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Año de clima extremo mortal para EE. UU. a medida que se disparan las emisiones de carbono

las emisiones de carbono
Crédito: Unsplash/CC0 Dominio público

Estados Unidos se tambaleó a través de una avalancha constante de desastres meteorológicos y climáticos mortales de miles de millones de dólares en un 2021 extremadamente caluroso, mientras que las emisiones de gases de efecto invernadero de la nación el año pasado aumentaron un 6% debido a los aumentos repentinos en el carbón y los camiones de larga distancia, lo que puso a Estados Unidos aún más atrás de su Objetivo de reducción del cambio climático para 2030.


por Seth Borenstein


Tres informes diferentes publicados el lunes, aunque no conectados directamente, pintan una imagen de un EE. UU. en 2021 luchando contra el calentamiento global y sus esfuerzos para frenarlo.

Un informe de Rhodium Group , una firma de investigación independiente, dijo el lunes que en 2021 las emisiones de gases que atrapan el calor en Estados Unidos se recuperaron desde el primer año de la pandemia a un ritmo más rápido que la economía en su conjunto, lo que dificulta alcanzar el compromiso del país con el mundo de reducir las emisiones a la mitad en comparación con 2005 para 2030. Y el año pasado fue el año climático más mortífero para los Estados Unidos contiguos desde 2011 con 688 personas muriendo en 20 desastres meteorológicos y climáticos diferentes de miles de millones de dólares que combinados costaron al menos $ 145 mil millones, dijo el lunes la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

Ese fue el segundo número más alto de desastres meteorológicos de miles de millones de dólares, que se ajustan a la inflación con registros que se remontan a 1980, y el tercero más costoso.

«Fue un año difícil. El cambio climático ha tomado un enfoque de escopeta para los peligros en todo el país», dijo el climatólogo y economista de la NOAA Adam Smith, quien recopila desastres meteorológicos de miles de millones de dólares para la NOAA.

Los científicos han dicho durante mucho tiempo que el cambio climático causado por el hombre hace que el clima extremo sea más desagradable y más frecuente, documentando numerosos vínculos con eventos climáticos salvajes y mortales. Dicen que el aire y los océanos más calientes y el derretimiento del hielo marino alteran la corriente en chorro que trae y detiene los frentes de tormenta, hace que los huracanes sean más húmedos y fuertes, al tiempo que empeora las sequías y los incendios forestales en el oeste .

Los desastres meteorológicos del año pasado incluyeron una ola de calor récord en el noroeste del Pacífico, donde las temperaturas alcanzaron los 116 grados en Portland, una devastadora y mortal tormenta helada en Texas, una tormenta de viento generalizada llamada derecho, cuatro huracanes que causaron daños intensos, brotes de tornados mortales, deslizamientos de tierra y una sequía persistente y muchos incendios forestales.

Si bien 2020 estableció el récord de la mayor cantidad de desastres de miles de millones de dólares, en 2021 «los extremos parecían un poco más profundos que en 2020», dijo Smith.

El año pasado, los desastres climáticos de miles de millones de dólares fueron más del doble de mortales que en 2020, cuando esos extremos mataron a 262 personas. El último año más mortífero fue 2011. El huracán María en 2017 mató a casi 3000 personas en Puerto Rico, que no es parte de los Estados Unidos contiguos.

Los cambios en el lugar donde vive la gente y la vulnerabilidad de la vivienda fueron factores, dijo Smith, «pero el gorila de 800 libras en la habitación es, por supuesto, el cambio climático, porque está acelerando todas estas tendencias con respecto al potencial de desastres y daños».

«Estamos teniendo estos eventos compuestos en cascada uno tras otro, tras otro», dijo Smith. «Muchas tendencias van en la dirección equivocada».

Los últimos cinco años han costado $742 mil millones en 86 desastres climáticos separados de mil millones de dólares, un promedio de más de 17 por año, un nuevo récord. Eso es casi $100 mil millones más que el total combinado de todos los desastres de mil millones de dólares entre 1980 y 2004, ajustados por inflación y mucho más que los tres mil millones de desastres anuales que promedió la nación en la década de 1980.

«Eso es exactamente lo que esperaría del cambio climático porque el cambio climático esencialmente está sobrealimentando muchos tipos de clima extremo , haciendo que las olas de calor, las sequías, los incendios forestales, las lluvias intensas, las inundaciones y las tormentas sean más severas, destructivas y mortales», dijo Jonathan Overpeck, decano. de estudios ambientales de la Universidad de Michigan, que no formó parte de los informes.

El año pasado también fue el cuarto año más cálido registrado en los Estados Unidos, con una temperatura promedio de 54,5 grados (12,5 grados Celsius), según otro informe de la NOAA. Varias ciudades tuvieron sus años más calurosos registrados, incluida Akron, Ohio; baltimore; Bismarck, Dakota del Norte; Bostón; Búfalo, Nueva York; Erie, Pensilvania; Milwaukee, Wisconsin; Montpelier, Vermont; Sault Saint Marie, Míchigan y Toledo, Ohio.

El mes pasado fue el diciembre más caluroso registrado en los Estados Unidos contiguos, con un promedio de 39,3 grados (4,1 grados Celsius), que es 6,7 grados (12 grados Celsius) por encima del promedio del siglo XX.

Los registros nacionales de temperatura se remontan a 127 años y el promedio del siglo XX es de 52 grados (11,1 grados Celsius).

Los expertos esperaban que las emisiones de gases de efecto invernadero de EE. UU. aumentaran a partir de la fuerte caída de la pandemia de 2020, pero les preocupaba cuán grande fue el salto.

«Lo que fue desalentador fue que las emisiones se recuperaron incluso más rápido que la economía en su conjunto», dijo Kate Larsen, socia de Rhodium Group, coautora del informe de emisiones, que se basó en datos gubernamentales diarios y semanales.

El uso de carbón aumentó por primera vez desde 2014, un 17% desde 2020, principalmente debido a los picos en los precios del gas natural, dijo Larsen.

«Este es un ejemplo de cómo hemos estado aprovechando el gas natural barato para impulsar el declive del carbón en los últimos 15 años», dijo Larsen.

El otro factor importante fueron las emisiones del transporte, principalmente de los camiones diésel de larga distancia, que aumentaron un 10%, ya que la carga casi volvió a los niveles previos a la pandemia y es probable que continúe aumentando, dijo Larsen.

A largo plazo, las emisiones de gases de efecto invernadero de EE. UU. han ido disminuyendo, incluso con el salto de 2021 desde la repentina caída de 2020. Sin embargo, las emisiones del año pasado aumentan la dificultad para alcanzar la meta que el presidente Joe Biden estableció como parte de los acuerdos climáticos de París y Glasgow, dijo Larsen. Ella dijo que para llegar al recorte del 50% que prometió Biden, el país necesita reducir las emisiones un 5% al ​​año, no aumentarlas.

«Nos estamos quedando sin tiempo», dijo.

Natalie Mahowald, climatóloga de la Universidad de Cornell, que no formó parte de los informes, estuvo de acuerdo.

«No se han logrado los cambios radicales en nuestra economía que se requieren para alcanzar los objetivos climáticos bajos», dijo Mahowald. «Desafortunadamente, lo que estamos viendo hoy es solo la punta del iceberg en términos de lo que veremos a menos que se realicen reducciones sustanciales en las emisiones y rápidamente».



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