Lo que la escucha del suelo nos puede decir sobre nuestra relación con la tierra


¿Con qué frecuencia piensas en el suelo bajo nuestros pies? Los seres humanos dependemos del suelo para que nos proporcione un suministro estable de alimentos, agua limpia y aire limpio . 


de Mathew Swallow, Kori Czuy y Miwa A. Takeuchi


Los suelos han vivido historias e historias que contar. Ellos están vivos. El suelo existe como un continuo variado a lo largo de la superficie de la Tierra que refleja la intersección del aire, el agua, las rocas y la vida unidas por el paso del tiempo.

El suelo puede contar historias de su pasado a cualquiera que se tome el tiempo de escuchar. Sin embargo, a pesar de nuestra dependencia del suelo, los humanos arraigados en la mentalidad y los sistemas coloniales han sido malos administradores del suelo y, en general, ignorantes de las prácticas destructivas y extractivas que infligimos en el suelo.

Si no escuchamos las historias del suelo, nosotros, como humanos, podríamos destruir el suelo que sustenta innumerables vidas. Solo al comprender nuestra relación pasada y actual con el suelo podemos reflexionar y cambiar nuestra asociación con el suelo de la extracción y explotación al respeto, la relacionalidad y la reciprocidad.

Lo sepamos o no, los suelos son el socio silencioso que nos sostiene. En los próximos años y décadas, ¿cuál será nuestro legado duradero en la historia que cuenta el suelo?

Impactos de la actividad humana

Durante los últimos tres años, hemos trabajado con nuestro socio comunitario, Land of Dreams , una granja urbana comunitaria de 30 acres en el sureste de Calgary. La región ha sido administrada tradicionalmente por las naciones Niitsitapi, Îethka Nakoda y Tsuut’ina, y más recientemente Métis Nation Region 3.

La visión de Land of Dreams es crear un lugar donde las comunidades que son desplazadas por la fuerza de su tierra se reúnan y se reconecten con el suelo a través de prácticas agrícolas a pequeña escala , mientras aprenden sobre las formas indígenas de administrar la tierra . Nuestro objetivo es utilizar la educación STEM para presionar por la justicia social y la protección del medio ambiente .

Poner en práctica esta visión requiere usar el conocimiento indígena para escuchar atentamente las historias que revela el suelo .

Al excavar más profundo en esta tierra, encontramos varias caras del suelo formadas por el clima, la topografía, el material original y el tiempo .

La región de Prairie Pothole, donde se encuentra Land of Dreams, se caracteriza por un mosaico de pastizales y humedales.

Lo que la escucha del suelo nos puede decir sobre nuestra relación con la tierra
Un tipi en el sitio Land of Dreams. Las comunidades indígenas tienen una larga historia de custodia de la tierra y de convivencia recíproca con el suelo. Crédito: Universidad de Calgary/Fritz Tolentino

Antes de la colonización europea, las comunidades indígenas tenían una larga historia de administración de la tierra y de convivencia recíproca con el suelo .

Tratamos de imaginar, desde el punto de vista del suelo, cuán perjudiciales han sido los impactos de la actividad humana. Hasta 2009, el suelo experimentaba el ciclo de cosecha que involucraba los efectos disruptivos de la labranza anual del suelo, el tránsito de vehículos y la aplicación de biocidas para plantas y animales considerados plagas.

En 2010, la superficie rica en vida del suelo fue removida y luego presionada para la construcción de una carretera. Esto provocó la compactación del suelo , donde los poros del suelo se presionan y el suelo se vuelve más parecido a una roca. En este único evento, la actividad humana deshizo los miles de años que le tomó al suelo convertirse en un espacio donde la vida pudiera prosperar en armonía con el clima local.

Reparando nuestra relación con el suelo

Sin embargo, este no es el final de la historia del suelo. A pesar de que la compactación hace que la superficie del suelo se seque y se vuelva polvorienta, algunas plantas aún crecen. Irónicamente, las plantas como los dientes de león y los cardos que se trajeron aquí junto con la colonización europea también prosperan en el suelo impactado por el legado colonial.

Nuestras observaciones muestran cómo parte del suelo de pasto sigue actuando como refugio de plantas y animales autóctonos, observando pacientemente los dientes de león y los cardos y esperando el momento en que el suelo compactado pueda darles la bienvenida.

A pesar de años de ser forzado a la producción agrícola , el suelo del humedal cercano rápidamente recupera su lugar como hogar y proveedor de innumerables insectos, pájaros, ranas, plantas y mamíferos cuando se lo deja solo.

Con el tiempo el suelo compactado se recuperará, pero nunca volverá a ser el mismo. Llevará las historias de perturbación y compactación, y de resiliencia y recuperación.

A medida que visualizamos nuestras relaciones futuras con el suelo, debemos dejar que la tierra nos guíe. Debemos escuchar al suelo como nuestro maestro y pariente. A pesar del papel central que juegan los suelos en el ecosistema y nuestra seguridad alimentaria, los planes de estudios escolares no enseñan completamente a las mentes jóvenes sobre el suelo. Ejecutamos Soil Camp , un proyecto educativo que explora cómo podrían verse en acción más relaciones centradas en el suelo.

La próxima vez que camine por una acera, un sendero bien utilizado en un parque urbano o su patio trasero, tómese un momento para pensar en la tierra y el suelo. Imagina cómo era hace cinco, 50 o 5.000 años. ¿Qué o quién ha impactado y cambiado? ¿Está el suelo todavía conectado con su hábitat natural circundante? Hacer estas preguntas puede ayudarnos a tomar medidas para ser un mejor socio para el suelo que pisamos.

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .



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