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Cada ola de calor potenciada por el cambio climático: expertos


Todas las olas de calor de hoy llevan la huella inconfundible y medible del calentamiento global, dijeron el miércoles los principales expertos en la cuantificación del impacto del cambio climático en el clima extremo.


por Marlowe Hood


La quema de combustibles fósiles y la destrucción de bosques han liberado suficientes gases de efecto invernadero a la atmósfera como para aumentar también la frecuencia e intensidad de muchas inundaciones, sequías, incendios forestales y tormentas tropicales , detallaron en un informe sobre el estado de la ciencia.

«No hay duda de que el cambio climático es un gran cambio de juego cuando se trata de calor extremo», dijo a la AFP Friederike Otto, científica del Instituto Grantham del Imperial College de Londres.

Oleadas de calor extremo, como la ola de calor que se apoderó del sur de Asia en marzo y abril, ya son los eventos extremos más mortales , agregó.

«Cada ola de calor en el mundo ahora se vuelve más fuerte y es más probable que suceda debido al cambio climático causado por el hombre», dijeron Otto y el coautor Ben Clarke, de la Universidad de Oxford, en el informe, presentado como documento informativo para los medios de comunicación . .

La evidencia del impacto del calentamiento global en el clima extremo se ha ido acumulando durante décadas, pero solo recientemente ha sido posible responder a las preguntas más obvias: ¿Hasta qué punto un evento en particular fue causado por el cambio climático?

Lo que la mayoría de los científicos podía decir antes es que un huracán, una inundación o una ola de calor inusualmente severos eran consistentes con las predicciones generales de cómo el calentamiento global eventualmente influiría en el clima.

Mientras tanto, los medios de comunicación a veces dejaban completamente fuera de escena el cambio climático o, en el otro extremo, atribuían erróneamente un desastre meteorológico por completo al aumento de las temperaturas.

Sin embargo, con más datos y mejores herramientas, Otto y otros pioneros de un campo conocido como ciencia de atribución de eventos han podido calcular, a veces casi en tiempo real, cuánto más probable o intensa se ha vuelto una tormenta o ola de calor en particular debido al calentamiento global. .

La evidencia del impacto del calentamiento global en el clima extremo se ha ido acumulando durante décadas, pero solo recientemente ha sido posible
La evidencia del impacto del calentamiento global en el clima extremo se ha ido acumulando durante décadas, pero solo recientemente ha sido posible responder a las preguntas más obvias: ¿En qué medida este evento fue causado por el cambio climático?

Evidencia en la sala del tribunal

Otto y sus colegas del consorcio World Weather Attribution (WWA), por ejemplo, llegaron a la conclusión de que la ola de calor que se apoderó del oeste de América del Norte el pasado mes de junio —que elevó las temperaturas en Canadá a un récord de 49,6 C (121 F)— habría sido «prácticamente imposible» sin cambio climático inducido por el hombre.

La ola de calor que asoló India y Pakistán el mes pasado todavía está bajo revisión, dijo Otto a la AFP, pero el panorama general es terriblemente claro.

«Lo que vemos en este momento en términos de calor extremo será muy normal, si no frío, en un mundo de 2 a 3 grados centígrados», dijo, refiriéndose a las temperaturas globales promedio por encima de los niveles preindustriales.

El mundo se ha calentado casi 1,2 °C hasta ahora.

Ese aumento hizo que las precipitaciones e inundaciones récord en julio pasado en Alemania y Bélgica dejaran más de 200 muertos hasta nueve veces más probables, encontró la WWA.

Pero el calentamiento global no siempre tiene la culpa.

Una sequía de dos años en el sur de Madagascar que llevó a condiciones cercanas a la hambruna atribuidas por la ONU al cambio climático fue, de hecho, producto de la variabilidad natural del clima, informaron los expertos.

Cuantificar el impacto del calentamiento global en los eventos climáticos extremos utilizando métodos revisados ​​por pares tiene implicaciones políticas en el mundo real.

Los estudios de atribución, por ejemplo, se han utilizado como evidencia en litigios climáticos históricos en los Estados Unidos, Australia y Europa.

En un caso que se reanudará a fines de este mes, Saul Luciano Lliuya v. RWE AG, un agricultor peruano está demandando al gigante energético alemán por los costos de prevenir las inundaciones dañinas de un lago glacial desestabilizado por el cambio climático .

Una evaluación científica que presentó evidencia concluyó que el calentamiento global causado por el hombre es directamente responsable de crear una «amenaza crítica» de un estallido devastador, poniendo a una ciudad de unas 120,000 personas en el camino de posibles inundaciones.



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