Entomólogos alertan sobre efectos del cambio climático en insectos


En una nueva revisión científica, un equipo de 70 científicos de 19 países advirtió que si no se toman medidas para proteger a los insectos de las consecuencias del cambio climático, «reducirá drásticamente nuestra capacidad para construir un futuro sostenible basado en ecosistemas saludables y funcionales». «


Por la Universidad de Maryland


Citando investigaciones de todo el mundo, el equipo pintó un panorama sombrío de los efectos a corto y largo plazo del cambio climático en los insectos, muchos de los cuales han estado en declive durante décadas. El calentamiento global y los fenómenos meteorológicos extremos ya están amenazando a algunos insectos con la extinción, y solo empeorarán si continúan las tendencias actuales, dicen los científicos. Algunos insectos se verán obligados a mudarse a climas más fríos para sobrevivir, mientras que otros enfrentarán impactos en su fertilidad, ciclo de vida e interacciones con otras especies.

Alteraciones tan drásticas en los ecosistemas podrían finalmente volver a afectar a las personas, explicó Anahí Espíndola, profesora asistente de entomología en la Universidad de Maryland y una de las coautoras del artículo.

“Necesitamos darnos cuenta, como humanos, de que somos una especie entre millones de especies, y no hay razón para que asumamos que nunca nos vamos a extinguir”, dijo Espíndola. «Estos cambios en los insectos pueden afectar a nuestra especie de manera bastante drástica».

Ver: ¿Están los insectos condenados? Un nuevo estudio muestra una amenaza adicional del cambio climático

Los insectos juegan un papel central en los ecosistemas al reciclar nutrientes y alimentar a otros organismos más arriba en la cadena alimentaria , incluidos los humanos. Además, gran parte del suministro de alimentos del mundo depende de polinizadores como las abejas y las mariposas, y los ecosistemas saludables ayudan a mantener bajo control la cantidad de plagas e insectos portadores de enfermedades.

Estos son solo algunos de los servicios de los ecosistemas que podrían verse comprometidos por el cambio climático, advirtió el equipo de científicos. A diferencia de los mamíferos, muchos insectos son ectotermos, lo que significa que no pueden regular su propia temperatura corporal. Debido a que dependen tanto de las condiciones externas, pueden responder al cambio climático de manera más aguda que otros animales.

Una forma en que los insectos hacen frente al cambio climático es cambiando su área de distribución o reubicándose permanentemente en lugares con temperaturas más bajas. Según un estudio citado por Espíndola y otros científicos, los rangos de casi la mitad de todas las especies de insectos disminuirán en un 50% o más si el planeta se calienta 3,2°C. Si el calentamiento se limita a 1,5 °C, el objetivo del Acuerdo de París global sobre el cambio climático, los rangos del 6 % de los insectos se verán afectados.

Ver: Los insectos contribuyen a la electricidad atmosférica

Espíndola, que estudia las formas en que las especies responden a los cambios ambientales a lo largo del tiempo, contribuyó a las secciones del artículo que abordan los cambios de distribución. Explicó que los cambios drásticos en el rango de una especie pueden poner en peligro su diversidad genética, lo que podría dificultar su capacidad para adaptarse y sobrevivir.

Por otro lado, el cambio climático puede hacer que algunos insectos sean más omnipresentes, en detrimento de la salud humana y la agricultura. Se espera que el calentamiento global amplíe el rango geográfico de algunos vectores de enfermedades (como los mosquitos) y plagas que se alimentan de cultivos.

«Muchas plagas en realidad son bastante generalistas, lo que significa que pueden alimentarse de muchos tipos diferentes de plantas», dijo Espíndola. «Y esos son los insectos que, según los datos, parecen ser los menos afectados negativamente por el cambio climático».

El equipo señaló que los efectos del cambio climático a menudo se ven agravados por otros impactos causados ​​por el hombre, como la pérdida de hábitat, la contaminación y la introducción de especies invasoras. Combinados, estos factores estresantes dificultan que los insectos se adapten a los cambios en su entorno.

Ver: Los nanoplásticos pueden ascender en la cadena alimentaria de las plantas a los insectos y de los insectos a los peces

Aunque los insectos ya están sintiendo estos efectos, no es demasiado tarde para actuar. El documento describió los pasos que los legisladores y el público pueden tomar para proteger a los insectos y sus hábitats. Los científicos recomendaron una «acción transformadora» en seis áreas: eliminar gradualmente los combustibles fósiles , frenar los contaminantes del aire, restaurar y proteger permanentemente los ecosistemas, promover dietas basadas principalmente en plantas, avanzar hacia una economía circular y estabilizar la población humana mundial.

El autor principal del artículo, Jeffrey Harvey, del Instituto de Ecología de los Países Bajos (NIOO-KNAW) y la Vrije Universiteit Amsterdam, dijo en un comunicado que se necesitan medidas urgentes para proteger a los insectos y los ecosistemas que sustentan.

«Los insectos son pequeños bichos duros, y deberíamos sentirnos aliviados de que todavía haya espacio para corregir nuestros errores», dijo Harvey. «Realmente necesitamos promulgar políticas para estabilizar el clima global. Mientras tanto, tanto a nivel gubernamental como individual, todos podemos contribuir y hacer que los paisajes urbanos y rurales sean más amigables con los insectos».

El documento sugirió formas en que las personas pueden ayudar, incluida la gestión de jardines públicos, privados o urbanos y otros espacios verdes de una manera más ecológica, por ejemplo, incorporando plantas nativas en la mezcla y evitando pesticidas y cambios significativos en el uso de la tierra cuando sea posible.

Ver: El calentamiento del clima y la agricultura reducen a la mitad las poblaciones de insectos en algunas áreas

Espíndola también enfatizó el valor de alentar a los vecinos, amigos y familiares a tomar medidas similares, explicando que es una manera fácil pero efectiva de amplificar el impacto de uno.

“Es cierto que estas pequeñas acciones son muy poderosas”, dijo Espíndola. «Son aún más poderosos cuando no están aislados».

Su artículo fue publicado en Ecological Monographs .

Más información: Jeffrey A. Harvey et al, Advertencia de los científicos sobre el cambio climático y los insectos, Monografías ecológicas (2022). DOI: 10.1002/ecm.1553



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