Las personas mayores de 60 años son los «chicos malos» de las emisiones de gases de efecto invernadero


Los baby boomers tienen una gran huella climática. En 2005, las personas mayores de 60 años representaron el 25% de las emisiones de gases de efecto invernadero. En 2015, ese número saltó a casi el 33%.


por Svein Inge Meland, Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología


«La gente mayor solía ser ahorrativa. La generación que experimentó la Segunda Guerra Mundial tuvo cuidado con la forma en que usaba los recursos. Los ‘nuevos ancianos’ son diferentes», dice Edgar Hertwich, profesor del Programa de Ecología Industrial de la NTNU.

Un estudio de la NTNU analizó las emisiones de gases de efecto invernadero por edad en 2005, 2010 y 2015. La encuesta incluye a 27 países de la UE, Noruega, Reino Unido, EE. UU., Australia y Japón.

Gran cambio en poco tiempo

«La generación de ‘baby boomers’ de la posguerra son los nuevos ancianos. Tienen patrones de consumo diferentes a los de la ‘generación tranquila’ que nació en el período 1928-1945. Los ancianos de hoy gastan más dinero en casas, consumo de energía y alimentos». dice Herwich.

En 2005, el grupo de edad de más de 60 años representó emisiones más bajas que los grupos de edad de 30 a 44 años y de 45 a 59 años . En 2015, los adultos mayores habían superado los niveles de 30 a 44 años y estaban al mismo nivel que los de 45 a 59 años.

Heran Zheng, becario postdoctoral en NTNU, cree que hay buenas razones para suponer que el grupo de más de 60 años ha superado al grupo de 45 a 59 años desde 2015 y ahora está en la cima de la escala de emisiones.

mensaje a los politicos

El estudio muestra que las personas mayores son responsables de una parte cada vez mayor de las emisiones climáticas en los 32 países encuestados. Se destacan las personas mayores en Japón, que representan más de la mitad de las emisiones climáticas.

Zheng dice que el mensaje más importante de esta investigación es que los políticos sean conscientes de que el envejecimiento de la población hace que sea más difícil reducir las emisiones de gases de efecto invernadero .

“Los hábitos de consumo de las personas mayores son más rígidos. Por ejemplo, sería una ventaja que más personas se mudaran a casas más pequeñas una vez que los niños se mudaron”, dice. «Esperemos que se puedan construir más comunidades de viviendas, sistemas de transporte e infraestructura amigables para las personas mayores».

Ola de envejecimiento global

La ola de envejecimiento está arrasando el mundo, por lo que a medida que los nuevos ancianos aumentan su huella climática, son malas noticias. Además del hecho de que los grandes grupos de edad de las décadas de 1950 y 1960 están en camino a la vejez, la esperanza de vida está aumentando. La población anciana en los 32 países del estudio NTNU se duplicará entre 2019 y 2050.

Más emisiones locales

En comparación con otros grupos de edad, las emisiones que representan los adultos mayores tienden a ser más locales. Los grupos de edad más jóvenes consumen más bienes importados, ropa, productos electrónicos y muebles, bienes que generan emisiones en otros países.

“Los ingresos se reducen en la jubilación, pero los adultos mayores en los países desarrollados han acumulado valor, principalmente en la vivienda. Muchos de ellos han visto un gran aumento en el valor de su propiedad. Los adultos mayores pueden mantener su alto consumo a través de su riqueza. Esto sucede especialmente en áreas intensivas en carbono como la energía. Una proporción cada vez mayor de este grupo de edad vive solo. Este no es el caso en todos los países, pero refleja el panorama general «, dice Zheng, quien está afiliado al Departamento de Energía y Procesos de NTNU. Ingenieria.

Noruega ocupa un lugar destacado en la lista.

Si observa las emisiones anuales por el número de toneladas métricas por persona, los ancianos en Australia y EE. UU. salen peor parados con 21 toneladas métricas en 2015, casi el doble del promedio europeo.

En Europa, las personas mayores de Luxemburgo tienen las emisiones más altas con 19 toneladas métricas. Gran Bretaña, Noruega, Finlandia e Irlanda también se encuentran en los escalones superiores de emisión .

Los noruegos mayores de 60 años tienen emisiones claramente más altas (12 toneladas métricas) que los suecos (7,4 toneladas métricas) y los daneses (10,2 toneladas métricas). Las personas mayores en Rumanía, Lituania, Hungría, Croacia y Estonia representan la menor cantidad de emisiones por persona.

Todos emitiendo menos

Aunque la distribución de emisiones entre los grupos de edad ha cambiado, todos los grupos han reducido sus emisiones entre 2005 y 2015. Y los jóvenes lideran la tendencia a la baja. Las personas menores de 30 años han reducido sus emisiones anuales en 3,7 toneladas métricas durante este período. Los de 30 a 44 años redujeron las emisiones en 2,7 toneladas métricas y el grupo de 45 a 59 años en 2,2 toneladas métricas. Las personas mayores de 60 años tuvieron la disminución más pequeña, solo 1,5 toneladas métricas.



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