El paraíso lejano de Chile donde los científicos estudian el cambio climático


Escondidos dentro de bosques vírgenes en el sur profundo de Chile, conocido como el fin del mundo, se encuentran posibles señales de alerta temprana del cambio climático.


por Alberto PEÑA


Puerto Williams en la isla Navarino, que está separada del continente sudamericano por el Canal Beagle, es la ciudad más austral del mundo.

Lejos de la contaminación que azota los principales centros urbanos e industriales, es un paraíso que brinda condiciones únicas para estudiar el calentamiento global .

«No hay otro lugar como este», dijo a la AFP Ricardo Rozzi, director del Centro Internacional Cabo de Hornos para estudios de cambio global y conservación biocultural en Puerto Williams.

Se trata de «un lugar especialmente sensible al cambio climático » ya que las temperaturas medias no superan los cinco grados centígrados.

Esta zona fría y ventosa es la última frontera sur habitada antes de llegar a la Antártida.

El parque etnobotánico Omora alberga una inmensa variedad de líquenes, musgos y hongos que los científicos estudian poniéndose de rodillas con lupas.

En el cristalino río Robalo, minúsculos organismos actúan como centinelas de los cambios producidos por el calentamiento global.

Tanto en el parque como en el río, suenan las alarmas.

El biólogo Ricardo Rozzi, director del Centro Internacional Cabo de Hornos, dice que estudiar líquenes y musgos puede ayudar a prevenir la exti
El biólogo Ricardo Rozzi, director del Centro Internacional Cabo de Hornos, dice que estudiar líquenes y musgos puede ayudar a prevenir la extinción de la humanidad.

Musgo y liquen en movimiento

En esta latitud, 55 grados sur, el cambio climático tiene un efecto exponencial en la flora que reacciona buscando las bajas temperaturas , dijo Rozzi, de 61 años.

«El aspecto más obvio del cambio climático es el aumento de las temperaturas», dijo.

«Estos líquenes no pueden sobrevivir» si se pasa un cierto umbral.

Para escapar de las temperaturas más altas, se mueven.

“En el caso de (los musgos) hemos notado que se han movido. Antes estaban entre 50 y 350 (metros sobre el nivel del mar) y ahora están entre 100 y 400”, dijo Rozzi.

Dice que Omora tiene más diversidad por metro cuadrado de líquenes y musgos que cualquier otro lugar del mundo.

También ayudan a absorber el dióxido de carbono.

Otro aspecto es el gradiente de diversidad altitudinal, un patrón ecológico en el que la biodiversidad cambia con la elevación.

Una vista ampliada de un 'bosque en miniatura' formado por musgos y líquenes en el Parque Etnobotánico Omora en Puerto Williams
AN Vista ampliada de Un ‘bosque en miniatura’ formado por musgos y líquenes en el Parque Etnobotánico Omora en Puerto Williams.

La biodiversidad del cerro Bandera, de 700 metros de altura, cambia cada 200 metros y hay una enorme diferencia de temperatura de 1,5 grados centígrados entre la parte superior y la inferior.

“Podemos ver qué cambios suceden en la alta montaña y en la zona cercana al mar en una distancia muy corta, y podemos ver cómo afecta la temperatura a la biodiversidad que vive en este río”, Tamara Contador, de 38 años, bióloga del el Centro Internacional Cabo de Hornos, dijo a la AFP.

Ella estudia los gradientes mismos.

Si la diferencia de altura entre los gradientes sube o baja en la montaña, los científicos pueden determinar si ha habido un cambio global en la temperatura.

Dicen que ha habido.

Evitar el ‘exterminio’

“A nivel global, los ecosistemas polares y subpolares son los más afectados por el cambio climático, por lo que estamos en un lugar donde el cambio climático tiene un efecto mucho mayor sobre la biodiversidad que en otros lugares”, dijo Contador.

Los organismos fluviales también forman parte del sistema de alerta.

Un glaciar sobre la cordillera de Darwin visible desde el Canal Beagle en el sur de la región de Magallanes de Chile
Un glaciar sobre la cordillera de Darwin visible desde el Canal Beagle en la región sur de Magallanes de Chile.

“Los organismos que viven aquí también son indicadores de la calidad del agua y del cambio ambiental global”, agregó Contador.

Los organismos fluviales se desplazan y ya han aumentado su ciclo reproductivo , dice Rozzi. Esto confirma que ha habido un pequeño cambio en el clima de la zona que podría haber sido mucho mayor en otras partes del planeta.

«Algunos insectos que tienen un ciclo anual de huevos a larvas a la edad adulta ahora tienen dos ciclos porque la temperatura ha aumentado», dijo Rozzi.

Estudiando estos organismos y aprendiendo de ellos “podemos evitar cruzar el umbral que nos lleva al exterminio de la humanidad y otras formas de vida”, agregó.



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