La naturaleza como modelo para ciudades más verdes


Cambiar el concreto y el asfalto por árboles, estanques y techos verdes es un ejemplo de cómo las ciudades pueden adaptarse para hacer frente a las fuertes lluvias y al cambio climático. 


por Sanna Trygg, Universidad de Lund


Pero el tiempo se está acabando. Para que las soluciones basadas en la naturaleza tengan un impacto global, debemos actuar con rapidez, según los investigadores.

Un día de finales de verano en agosto de 2014, cayeron 100 mm de lluvia en el transcurso de un período de 24 horas en el área de Sofielund en Malmö. Los sótanos se inundaron y las aguas pluviales salieron a raudales de las alcantarillas. Aquellos que poseían una bomba propia se consideraban afortunados. En cuestión de horas, no se encontraron más bombas en las tiendas de Malmö.

“Se espera que la cantidad de aguaceros aumente con el cambio climático global. Esto impone nuevas exigencias a las ciudades para que puedan manejar grandes volúmenes de lluvia sin dañar a las personas, los edificios y la infraestructura”, dice Johanna Alkan Olsson del Centro para el Medio Ambiente y el Clima. Ciencia, Universidad de Lund en Suecia.

El mundo en 2023 se enfrenta a varias crisis simultáneas y en parte contradictorias: el clima se está calentando, las especies y los ecosistemas están amenazados. Al mismo tiempo, los humanos necesitan acceso a la naturaleza y sus recursos, para la recreación y la salud. ¿Qué pasaría si pudiéramos usar las propias soluciones de la naturaleza para salvar algunos de los problemas y resolver muchos de los desafíos que enfrentamos, todo al mismo tiempo? Esto es exactamente en lo que están trabajando los investigadores de la Universidad de Lund, a escala global, a nivel de paisaje y en entornos urbanos.

“En pocas palabras, las soluciones basadas en la naturaleza implican el uso de métodos propios de la naturaleza para resolver problemas sociales. Diseñadas adecuadamente, estas soluciones pueden beneficiar a la biodiversidad, mitigar el cambio climático y promover el bienestar de los humanos”, dice Johanna Alkan Olsson.

El hormigón provoca inundaciones

Los acontecimientos de 2014 dejaron claro que los sistemas de agua corriente y alcantarillado de Sofielund no estaban dimensionados para hacer frente a grandes volúmenes de lluvia. Las superficies duras que históricamente han sido características de los entornos urbanos , es decir, áreas cubiertas por hormigón, asfalto y adoquines, contribuyeron al problema.

“El hormigón y el asfalto absorben el calor y al mismo tiempo evitan que el agua penetre en el suelo, lo que provoca inundaciones. Mientras tanto, nuestros sistemas de alcantarillado se construyeron hace mucho tiempo, cuando la población era menos densa, había menos superficies duras y los fenómenos meteorológicos extremos eran más raros . dice Johanna Alkan Olsson.

“Pero, ¿cómo construimos ciudades en las que las lluvias futuras no causen problemas? En otro distrito de Malmö, Augustenborg, a tiro de piedra de Sofielund, han desplegado toda una serie de soluciones basadas en la naturaleza. Entre ellas, no cavar tuberías para conducir lejos del agua, y en su lugar optar por hacer uso de ella, esta preciosa agua se utiliza para soluciones ‘azul-verde’ sobre el suelo. Estanques, lechos de lluvia y lechos de hierba en forma de cuenco son visibles en todas partes. Hay muchos árboles, paredes verdes e incluso un jardín botánico en el techo de un estacionamiento de varios pisos.Algunos techos están cubiertos de césped en lugar de las tradicionales tejas o láminas de metal.

“Todos estos son buenos ejemplos de cómo usar soluciones basadas en la naturaleza en una ciudad. El agua de lluvia se lleva a un arroyo que luego riega los árboles y sostiene la vida vegetal. El enfoque opuesto es canalizar el agua desde los techos a través de canaletas y bajantes hacia el suelo. debajo de pozos donde las tuberías subterráneas la alejan de la ciudad. El objetivo es mantener el agua localmente en el entorno urbano y, por lo tanto, habilitar las condiciones para que crezcan árboles y plantas y para que la gente los disfrute”, dice Johanna Alkan Olsson.

En la agenda política más alta

Las soluciones basadas en la naturaleza para el cambio climático y la pérdida de biodiversidad se destacaron particularmente en 2022, especialmente durante la Conferencia sobre el Clima de las Naciones Unidas (COP27) y la Conferencia sobre Biodiversidad de las Naciones Unidas (COP15). Según el informe de la Agencia Sueca de Protección Ambiental “Soluciones basadas en la naturaleza: una herramienta para la adaptación climática y otros desafíos sociales”, los estudios muestran que las soluciones basadas en la naturaleza tienen el potencial de representar el 30% de la reducción rentable de emisiones requerida antes 2030 para mantener el aumento de la temperatura media mundial por debajo de los 2 grados.

“No estamos hablando solo de soluciones basadas en la naturaleza en las ciudades, sino de la administración de la tierra en un sentido más amplio. Las soluciones basadas en la naturaleza abarcan entornos urbanos, agrícolas y forestales”, dice Henrik Smith, profesor del Centro de Ciencias Ambientales y Climáticas ( CEC) y coordinador del área de perfil Nature-based Future Solutions de la Universidad de Lund.

La protección y restauración de los manglares es un ejemplo de una solución basada en la naturaleza que reduce la cantidad de gases de efecto invernadero en la atmósfera y contribuye a aumentar la biodiversidad. La rehabilitación de humedales es un tema ampliamente discutido e investigado, sobre todo en Suecia. Las numerosas áreas de humedales secos liberan grandes cantidades de dióxido de carbono que anteriormente se almacenaba en el material vegetal recolectado en los humedales.

‘Las soluciones basadas en la naturaleza son la herramienta más importante que tenemos’

En el acuerdo alcanzado entre las naciones del mundo en la COP15, las soluciones basadas en la naturaleza se describen como un método para restaurar, preservar y fomentar la contribución que la naturaleza hace a la humanidad, y como un medio para minimizar los efectos del cambio climático.

“El mundo se enfrenta a una doble crisis: un clima cambiante y la pérdida acelerada de biodiversidad. Estas dos crisis están estrechamente vinculadas y se afectan mutuamente. No podemos resolver la crisis climática sin abordar la pérdida de biodiversidad y no podemos detener eso sin abordar la crisis climática. Las soluciones basadas en la naturaleza son una de las herramientas más importantes que tenemos para enfrentar este desafío biseccional “, dice Henrik Smith.

¿Qué espera que la investigación pueda aportar al campo de las soluciones basadas en la naturaleza?

“El problema de nuestro clima es extremadamente agudo, y son exactamente este tipo de soluciones interdisciplinarias las que se necesitan si vamos a tener éxito. Lo que caracteriza nuestra investigación es que estamos trabajando en un nexo, en la sección transversal entre los procesos ecológicos. , procesos climáticos y procesos sociales. Dentro del área de investigación de soluciones basadas en la naturaleza, estamos tratando de resolver muchos problemas simultáneamente, en lugar de, como ocurría anteriormente, resolver solo el problema climático. Es una gran ventaja que la Universidad de Lund ha elegido esto como un área de perfil, ya que significa que podemos trabajar a largo plazo y más allá de los límites de los temas. Esto es crucial si queremos encontrar una solución”, dice Henrik Smith.

¿Qué sucede si no incorporamos soluciones basadas en la naturaleza ahora?

“La pérdida de biodiversidad es irreversible y los costos aumentarán drásticamente, tanto para los humanos como para el medio ambiente, si no alcanzamos estos objetivos ambientales rápidamente. Podemos mitigar estas crisis a un costo mucho menor ahora que si esperamos. Si esperamos demasiado tiempo, puede que lleguemos demasiado tarde”, dice Henrik Smith.



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