El calentamiento del clima y la agricultura reducen a la mitad las poblaciones de insectos en algunas áreas


El cambio climático y el uso intensivo de la tierra agrícola ya han sido responsables de una reducción del 49 % en la cantidad de insectos en las partes más afectadas del mundo, según un nuevo estudio realizado por investigadores de la UCL.


por el University College de Londres


El estudio publicado en Nature es el primero en identificar que una interacción entre el aumento de las temperaturas y los cambios en el uso de la tierra está provocando pérdidas generalizadas en numerosos grupos de insectos en todo el mundo.

El autor principal, el Dr. Charlie Outhwaite (Centro de Investigación sobre Biodiversidad y Medio Ambiente de UCL, UCL Biosciences) dijo: «Muchos insectos parecen ser muy vulnerables a las presiones humanas, lo cual es preocupante a medida que el cambio climático empeora y las áreas agrícolas continúan expandiéndose. Nuestros hallazgos resaltan la urgencia de acciones para preservar los hábitats naturales , frenar la expansión de la agricultura de alta intensidad y reducir las emisiones para mitigar el cambio climático .

«La pérdida de poblaciones de insectos podría ser perjudicial no solo para el entorno natural, donde los insectos suelen desempeñar un papel clave en los ecosistemas locales, sino que también podría dañar la salud humana y la seguridad alimentaria , en particular con la pérdida de polinizadores.

«Nuestros hallazgos pueden representar solo la punta del iceberg, ya que hay evidencia limitada en algunas áreas, particularmente en los trópicos que encontramos que tienen reducciones bastante altas en la biodiversidad de insectos en las áreas más afectadas».

Los investigadores analizaron un gran conjunto de datos de abundancia de insectos y riqueza de especies de áreas de todo el mundo, incluidos tres cuartos de millón de registros de casi 20 000 especies de insectos .

El equipo comparó la biodiversidad de insectos en diferentes áreas dependiendo de qué tan intensiva sea la agricultura en el área, así como también cuánto calentamiento climático histórico ha experimentado el área local.

Descubrieron que en áreas con agricultura de alta intensidad y un calentamiento climático sustancial, la cantidad de insectos era un 49 % menor que en la mayoría de los hábitats naturales sin calentamiento climático registrado, mientras que la cantidad de especies diferentes era un 29 % menor. Las áreas tropicales experimentaron las mayores disminuciones en la biodiversidad de insectos relacionadas con el uso de la tierra y el cambio climático.

Los investigadores encontraron que en áreas de agricultura de baja intensidad y calentamiento climático sustancial, tener un hábitat natural cercano amortiguó las pérdidas: donde el 75 % de la tierra estaba cubierta por un hábitat natural, la abundancia de insectos solo disminuyó en un 7 %, en comparación con una reducción del 63 %. en áreas comparables con solo un 25% de cobertura de hábitat natural. Muchos insectos dependen de las plantas para tener sombra en los días calurosos, por lo que la pérdida de sus hábitats naturales podría dejarlos más vulnerables al calentamiento del clima.

Los investigadores dicen que la disminución de insectos debido a la influencia humana puede ser incluso mayor de lo que sugieren sus hallazgos, ya que muchas áreas con una larga historia de impactos humanos ya habrían experimentado pérdidas de biodiversidad antes del comienzo del período de estudio, y el estudio tampoco tuvo en cuenta la efectos de otros factores como la contaminación.

El autor principal, el Dr. Tim Newbold (Centro para la Investigación de la Biodiversidad y el Medio Ambiente de la UCL), dijo: «Los daños ambientales de la agricultura de alta intensidad presentan un desafío complicado a medida que tratamos de satisfacer las demandas de alimentos de una población en crecimiento. Anteriormente hemos descubierto que los insectos Los polinizadores son particularmente vulnerables a la expansión agrícola, ya que parecen ser más del 70 % menos abundantes en las tierras de cultivo de alta intensidad en comparación con los sitios silvestres. El manejo cuidadoso de las áreas agrícolas, como la preservación de los hábitats naturales cerca de las tierras de cultivo, puede ayudar a asegurar que los insectos vitales todavía puede prosperar».

El primer autor conjunto Peter McCann, quien realizó la investigación mientras completaba una maestría en el Centro de Investigación sobre Biodiversidad y Medio Ambiente de la UCL, dijo: «Necesitamos reconocer cuán importantes son los insectos para el medio ambiente en general, y para la salud y el bienestar humanos». , con el fin de hacer frente a las amenazas que les planteamos antes de que muchas especies se pierdan para siempre».

Los científicos del UCL Center for Biodiversity & Environment Research están a la vanguardia de la investigación sobre los impactos humanos en el planeta, por ejemplo, desarrollando la ciencia que sustenta la Lista Roja de la UICN que cuantifica el riesgo de extinción y descubriendo que los cambios en el uso de la tierra pueden estar aumentando los riesgos de brotes de enfermedades como COVID-19 que saltan de animales a humanos. El nuevo Laboratorio interdisciplinario de personas y naturaleza del centro está desarrollando enfoques innovadores, como programas de ciencia ciudadana y el empleo de inteligencia artificial, para abordar estos desafíos globales urgentes y fomentar una relación más sostenible entre las personas y la naturaleza.



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