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  • Vie. Ene 28th, 2022

Las fuentes agrícolas e industriales como la principal causa del aumento vertiginoso del metano atmosférico

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¿Retroalimentación natural o actividades humanas?  Un nuevo estudio apunta a las fuentes agrícolas e industriales como la principal causa del aumento
Carga atmosférica global media mensual de metano y tasa de crecimiento de metano según se analiza a partir de las mediciones recopiladas por la Red de referencia global de gases de efecto invernadero de la NOAA. Crédito: Laboratorio de Monitoreo Global de NOAA. Crédito: Science China Press

En un artículo publicado en National Science Review, un equipo internacional de científicos evaluó escenarios sobre qué está causando que las concentraciones de metano aumenten rápidamente en la atmósfera. 


por Science China Press


Al combinar conjuntos de datos isotópicos nuevos y novedosos sobre firmas de fuentes de metano con modelos atmosféricos simples, ejecutaron miles de vías de emisión potenciales y aislaron las que mejor coincidían con el cambio observado de isótopos de metano en la atmósfera. Usando este enfoque, los autores encontraron que las fuentes de metano que probablemente impulsan el aumento provienen de las actividades humanas, incluida la agricultura, los vertederos y la gestión de desechos, y del uso de carbón, petróleo y gas. Estas actividades son responsables de más del 80 por ciento del aumento del metano atmosférico desde 2007. El análisis sugiere que las emisiones de los humedales no han contribuido significativamente al aumento del metano atmosférico.

El cambio climático está provocando un calentamiento rápido en las regiones árticas y tropicales, donde los humedales naturales almacenan grandes reservas de carbono y emiten metano. A medida que el clima continúa calentándose, existe una preocupación generalizada de que las emisiones de metano de los humedales aumenten y contribuyan aún más a los gases de efecto invernadero atmosféricos y al cambio climático.. Desde 2007, las concentraciones de metano atmosférico han aumentado a un ritmo rápido, y 2020 ha tenido el mayor aumento de metano observado desde que comenzaron las mediciones sistemáticas. Las causas precisas son difíciles de cuantificar porque el metano se emite a partir de un número diverso de actividades naturales y humanas, y la eliminación del metano es el resultado de procesos químicos complejos. Aquí, utilizando nuevos datos sobre isótopos estables de metano, combinados con miles de escenarios de emisiones potenciales, un nuevo estudio confirma que las emisiones de fuentes antropogénicas, incluida la agricultura, los vertederos / desechos y la industria de los combustibles fósiles, son claramente el motor del renovado aumento de la potente gas de efecto invernadero desde 2007, mientras que los humedales globales juegan un papel menor con una contribución de menos del 20 por ciento.

El metano es un poderoso gas de efecto invernadero con 80 veces más potencial de calentamiento que el dióxido de carbono durante un período de 20 años y responsable de casi la mitad del calentamiento global desde la revolución industrial. El metano también es un precursor de la contaminación por ozono a nivel del suelo y, por lo tanto, abordar las emisiones de metano traería beneficios climáticos a corto plazo y mejoraría la calidad del aire. Desde 2007, las concentraciones de metano atmosférico han aumentado rápidamente, y más aún desde 2014, y las causas del aumento se han debatido en términos de la contribución de los procesos naturales frente a las actividades humanas.

Según el Presupuesto global de metano del Global Carbon Project, aproximadamente un tercio de las emisiones globales de metano provienen de microbios en humedales naturales que producen metano al descomponer material orgánico donde no hay oxígeno disponible. Se sabe que las actividades humanas representan alrededor del 60 por ciento de las emisiones mundiales de metano, que incluyen agricultura, vertederos y desechos, y actividades de petróleo y gas, cada una de las cuales representa entre el 20 y el 25 por ciento de las emisiones mundiales de metano. Esto significa que cualquier cambio en los humedales naturales debido al aumento de la temperatura podría tener una influencia significativa en los niveles de metano atmosférico.

Los científicos probaron un conjunto completo de emisiones escenarios que utilizan datos de diferentes inventarios de gases de efecto invernadero y modelos de humedales. Descubrieron que los escenarios de emisiones que suponían grandes aumentos de metano en los humedales no coincidían con el registro isotópico atmosférico observado. Por el contrario, las fuentes de emisión de metano vinculadas a las actividades humanas coincidían mejor con los isótopos atmosféricos observados. El trabajo proporciona una atribución detallada del crecimiento de metano a las emisiones agrícolas que aumentaron en casi un 20 por ciento de 2000 a 2017 impulsado por el aumento de la población de ganado, los vertederos y las emisiones de desechos que aumentaron en 10 millones de toneladas métricas, lo que se atribuye en gran parte a un aumento de más del 40 por ciento en el mundo. poblaciones urbanas de 2000 a 2017. Las emisiones de la industria del petróleo y el gas natural han aumentado en 5 millones de toneladas métricas con gran incertidumbre,

«El aumento de las actividades humanas surge claramente como la principal causa del aumento de las concentraciones de metano en la atmósfera. Por ahora, no existe evidencia de una fuerte retroalimentación natural del clima sobre las emisiones de metano de los humedales, a pesar de su potencial papel dominante en el futuro a medida que la temperatura sube», dice Zhen Zhang. un investigador de sistemas terrestres en la Universidad de Maryland College Park que dirigió este estudio.

¿Retroalimentación natural o actividades humanas?  Un nuevo estudio apunta a las fuentes agrícolas e industriales como la principal causa del aumento
Los cambios en las emisiones de CH4 durante los tres períodos se calculan en relación con el promedio del período de meseta de CH4 2000-2006 (línea de referencia vertical en naranja). IFFCH4, AGWCH4, WETCH4 y BBCH4 representan los sectores de CH4 de combustibles fósiles industriales, agricultura y residuos, humedales y quema de biomasa, respectivamente. Crédito: Science China Press

«Este estudio muestra el valor de observar firmas de isótopos de metano como una técnica para aislar y comprender mejor las fuentes de metano . Se necesitan observaciones sostenidas y estratégicas del metano en las regiones de humedales para detectar retroalimentaciones del cambio climático, que son más probables cada año a medida que el clima se calienta». dijo Benjamin Poulter, científico investigador del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

La reciente 26ª Conferencia de las Partes de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático también destacó la mitigación del metano como un componente esencial para abordar el cambio climático. Este estudio demuestra que la mitigación en sectores dominados por actividades humanas tendría un impacto significativo en el crecimiento del metano atmosférico.

«La buena noticia es que la retroalimentación natural aún no es tan fuerte. Pero sin acciones de mitigación sustanciales, perderemos la oportunidad de controlar el metano ya que no tendremos una solución con la retroalimentación natural una vez que esté allí», dijo Zhen Zhang.




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