Nuevo estudio revela un factor de biodiversidad ignorado en todos los paisajes: condiciones durante el establecimiento de las plantas


¿Cómo pueden coexistir tantas especies diferentes en un ecosistema? En un nuevo estudio publicado en Ecology , investigadores de Holden Forests & Gardens, la Universidad de California, Davis y la Universidad del Sur de Oregon revelan un factor subestimado de la diversidad en los paisajes: las condiciones durante el establecimiento de las plantas o los efectos del año. 


por Bosques y jardines Holden


Los resultados tienen implicaciones importantes para nuestra comprensión de los patrones de biodiversidad y para la gestión de los esfuerzos de restauración.

Los investigadores saben desde hace varios años que una comunidad plantada, como un pastizal restaurado, puede verse muy afectada por las condiciones específicas que se producen durante la plantación. Condiciones como la lluvia, la temperatura, el hambre de semillas de los roedores locales en esa temporada y más no solo pueden alterar qué plantas crecen en el primer año, sino que también tienen efectos duraderos sobre qué especies persisten y prosperan en ese lugar.

“El tiempo es realmente un factor subestimado en ecología”, afirma Katie Stuble, científica de Holden Forests & Gardens. “Asumimos que los factores ecológicos como la biodiversidad y la composición de la comunidad variarán de un sitio a otro, pero tendemos a no dar la misma consideración a cómo la variación de las condiciones a lo largo del tiempo tiene el potencial de moldear las comunidades”.

Estudios anteriores se centraron en cómo el año de establecimiento podría afectar a los ecosistemas a escala local. Sin embargo, hasta ahora se desconocía cómo estos efectos se ampliarían para influir en los patrones de biodiversidad en un paisaje .

Para abordar esta brecha, los investigadores establecieron una serie de lo que llaman “mesocosmos de pastizales” (piensen en ecosistemas en miniatura) en tres sitios diferentes durante un período de cinco años. Cada mesocosmos se plantó con especies de plantas que eran nativas perennes (especies que viven durante varios años) o anuales no nativas (especies que viven solo un año), y los métodos y especies de plantación se mantuvieron constantes año tras año.

Luego, los investigadores monitorearon los mesocosmos durante cuatro a ocho años para ver cómo el año de establecimiento y la ubicación del sitio influyeron en la composición y diversidad de las comunidades de plantas.

Descubrieron que las especies perennes respondían a las condiciones del año de siembra, lo que significa que plantar la misma combinación de plantas perennes, incluso en el mismo sitio, daba como resultado diferentes comunidades de plantas según el año. Eso significa que plantar la misma mezcla en diferentes años en realidad aumentó la diversidad del paisaje en su conjunto.

Pero para las especies anuales, las tendencias cambiaron. Las comunidades anuales se veían diferentes en diferentes sitios, presumiblemente debido a diferentes condiciones locales como los suelos, pero dentro de los sitios, los efectos del año de siembra fueron un lavado.

Los hallazgos tienen implicaciones importantes para nuestra comprensión de los impulsores de la biodiversidad. Muestran que la forma en que se establecen las comunidades de plantas y el momento de su establecimiento pueden tener un impacto importante en los patrones de biodiversidad en un paisaje. Esto es especialmente cierto en sistemas dominados por especies perennes, donde el año de establecimiento puede influir en la diversidad de las comunidades vegetales durante muchos años.

“Ha sido realmente interesante ver cómo el tiempo puede dar forma a las comunidades y, en última instancia, aumentar la biodiversidad en todo el paisaje”, dice Stuble.

Al comprender la importancia de los efectos del año en las comunidades de plantas, los administradores de tierras pueden diseñar e implementar mejor proyectos de restauración para promover la diversidad y la resiliencia a largo plazo. Por ejemplo, pueden considerar plantar en diferentes años o establecer mesocosmos en diferentes sitios para promover una mayor diversidad de comunidades de plantas en un paisaje. Al mejorar nuestra comprensión de los impulsores clave de la biodiversidad , este estudio proporciona información valiosa para gestionar los esfuerzos de restauración y promover ecosistemas diversos.

Más información: Chhaya M. Werner et al, Los efectos del año impulsan la diversidad beta, pero de manera desigual entre los tipos de comunidades de plantas, Ecología (2023). DOI: 10.1002/ecy.4188

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