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El derretimiento de los glaciares, un indicador del cambio climático que desaparece rápidamente


Una grieta se ensancha en el glaciar San Rafael en el extremo sur de Chile, y un iceberg de diez pisos se estrella contra el lago del mismo nombre, un dramático recordatorio de los impactos del calentamiento global.


de Alberto Peña, Pablo Cozzaglio


En el lago San Rafael flotan hoy alrededor de 100 icebergs, pedazos desprendidos del glaciar que hace 150 años se extendía sobre las dos terceras partes del cuerpo de agua ahora libre de hielo .

El glaciar San Rafael es uno de los 39 del Campo de Hielo Patagónico Norte (3.500 kilómetros cuadrados o 1.350 millas cuadradas), que junto con el Campo de Hielo Patagónico Sur (11.000 km 2 ) en la región de Aysén en Chile forma una de las masas de hielo más grandes del mundo.

Según la Agencia Espacial Europea, las imágenes satelitales muestran que San Rafael es uno de los glaciares más activos del mundo y el de movimiento más rápido en la Patagonia, «fluyendo» a una velocidad de aproximadamente 7,6 kilómetros (4,7 millas) por año, «retrocediendo dramáticamente bajo la influencia del calentamiento global».

Los glaciares son cuerpos de hielo que se mueven lentamente sobre la tierra y que pueden tener varios cientos o miles de años.

El deshielo estacional de los glaciares es un fenómeno natural que con el calentamiento global se ha acelerado «significativamente», dijo a la AFP Jorge O’Kuinghttons, jefe regional de glaciología de la Dirección de Aguas de Chile.

Hay alrededor de 100 icebergs en el lago San Rafael
Hay alrededor de 100 icebergs en el lago San Rafael.

‘Excelente indicador’

En este momento, los glaciares de la Patagonia se están retirando más rápido que en cualquier otro lugar del mundo.

“Los glaciares son un excelente indicador del cambio climático”, dijo Alexis Segovia, otro glaciólogo del gobierno que trabaja en la remota región del sur de Chile.

Todos menos dos de los 26.000 glaciares de Chile se están reduciendo, dijo, debido al aumento de las temperaturas causado por las emisiones de gases de efecto invernadero provocadas por el hombre .

Es un círculo vicioso.

Las superficies cubiertas de hielo de la Tierra reflejan el exceso de calor de vuelta al espacio y, si se reducen mediante el derretimiento, las temperaturas aumentan aún más.

El derretimiento de los glaciares también se suma al aumento del nivel del mar , lo que aumenta la erosión costera y eleva las marejadas ciclónicas.

Y el agua represada por los glaciares puede ser liberada por un colapso repentino.

«En estos días se están inundando áreas que nunca antes se habían inundado», dijo O’Kuinghttons.

El derretimiento de los glaciares también contribuye al aumento del nivel del mar

El derretimiento de los glaciares también contribuye al aumento del nivel del mar.

Todos menos dos de los 26.000 glaciares de Chile se están reduciendoTodos menos dos de los 26.000 glaciares de Chile se están reduciendo.

Para obtener más información sobre qué esperar en el futuro, los glaciólogos estudian la evolución de los glaciares de Chile, que contienen un registro congelado de cómo ha cambiado el clima a lo largo del tiempo.

Según WWF, más de un tercio de los glaciares que quedan en el mundo se derretirán antes de 2100, incluso si la humanidad logra frenar las emisiones de la quema de combustibles fósiles.

El calor es ‘fuerte’

Al este de San Rafael, en el lago General Carrera que comparten Chile y Argentina, el pequeño ganadero ovino y ganadero Santos Catalan vive al frente del cambio.

Para aumentar sus ingresos, cruza el lago en un bote de madera con turistas que observan los glaciares.

Campos de hielo patagónicos en Chile
Mapa de Chile que muestra los campos de hielo patagónicos, la tercera reserva de hielo glacial más grande del mundo.

En los últimos 15 a 20 años, dijo a la AFP, el paisaje se ha vuelto mucho menos blanco a medida que el hielo se derrite y la nieve disminuye.

«Las cosas han cambiado mucho», dijo. «El calor es muy fuerte».



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