Cómo sería el mundo si los animales tuvieran derechos legales


Imaginemos cómo serían nuestras sociedades si a los animales se les concediera derechos a no ser asesinados, obligados a sufrir o explotados para beneficio humano.


por Steve Cooke


Cuando los activistas defienden los derechos de los animales, nos piden que imaginemos un mundo diferente. Primero, debemos entender cómo nuestras vidas están determinadas por la falta de derechos de los animales.

La variedad de usos que damos a los animales es enorme y va mucho más allá de la alimentación, el trabajo y la vestimenta. Usamos gelatina para tratar el papel , desde el papel higiénico hasta el papel de acuarela. El sebo llega a nuestros billetes , el pelo de animales da estructura a los trajes y la proteína de la leche se encuentra en los condones y en cualquier cantidad de tabletas. La cera de abejas y la goma laca (que se obtienen triturando innumerables escarabajos de laca) se utilizan para dar brillo a los dulces y tratar la madera.

Incluso utilizamos desechos de cadáveres de animales como biocombustible.

Muchos festivales religiosos y nacionales implican el consumo de carne o el uso de disfraces elaborados con partes de animales. Los productos animales están por todas partes. Matamos miles de millones de animales para producirlos cada año.

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Un llamado a favor de los derechos de los animales es un llamado a prohibir la mayoría de estos usos por ley. También es un llamado a reconfigurar nuestras relaciones con los animales. Imaginar tales posibilidades puede resultar difícil. ¿Cuál es el punto, podemos preguntarnos, de siquiera considerar la ética de un futuro que apenas podemos imaginar?

Pensar en ello

Creo que una de las funciones de los filósofos que trabajan en la ética animal es ayudarnos a imaginar. Las humanidades y las ciencias sociales intentan responder a la pregunta “¿cómo funcionaría eso?”. Eso hace que las posibilidades éticas, incluso las improbables, sean objeto de una consideración significativa.

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Lo primero que hay que decir es que, aunque otorgar derechos a los animales cambiaría drásticamente la forma en que fabricamos productos, es posible que muchos de nosotros ni siquiera nos demos cuenta. No sólo hay alternativas veganas disponibles para la mayoría de los productos animales , sino que los avances en la tecnología hacen posible el uso de animales sin matarlos ni hacerlos sufrir.

Ya es posible cultivar carne, huevos , leche y cuero en un laboratorio sin dañar a los animales.

En el futuro, los avances científicos probablemente harán posible la producción a gran escala.

Sin embargo, un cambio que podríamos notar sería una mejora en nuestro medio ambiente. La ganadería utiliza grandes cantidades de tierra, agua y energía, tanto para albergar como para alimentar a los animales, y contamina nuestro aire, ríos y océanos .

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Una preocupación que podríamos tener es la pérdida de empleos e ingresos generados por la ganadería . El sector vale miles de millones de libras .

Los teóricos de los derechos animales podrían responder de varias maneras: una sería decir que no deberíamos proteger los empleos y los ingresos generados por violaciones de derechos. Otra respuesta podría ser señalar el hecho de que la ganadería intensiva depende en gran medida de las terribles condiciones de trabajo que a menudo sufren los grupos marginados de personas.

Pruebas en animales

De manera similar, la mayoría de nosotros probablemente no notaríamos una prohibición del uso de animales en la mayoría de las formas de investigación científica. Actualmente se desarrollan constantemente nuevas formas de modelado sin animales y muchas de ellas están bien establecidas. Por ejemplo, los avances en los modelos informáticos permiten a los científicos predecir cómo actuarán los medicamentos en pacientes humanos sin necesidad de realizar pruebas en otros animales.

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A mucha gente le preocupa que no hubiésemos logrado muchos de los avances médicos que tenemos sin la experimentación con animales. Esto bien puede ser cierto, pero para los defensores de los derechos de los animales esto no es suficiente por sí solo para justificarlo.

Un propósito central de un derecho es proteger a su titular de ser utilizado como un medio para beneficiar a otra persona. Probablemente podamos pensar en muchas prácticas profundamente poco éticas que podrían beneficiar a mucha gente, pero las descartamos porque violarían principios morales. En cualquier caso, si es posible realizar avances futuros sin dañar a los animales no humanos , entonces deberíamos optar por métodos de investigación alternativos.

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¿Qué pasa con los usos que encontramos para los animales vivos, por ejemplo como trabajadores, animadores y compañeros? Aunque muchas personas aman a sus mascotas como si fueran de su familia, hay algunas personas que piden a los veterinarios que maten a sus mascotas porque ya no las quieren. De hecho, estos casos son tan comunes que la profesión veterinaria ha acuñado el término “eutanasia de conveniencia”. En estos casos, los veterinarios tienen derecho a negarse a sacrificar a un animal. Pero, en última instancia, no existe ninguna ley que impida a los veterinarios seguir estas instrucciones y muchos luchan con la ética de hacerlo.

Derechos animales

Si los animales de compañía tuvieran derechos, entonces tendrían que ser tratados de manera diferente. Una posibilidad es que las mascotas se conviertan en algo mucho más cercano a un miembro de la familia acogido. Incluso podríamos empezar a pensar en los animales no humanos como conciudadanos . Como ciudadanos, los animales podrían tener derecho a los derechos de los trabajadores, a prestaciones de salud y de jubilación.

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Cuando el perro policía Finn fue apuñalado por un sospechoso de robo en 2016 en Stevenage, Inglaterra, el juez que juzgó el caso concluyó que lo único que podía acusar al acusado era de daños a la propiedad.

Aunque el caso de Finn dio lugar a que se cambiara la ley para evitar que el daño a los animales de servicio se justificara como defensa propia, no cambió sustancialmente el estatus de los animales no humanos ante la ley.

Los plenos derechos de los animales significan que perros como Finn tendrían derecho a lo que se conoce como personalidad jurídica . En algunas partes del mundo, como en el caso del río Magpie en Canadá, ya existen mecanismos como este para entidades naturales .

Antaño, la gente probablemente no podía imaginar un futuro en el que la esclavitud fuera ilegal, o se reían de darle un voto a cada adulto de la sociedad. Sospecho que algún día recordaremos la forma en que hemos tratado a los animales no humanos con un sentimiento similar de incredulidad.

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Cuando intentamos imaginar un mundo con derechos de los animales , resulta que, después de todo, no es tan difícil. Los conceptos, tecnologías y mecanismos necesarios ya existen, sólo tenemos que ser lo suficientemente valientes para utilizarlos.

Este artículo se vuelve a publicar desde The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original .

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