Trabajar con comunidades de montaña podría ayudar a los sistemas de agua a adaptarse al clima


Casi dos mil millones de personas en todo el mundo dependen del agua de las montañas para beber y regar, pero esta fuente de agua está amenazada debido al calentamiento global. 


Por Caroline Brogan, Imperial College de Londres


Las regiones montañosas se ven particularmente afectadas por los efectos de la crisis climática, con el derretimiento de los glaciares y la nieve que se suman a la escasez de agua en regiones como el Himalaya, Asia Central y los Andes.

En un nuevo artículo en Nature Sustainability , los investigadores del Imperial College London describen cómo las estrategias integradas de agua que incluyen a científicos que trabajan directamente con las comunidades en el terreno podrían ayudarlos a impulsar su propia adaptación climática y aumentar la seguridad del agua.

Las comunidades locales a menudo han desarrollado soluciones locales ingeniosas, como prácticas de siembra y cosecha de agua, conservación de humedales y depósitos de almacenamiento interconectados. Una mejor base de evidencia científica puede ayudar a integrar estas prácticas y los planes de manejo de cuencas fluviales, para compensar algunos de los impactos negativos del cambio climático.

En la actualidad, los científicos monitorean el derretimiento de los glaciares y los flujos de los ríos, utilizando los datos para producir modelos predictivos de futuros escenarios hidrológicos. Sin embargo, este método deja grandes vacíos de datos sobre cómo las comunidades usan el agua de los glaciares y la nieve en combinación con otras fuentes de agua como laderas, humedales y aguas subterráneas. La solución, dicen los investigadores, podría ser incorporar más información sobre las prácticas de gestión del agua, utilizando el conocimiento multigeneracional de las personas que viven en las regiones montañosas.

El autor principal, el profesor Wouter Buytaert del Departamento de Ingeniería Civil y Ambiental de Imperial, quien desarrolló el concepto de investigación original para este trabajo, dijo: «La imagen es especialmente difícil de construir debido a la complejidad de los paisajes montañosos, la diversidad de las estrategias locales de subsistencia y la falta de conocimiento científico y comprensión de estas prácticas».

«Nuestro estudio destaca la necesidad de que los científicos trabajen directamente sobre el terreno con las comunidades. Esta es la única forma en que podemos obtener una comprensión profunda del contexto local de seguridad del agua, y es esencial para descubrir el conocimiento científico y local que puede respaldar el agua regional. decisiones de manejo y estrategias de adaptación».

Seguridad del agua

Los impactos del cambio climático, como la reducción de los glaciares, las avalanchas de hielo y las inundaciones repentinas de los lagos glaciares, se están volviendo más comunes a medida que cambia el clima. Estos impactos presentan implicaciones graves y potencialmente mortales para quienes dependen del suministro de agua de montaña.

Sin embargo, el estudio encontró que la información actual sobre cómo estas comunidades se verán afectadas por el cambio climático es limitada. Los investigadores dicen que trabajar directamente con las comunidades de montaña puede combinar el conocimiento local y la investigación científica para impulsar adaptaciones efectivas a sus cambiantes hogares.

El autor principal, el Dr. Fabian Drenkhan, quien realizó el trabajo en el Departamento de Ingeniería Civil y Ambiental de Imperial y en el Instituto Grantham, dijo: «La seguridad del agua en las regiones montañosas se basa en una comprensión más amplia de la compleja interacción entre el suministro y la demanda de agua. Estos vínculos van mucho más allá solo el estudio científico del derretimiento de los glaciares».

El estudio exige un replanteamiento fundamental de los métodos y tecnologías utilizados para evaluar la disponibilidad actual de agua y modelar escenarios futuros.

La adaptación es clave

La baja adopción de nuevas tecnologías y enfoques de monitoreo, particularmente en países de bajos ingresos con capacidades institucionales limitadas, está obstaculizando aún más nuestra comprensión de las regiones de gran altitud y escasez de datos. Estos dificultan la creación de modelos y soluciones que puedan ampliarse a través de las cuencas hidrográficas con precisión.

El coautor, el profesor David Hannah, Cátedra UNESCO de Ciencias del Agua en la Universidad de Birmingham, dijo: «En las montañas, existen interconexiones complejas entre la criosfera y otras fuentes de agua, así como con los humanos. Necesitamos identificar las brechas en nuestro comprender y repensar las estrategias para la seguridad del agua en el contexto de la adaptación al cambio climático y las cambiantes necesidades humanas».

Dr. Drenkhan, quien ahora trabaja en la Pontificia Universidad Católica del Perú, dijo: «Es probable que el futuro conduzca a un suministro de agua más variable y una demanda de agua creciente, lo cual es una amenaza real para la seguridad del agua en muchas regiones montañosas . Nuestra imagen incompleta de la futura disponibilidad y seguridad del agua nos impide diseñar e implementar las mejores adaptaciones climáticas posibles. Necesitamos urgentemente una perspectiva holística para guiar adaptaciones sólidas y adaptadas localmente al calentamiento global».

Más información: Fabian Drenkhan, Mirando más allá de los glaciares para comprender la seguridad del agua en las montañas, Nature Sustainability (2022). DOI: 10.1038/s41893-022-00996-4 . www.nature.com/articles/s41893-022-00996-4



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