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La investigación sobre el grupo de árboles más grande del mundo ayudará a la conservación y gestión de las selvas tropicales


Un estudio internacional que analizó el grupo de árboles más grande del mundo ha hecho descubrimientos revolucionarios. 


por la Universidad de Aberdeen


Se espera que los resultados sirvan de guía para la conservación futura de las selvas tropicales y subtropicales, así como para ayudar a predecir cómo responderán ciertas plantas al cambio climático.

Más de 60 investigadores exploraron los patrones de evolución y especiación del grupo de árboles Syzgium, que incluye los árboles que nos dan el clavo de olor, así como numerosas frutas.

El estudio fue dirigido por la Junta de Parques Nacionales de los Jardines Botánicos de Singapur en colaboración con 26 instituciones de investigación internacionales, incluidas la Universidad de Aberdeen, los Jardines Botánicos Reales, Kew, la Universidad Tecnológica de Nanyang y la Universidad de Buffalo.

Publicado en Nature Communications , la investigación es el estudio más extenso de cualquier grupo de árboles Syzgium hasta la fecha y se llevó a cabo durante dos años utilizando muestras de unas 300 especies que crecen en África, Sri Lanka, Malasia, Singapur, Indonesia, Japón, Australia y el Islas del pacifico.

Los árboles que crecen en áreas tropicales se consideran algunos de los más valiosos del mundo en la protección de la biodiversidad y el calentamiento global, pero también se encuentran entre los más amenazados debido a las necesidades comerciales y el uso de la tierra para la agricultura.

Nativo y generalizado en las selvas tropicales y subtropicales, el estudio de los orígenes y los impulsores del gran grupo de árboles hiperdiversos Syzygium contribuye a la comprensión de cómo surgieron las especies de plantas en el pasado en respuesta a los cambios ambientales. Este conocimiento es valioso para predecir cómo las plantas podrían responder a los cambios ecológicos provocados por el cambio climático y guiará los esfuerzos de conservación y manejo para las comunidades de plantas.

La especie Syzygium se puede encontrar creciendo junto con otros árboles dentro del sotobosque y las capas de dosel de los bosques. Por su gran diversidad, juegan un papel desmesurado en el funcionamiento de los ecosistemas forestales. Muchas especies de Syzygium también se cultivan en países tropicales por sus diferentes tipos de especias, así como por sus grandes frutos comestibles.

Comprender cómo han evolucionado las especies de Syzygium ayudará a avanzar en el conocimiento de las relaciones altamente complejas entre las especies y el medio ambiente en los ecosistemas forestales y anticipar los cambios en los ecosistemas forestales en respuesta al cambio climático.

El director interdisciplinario de Medio Ambiente y Biodiversidad de la Universidad de Aberdeen, el profesor David Burslem, dice que » los bosques tropicales están gravemente amenazados por la conversión, la tala industrial y el cambio climático. Los nuevos resultados sobre los orígenes y la biodiversidad de Syzygium, un grupo importante de árboles tropicales que contienen muchos especies de importancia comercial para la producción de madera y frutas, proporciona la materia prima para diseñar estrategias para la conservación y restauración de especies».

«Este nuevo documento servirá como punto de referencia para futuros estudios que combinen análisis genómicos con extensos conjuntos de datos sobre la distribución de especies y sensores ambientales derivados de satélites para comprender finalmente los mecanismos que impulsan los patrones de la biodiversidad de los bosques tropicales».

«Fue un privilegio para la Universidad de Aberdeen trabajar en estrecha colaboración con expertos de los Jardines Botánicos de Singapur, así como con muchas otras organizaciones internacionales prestigiosas, en este proyecto de vital importancia, que es uno de los primeros estudios evolutivos de plantas a escala genómica en un solo grupo que se llevará a cabo». publicado que fue ampliamente muestreado».

El Dr. David Middleton, director coordinador de los Jardines Botánicos de Singapur, dice que «el sudeste asiático es una región con una diversidad de especies excepcionalmente rica. Los Jardines Botánicos de Singapur han contribuido al estudio de la diversidad de plantas en la región desde su fundación en 1859. como parte de los roles centrales de los Jardines en investigación, conservación y educación».

«El enorme género Syzygium, cuyas especies son principalmente árboles del sotobosque, ha sido descuidado durante mucho tiempo en comparación con los gigantes icónicos del bosque y los grupos de plantas de interés económico más inmediato. Sin embargo, su papel en la diversidad y el funcionamiento de nuestros bosques debe ser mejor. entendido si vamos a tener éxito en nuestros objetivos de conservación».

«En asociación con nuestros colaboradores en el país y en el extranjero, hemos comenzado a comprender qué impulsa una diversidad de especies tan excepcional en el sudeste asiático tropical y podemos tomar decisiones mejor informadas sobre cómo conservar esta diversidad. Esto fortalece la ciencia sobre la conservación en la región y contribuye hacia la visión de la Ciudad en la Naturaleza de Singapur».


Más información: David Burslem et al, Información genómica sobre la especiación rápida dentro del género de árboles más grande del mundo, Syzygium, 

Nature Communications (2022). doi.org/10.1038/s41467-022-32637-x



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