, cáncer de pulmón , enfermedades cardíacas e incluso nacimientos prematuros. Nuestros resultados muestran que una gran parte de las partículas de humo nocivas provienen directamente de los incendios provocados por humanos».

El equipo utilizó la base de datos global de emisiones de incendios para cuantificar las emisiones de incendios agrícolas y luego clasificó estos incendios en dos categorías: ignición humana versus ignición natural. Aplicando un modelo de transporte químico, simularon la concentración de partículas de humo en los Estados Unidos y concluyeron que una parte significativa de las PM 2.5 en los EE. UU. proviene de incendios provocados por humanos y, por lo tanto, tiene el potencial de ser manejada.

Para limitar los efectos devastadores de la contaminación por pequeñas partículas de humo, el equipo recomienda un enfoque centrado en la ignición. Las agencias estatales pueden implementar planes de manejo para restringir la ignición de incendios agrícolas a períodos en los que las condiciones climáticas minimicen los impactos en la salud. Sin embargo, los incendios forestales provocados por humanos son mucho más difíciles de manejar debido a su naturaleza esporádica y no planificada.

Carter concluye: «Ahora que sabemos que los humanos pueden desempeñar un papel fundamental en la reducción de las concentraciones de PM 2.5 , deberíamos implementar políticas, regulaciones y planes de gestión para reducir los incendios provocados por humanos. Los esfuerzos para minimizar los incendios provocados por humanos deben centrarse en en ciertas regiones y tipos de ignición para tener más éxito. Identificar y reconocer las fuentes de estas partículas es el primer paso hacia un futuro más limpio y saludable».

Más información: Therese S Carter et al, Gran potencial de mitigación del humo PM2.5 en los EE. UU. de incendios provocados por humanos, Environmental Research Letters (2023). DOI: 10.1088/1748-9326/aca91f

WP Twitter Auto Publish Powered By : XYZScripts.com