Un nuevo estudio encuentra que invertir en la naturaleza mejora la equidad e impulsa la economía


Un nuevo estudio muestra que las tendencias actuales en la degradación ambiental conducirán a grandes pérdidas económicas en las próximas décadas, afectando más a los países más pobres. Pero hay esperanza: invertir en la naturaleza puede convertir esas pérdidas en ganancias.


por la Universidad de Minnesota


Investigadores de la Universidad de Minnesota y la Universidad de Purdue publicaron sus hallazgos en Proceedings of the National Academy of Sciences . El equipo desarrolló un modelo global de economía terrestre único en su tipo para capturar las interacciones entre la economía y el medio ambiente. De manera crucial, estas interacciones incluyen cómo la naturaleza beneficia a los humanos al polinizar cultivos, proporcionar madera, almacenar carbono y proporcionar capturas para la pesca marina, y cómo esos beneficios terminan afectando la economía en general.

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“Durante mucho tiempo hemos pensado que la economía y el medio ambiente trabajan uno contra el otro”, dijo Justin Johnson, profesor asistente de Economía Aplicada en la Universidad de Minnesota. “Invertir en la naturaleza no sofoca la economía, la impulsa. Pero ha sido difícil modelar esas interacciones hasta hace poco”.

Los investigadores encontraron:

  • Las opciones de política para invertir en la naturaleza dieron como resultado ganancias anuales de $100-350 mil millones (2014 USD), con los mayores aumentos porcentuales en el PIB en los países de bajos ingresos. Las opciones de política examinadas en este estudio incluyen la eliminación de los subsidios agrícolas, la financiación de la investigación para mejorar el rendimiento de los cultivos y los pagos internacionales de los países ricos a los países más pobres para apoyar la conservación.
  • Las tendencias continuas en la degradación ambiental , por otro lado, darían como resultado pérdidas de $ 75 mil millones anuales, y los países de bajos ingresos sufrirían pérdidas del 0,2% en el PIB año tras año.

Los investigadores combinaron un modelo económico de equilibrio general global , GTAP (desarrollado en el Centro de Análisis de Comercio Global de la Universidad de Purdue), con un conjunto de modelos de servicios ecosistémicos, InVEST (desarrollado en el Proyecto de Capital Natural de la Universidad de Stanford). GTAP e InVEST son ampliamente utilizados en todo el mundo por gobiernos, organizaciones no gubernamentales y el sector privado, pero unirlos fue una tarea importante.

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“Los modelos económicos tradicionales de este tipo descuidan casi por completo el hecho de que la economía depende de la naturaleza”, dijo Tom Hertel, un distinguido profesor de Economía Agrícola en la Universidad de Purdue. “Este nuevo estudio requirió una comprensión detallada de cómo y dónde cambian los patrones de uso de la tierra como resultado de la actividad económica, con suficiente detalle espacial para comprender las consecuencias ambientales de estos cambios. Es un gran logro”.

Los resultados de esta investigación destacan cómo los bienes y servicios públicos proporcionados por el medio ambiente suelen ser más importantes para los más pobres del mundo, que tienen menos acceso a opciones alternativas cuando el medio ambiente está degradado. En consecuencia, invertir en la naturaleza tiende a hacer del mundo un lugar más equitativo. Esta investigación solo analiza un pequeño subconjunto de las formas en que la economía y el medio ambiente interactúan, sin embargo, encuentra efectos sorprendentemente grandes.

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“Por supuesto, la naturaleza proporciona mucho más que polinizadores, madera, carbono y peces”, dijo Johnson. “Nuestro trabajo futuro incorporará muchos más servicios ecosistémicos , lo que conducirá a una toma de decisiones mucho más informada. Esto es solo el comienzo: esperamos hacer de este tipo de análisis una herramienta estándar en la caja de herramientas de los formuladores de políticas”.

Más información: Johnson, Justin Andrew et al, Invertir en la naturaleza puede mejorar la equidad y los rendimientos económicos, Actas de la Academia Nacional de Ciencias (2023). DOI: 10.1073/pnas.2220401120

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