La conservación y restauración coordinadas resultan críticas para salvar los árboles nativos amenazados de Asia


Un nuevo estudio ha revelado que la rica diversidad de árboles nativos en el sur y sureste de Asia está en riesgo de extinción potencial. 


por The Alliance of Bioversity International y el Centro Internacional para la Agricultura Tropical


La evaluación de amenazas a nivel regional y espacialmente explícita se centró en 63 árboles nativos de importancia socioeconómica en Asia, lo que muestra que todas las especies son altamente vulnerables a al menos una de las amenazas comunes en los paisajes de la región, a saber, la conversión del hábitat, la sobreexplotación, el pastoreo excesivo, los incendios y el cambio climático. Estos paisajes forestales, que son fundamentales para mantener diversos servicios ecosistémicos para cientos de millones de personas, requieren con urgencia iniciativas coordinadas y específicas de conservación y restauración para evitar una mayor destrucción y pérdida de biodiversidad que socave el funcionamiento de los ecosistemas.

En promedio, solo el 10 por ciento de los rangos de las especies estudiadas eran aptos para la conservación , caracterizados por una exposición limitada a las amenazas estudiadas. De manera alarmante, el 75 por ciento de estas áreas quedan fuera de las áreas protegidas existentes. Los bosques lluviosos del norte de Tenasserim en Myanmar y los bosques lluviosos montanos y de tierras bajas en Borneo surgieron como puntos críticos para expandir las acciones de conservación que beneficiarían a una gran cantidad de especies de árboles nativos. Al mismo tiempo, el 40 por ciento de los rangos combinados de especies son prioritarios para la restauración .

Identificar las prioridades de conservación y restauración sensibles al clima y específicas de la población para los bosques afectados es crucial para muchos países asiáticos, ya que la diversidad extrema de especies coincide con las altas densidades de población humana y las necesidades de desarrollo socioeconómico. “Comprender las distribuciones y amenazas de las especies ayuda a los encargados de formular políticas y a los administradores de tierras a planificar estrategias efectivas y rentables de conservación y uso sostenible para las especies en todos sus rangos, incluso fuera de las áreas protegidas”, dice la Dra. Riina Jalonen, científica de Alliance of Bioversity International. y CIAT, quien coordinó el estudio.

Las 63 especies, seleccionadas por su importancia socioeconómica en 20 países, fueron identificadas por expertos del Programa de Recursos Genéticos Forestales de Asia Pacífico (APFORGEN). Los árboles se encuentran en una amplia variedad de hábitats, con diversas características y usos, desde madera hasta productos forestales no maderables de importancia comercial y local, así como aquellos valorados por la provisión de servicios ecosistémicos, incluido el control de la erosión, la mejora del suelo y la sombra.

Enfoque específico del contexto para la conservación y la restauración

La alianza, junto con los socios de APFORGEN, produjo mapas multiespecies combinados para identificar áreas objetivo para acciones de conservación y restauración para cada una de las 63 especies. Los mapas representan con precisión las áreas clave recomendadas para (1) la conservación in situ de las poblaciones en áreas donde los niveles de amenaza actuales y del cambio climático son bajos; (2) actividades de restauración tales como plantación activa o regeneración asistida de poblaciones en áreas donde los niveles actuales de amenaza son altos pero los niveles de amenaza del cambio climático son bajos; y (3) conservación de poblaciones fuera del sitio a través de la reubicación o recolección y almacenamiento de semillas en bancos de genes en áreas donde los niveles de amenaza del cambio climático son altos para preservar los recursos genéticos que podrían desaparecer debido al cambio climático para 2050.

“Este tipo de análisis espacial es un complemento ideal para los estudios de campo para identificar áreas de conservación y restauración con beneficios optimizados”, dice Hannes Gaisberger, científico asociado de la alianza. “Los resultados ayudarán a los responsables de la toma de decisiones, los administradores forestales y los profesionales de la conservación a orientar los recursos financieros y humanos hacia donde se pueden lograr los mayores impactos”.

La conservación y la restauración coordinadas son fundamentales para salvar los árboles nativos amenazados de Asia
Un aldeano recolecta frutos del árbol Kokum (Garcinia indica) en Western Ghats, India. El árbol se encuentra entre los árboles nativos prioritarios pertenecientes a la familia del mangostán (Clusiaceae). Crédito: Alianza de Bioversity International y CIAT/E.Hermanowicz

“Con los datos de este proyecto, ahora podemos predecir dónde se encuentran los hábitats potenciales para las diferentes especies y tener los datos para enviarlos a nuestra alta dirección y mostrarles que necesitan ser conservados con urgencia”, confirma la socia del proyecto Vilma Bodos, Departamento Forestal. , Sarawak, Malasia.

Las especies altamente amenazadas en sus áreas de distribución incluyen makha, o árbol beng (Afzelia xylocarpa), amenazado principalmente por el cambio climático ; temak (Shorea roxburghii) y palo de rosa negro (Dalbergia oliveri), que son los más amenazados por la conversión del hábitat; así como la nuez moscada silvestre (Myristica malabarica) y la madera de agar (Aquilaria crassna), como mucho amenazadas por la sobreexplotación. Todas estas especies rara vez se cultivan, lo que significa que las poblaciones naturales restantes en riesgo suelen ser las únicas fuentes de sus valiosos productos, y de semillas y plántulas necesarias para los programas de restauración y plantación.

Indonesia, hogar de 33 de los árboles estudiados, es un punto clave para la conservación in situ, mientras que India cuenta con la mayor proporción de áreas clave para la restauración. Mientras tanto, los países priorizados para la conservación fuera del sitio como resultado de las altas amenazas relacionadas con el clima incluyen Indonesia, India, Tailandia y Myanmar.

Aplicaciones de los hallazgos del estudio

Si bien el estudio cubre solo una fracción de la diversidad total de árboles de esta región, “es importante porque muestra que las redes actuales de áreas protegidas en Asia-Pacífico no capturan los recursos genéticos de especies de árboles importantes desde el punto de vista ecológico y económico que son fundamentales para restauración”, dice Chris Kettle, científico principal y líder del programa global sobre biodiversidad de árboles en la alianza.

En los países megadiversos de la región, los mapas multiespecies combinados ayudan a identificar áreas objetivo donde las acciones de conservación y restauración generan la mayor sinergia entre especies y, por lo tanto, optimizan el uso de la tierra y los recursos. Los mapas también permiten identificar sinergias entre países en la conservación de los recursos genéticos de las especies, la base de las fuentes de semillas resistentes al clima para los programas de restauración de bosques y paisajes.

Dada la gran diversidad de especies, el trabajo para proteger los paisajes forestales apenas ha comenzado. La alianza está trabajando actualmente con socios nacionales en Camboya, República Democrática Popular Lao y Vietnam para planificar acciones de conservación detalladas para los palos de rosa (Dalbergia spp.) en peligro de extinción y de gran valor, basándose en la misma metodología que en el presente estudio.

“Para casi el 13 por ciento de las especies objetivo seleccionadas, no había suficientes datos disponibles sobre sus ocurrencias conocidas para que pudiéramos llevar a cabo un modelo de distribución de especies . Esto solo demuestra que el trabajo recién ha comenzado. Esperamos que esta iniciativa inspire a los administradores forestales. , investigadores, prácticas de conservación y restauración en toda la región para continuar el trabajo y trabajar de una manera cada vez más coordinada”, concluye Jalonen.

La investigación fue publicada en Conservation Biology.



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