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Descubriendo las maravillas forestales de África y las amenazas a las que se enfrentan


Los bosques de África son algunas de las maravillas naturales del mundo. Como alguien que ha pasado décadas estudiando la ecología y la gestión de los bosques tropicales, me sorprenden constantemente los ecosistemas forestales únicos del continente.


de Robert Nasi


Es probable que algunos de ellos sean desconocidos para el público en general, pero tan fascinantes e importantes para enfrentar los desafíos climáticos y de biodiversidad actuales de nuestro mundo. Comenzando en el noroeste y terminando en el sureste, me gustaría compartir los que son especiales para mí. Esta es una elección totalmente personal; otros habrían elegido otros bosques africanos únicos, tan grande es la elección. ¿Pero por cuánto tiempo?

Los bosques africanos, como muchos otros, están amenazados por la sobreexplotación, la conversión a otros usos de la tierra y el cambio climático. Es probable que muchos desaparezcan o se degraden hasta el punto de pasar los puntos de inflexión y convertirse en algo más, algo menos.

Espero que este viaje por África ayude a despertar el interés y desencadene la necesidad de conservar y gestionar mejor estos ecosistemas únicos.

Los árboles de argán de Marruecos

No lejos de Agadir, en la costa atlántica marroquí, crece el árbol de argán ( Argania spinosa ). Es el único miembro de la gran familia Sapotaceae que crece en el hemisferio norte , la única especie de su género y endémica de un área de unas 800.000 hectáreas.

Ha sido explotado y gestionado por humanos durante más de 3.000 años para el aceite de argán. El aceite de argán es el aceite más caro del mundo, con un precio de hasta 300 dólares el litro en un mercado de 500 millones de dólares. El aceite de argán es quizás el más utilizado como humectante y se encuentra a menudo en productos como lociones, jabones y acondicionadores para el cabello.

Además del aceite, los árboles de argán también son una fuente de madera para cercas, carbón vegetal y forraje para las cabras. Es un verdadero árbol multipropósito, fundamental especialmente para el sustento de las mujeres.

Desafortunadamente, a pesar de su estatus como reserva de la biosfera de la UNESCO , el bosque de argán está muriendo lentamente por el pastoreo excesivo, la deforestación y el cambio climático. Con suerte, el auge del aceite de argán ayudará a conservar y restaurar este ecosistema forestal único.

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Un bosque de argán. Crédito: Kokhanchikov

Selva tropical de la cuenca del Congo

Volando hacia el sureste, sobre el desierto del Sahara y las sabanas sahelianas, llegamos a la selva tropical de la cuenca del Congo.

La selva tropical de la cuenca del Congo es la segunda selva tropical más grande del mundo (después del Amazonas). Es el hogar de muchos gigantes del bosque, árboles como el Sipo o Moabi. Estos y otros gigantes son el origen de maderas preciosas, pero también de recursos importantes para la población local, como alimentos y medicinas. También es el hogar de animales como elefantes de bosque, búfalos y gorilas de tierras bajas.

En lo profundo del corazón de los bosques de la cuenca del Congo se encuentra el bosque pantanoso de turba más grande del mundo. Recientemente «descubierto» por la ciencia, este lugar era conocido por la comunidad Aka que vive allí como el lugar donde vagaba el Mokele Mbembe, un mítico monstruo parecido a un dinosaurio del tamaño de un elefante.

Nadie lo ha visto nunca, pero ahora sabemos que este bosque de turberas almacena más de 30 mil millones de toneladas de carbono. Si estos se liberan, al despejar el bosque de arriba, en la atmósfera, habremos desatado un monstruo mucho peor que el Mokele Mbembe.

Afortunadamente, debido a su lejanía y dificultad de acceso, el complejo de turberas de la cuenca del Congo ha estado naturalmente protegido hasta ahora, pero podría verse amenazado pronto por la exploración petrolera si no prestamos atención.

Bosques afromontanos de África Oriental

En la frontera oriental de la cuenca del Congo se elevan las montañas Ruwenzori. En las laderas de las montañas se encuentran los últimos bosques afromontanos.

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Crédito: Lena Ha/Shutterstock

Estos bosques albergan el árbol más alto de África, un enorme Entandrophragma excelsum de 81,5 metros de altura escondido en un remoto valle del Monte Kilimanjaro.

Estos bosques albergan un alto nivel de endemismo, lo que significa que muchos de los árboles solo se pueden encontrar aquí, y biodiversidad. También actúan como torres de agua, regulando y proporcionando agua para las tierras bajas y sus habitantes.

Estos bosques afromontanos almacenan más carbono por hectárea que la selva amazónica. Lamentablemente, en los últimos 20 años, 0,8 millones de hectáreas de bosques de montaña se han perdido para la agricultura. Esto ocurre principalmente en la República Democrática del Congo, Uganda y Etiopía. Esto ha resultado en la emisión a la atmósfera de más de 450 millones de toneladas de dióxido de carbono.

bosques de miombo

Continuando nuestro viaje hacia el sur, pronto llegamos a la inmensa zona de bosques de Miombo. Abarcan un área total estimada de alrededor de 2,7 millones de km² desde Angola en el oeste hasta Tanzania en el este y hasta el extremo norte de Sudáfrica.

Más de 65 millones de personas dependen de estos ecosistemas para su sustento, haciendo uso de recursos como leña, madera, producción de carbón vegetal , frutas, miel, hongos, plantas medicinales y forraje para el ganado.

Una especie de árbol solo forma el dosel, Colophospermum mopane .

Son un ecosistema importante para la diversidad y biomasa de grandes mamíferos en el sur de África, incluidas algunas de las poblaciones restantes más importantes de rinoceronte negro, elefante, rinoceronte blanco, hipopótamo, búfalo, jirafa y kudú mayor.

El bosque es también la única fuente de un animal menos emblemático pero muy importante: el gusano mopane. Gonimbrasia belina , por su nombre en latín, es una fuente estacional de proteína muy importante para las poblaciones que viven cerca de los bosques de mopane.

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Gusano mopane. Crédito: Shutterstock

Desafortunadamente, la disminución de la densidad de árboles de mopane, las precipitaciones por debajo de lo normal y las temperaturas más altas de lo normal han afectado significativamente la disponibilidad del gusano mopane y los brotes, amenazando los medios de subsistencia ya precarios de las poblaciones locales.

Bosque espinoso de Madagascar

Cruzando el canal de Mozambique llegamos a Madagascar. En el suroeste de la «Grande Ile» crece el Bosque Espinoso. Es un lugar como ningún otro lugar en la Tierra, donde las rarezas endémicas como el árbol pulpo ( Didierea madagascariensis ) y otros miembros extraños de la familia Didieraceae crecen mezcladas con baobabs hinchados ( Adansonia rubrostipa ) y otros árboles botella ( Pachypodium geayi ).

El Bosque Espinoso está habitado por animales aún más extraños, lémures blancos espectrales inmunes a las espinas, pájaros que cantan en comunidad y un camaleón que pasa la mayor parte de su vida como un huevo.

Desafortunadamente, al igual que las otras maravillas forestales únicas de África, el Bosque Espinoso está amenazado por la sobreexplotación para la producción de carbón vegetal, ya que los agricultores locales se han quedado sin trabajo debido al clima cada vez más impredecible y tienen pocas oportunidades en el empobrecido y seco sur de Madagascar. -Oeste.

Hemos llegado al final de nuestro viaje por África. Nuestras elecciones son subjetivas y podríamos haber presentado otras maravillas del bosque , pero esperamos que esto sea suficiente para convencerlo de la importancia de estos ecosistemas y de su estado de amenaza debido a nosotros, los humanos. Deberíamos proteger y gestionar mejor estos ecosistemas, ya que dependemos de ellos para nuestra supervivencia.


Proporcionado por La Conversación

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .



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