Estrategias de supervivencia forestal para ciclones extremos


Los árboles en los bosques son propensos a sufrir daños por los fuertes vientos. A pesar de que los fenómenos meteorológicos extremos son cada vez más frecuentes, los científicos aún no han entendido del todo por qué algunos árboles se dañan y otros sobreviven. 


por la Universidad de Shinshu


Un equipo de investigadores dirigido por el Dr. Kana Kamimura de la Universidad de Shinshu logró obtener datos únicos cuando un bosque bajo un estudio en curso fue golpeado por el ciclón tropical Trami de categoría 5 en 2018, lo que les brindó información no documentada previamente sobre las respuestas dinámicas de los árboles dañados. por viento

A medida que cambia el clima, se esperan daños por los vientos en los bosques no solo en las regiones actualmente afectadas por ciclones tropicales, sino también en regiones mucho más grandes que consisten en árboles que nunca han enfrentado condiciones tan extremas. Se espera que los ciclones tropicales migren hacia el norte (en el hemisferio norte) mientras también aumentan en magnitud. Para proteger mejor los bosques, que tienen un valor económico importante y representan el bienestar del ecosistema al proporcionar recursos forestales , un lugar para el ocio y sumideros de carbono, debemos comprender mejor cómo los árboles y los bosques sobreviven al clima extremo causado por el calentamiento global.

Una vez que los árboles se encuentran con fuertes turbulencias de viento que exceden su estabilidad, fallan. Los fuertes vientos causan daños en los bosques, pero no todos los árboles son arrancados de raíz o rotos en el tallo. Hasta la fecha, se ha creído que el mecanismo por el cual los árboles fallan es causado simplemente por la presión de la turbulencia del viento en el dosel, lo que conduce a las oscilaciones de los árboles; posteriormente, la tensión acumulada provoca la falla del tallo o de la raíz. Este estudio es un paso sustancial para reducir la brecha entre la comprensión actual y los procesos reales de daño forestal por el viento.

Para este estudio se utilizaron dos parcelas en bosques plantados de árboles Sugi (Cryptomeria japonica): parcelas sin clarear que eran el control y parcelas raladas que tienen una mayor distancia entre los árboles. Los investigadores encontraron que la parcela de control no tenía daños, mientras que la parcela entresacada tenía algunos árboles dañados. Sin embargo, los árboles no dañados en el terreno raleado se inclinaron y nunca regresaron a sus posiciones verticales originales. Todos los árboles en ambas parcelas deberían haber recibido una presión similar de la turbulencia del viento al mismo tiempo; ¿Por qué, entonces, algunos árboles sobrevivieron y otros no?

Los árboles en este estudio estaban equipados con sensores que monitoreaban las tensiones del tallo y las posiciones de la copa. Los investigadores pudieron recopilar datos tanto de los árboles que sobrevivieron como de los árboles que fallaron. Se analizaron las similitudes y diferencias de las oscilaciones de los árboles dentro y entre las diferentes parcelas.

Al observar los datos de oscilación de la copa de todos los árboles juntos, el Dr. Kamimura se dio cuenta de que los árboles en la parcela de control se ayudaban entre sí para liberar una fuerte presión al aplastar con frecuencia sus copas, mientras que los árboles en las parcelas raladas tenían que resistir individualmente la presión sin ninguna ayuda. de los árboles vecinos, debido a la distancia entre los árboles. En otras palabras, la parcela de control construyó la resiliencia en conjunto y los árboles de la parcela raleada tuvieron que resistir fuertes presiones solos. Esto responde a la pregunta frecuentemente discutida de por qué los árboles en los bosques inmediatamente después del raleo son más vulnerables a los fuertes vientos. El raleo aumenta la distancia entre los árboles, lo que transforma los bosques en una colección de árboles individuales al reducir la posibilidad de colisiones de copas que actúan como un amortiguador de la transferencia de energía a las raíces.

La forma en que se espacian los árboles cambia la probabilidad de supervivencia de los árboles debido a los diferentes niveles de apoyo proporcionados por los árboles vecinos . El espaciamiento de los árboles se puede controlar a través de la gestión forestal ; por lo tanto, el riesgo de daños a los bosques puede reducirse incluso en condiciones de cambio climático.

La investigación adicional de diversos entornos forestales traería más pistas sobre cómo los bosques han sobrevivido milenios y qué pueden hacer las personas por los bosques bajo climas cambiantes.

«Respuesta dinámica de árboles y supervivencia en un ciclón tropical de categoría 5: el caso del súper tifón Trami» se publica en Science Advances.



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