El clima más cálido aumenta las tormentas tropicales en el Atlántico, dicen investigadores de ciclones


Un clima más cálido aumentará la cantidad de ciclones tropicales y su intensidad en el Atlántico Norte, lo que podría crear más huracanes y más fuertes, según simulaciones que utilizan un modelo climático global de alta resolución.


por la Universidad Estatal de Iowa


“Desafortunadamente, no son buenas noticias para las personas que viven en las regiones costeras “, dijo Christina Patricola, profesora asistente de ciencias geológicas y atmosféricas de la Universidad Estatal de Iowa, afiliada al Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley del Departamento de Energía de EE. UU. en California y líder del estudio. “Las temporadas de huracanes en el Atlántico serán aún más activas en el futuro y los huracanes serán aún más intensos”.

El equipo de investigación realizó simulaciones climáticas utilizando el Modelo de sistema terrestre de exaescala de energía del Departamento de Energía y descubrió que la frecuencia de los ciclones tropicales podría aumentar un 66% durante las temporadas activas de huracanes en el Atlántico norte para fines de este siglo. (Esas estaciones se caracterizan típicamente por las condiciones de La Niña—agua superficial inusualmente fría en el Océano Pacífico tropical oriental—y la fase positiva del Modo Meridional del Atlántico—temperaturas superficiales más cálidas en el Océano Atlántico tropical septentrional).

La cantidad proyectada de ciclones tropicales podría aumentar en un 34 % durante las temporadas inactivas de huracanes en el Atlántico Norte. (Las estaciones inactivas generalmente ocurren durante las condiciones de El Niño con temperaturas superficiales más cálidas en el Océano Pacífico tropical oriental y la fase negativa del Modo Meridional del Atlántico con temperaturas superficiales más frías en el Océano Atlántico tropical norte).

Además, las simulaciones proyectan un aumento en la intensidad de las tormentas durante las temporadas de tormentas activas e inactivas.

La revista científica Geophysical Research Letters publicó recientemente los hallazgos. Ana CT Sena, investigadora asociada posdoctoral del estado de Iowa, es la primera autora.

“En conjunto, el aumento simultáneo en el número y la fuerza (de ciclones tropicales) puede conducir a un mayor riesgo para el Atlántico norte continental en el clima futuro”, escribieron los investigadores.

Patricola agregó: “Cualquier cosa que se pueda hacer para frenar las emisiones de gases de efecto invernadero podría ser útil para reducir este riesgo”.

Estudios de ciclones en Cyclone Country

El estado de Iowa es el hogar de los ciclones y las sirenas de tormenta son parte del bombo publicitario en la mayoría de las competencias atléticas. Se habla de los ciclones por todo el campus. ¿Pero los ciclones tropicales del Atlántico Norte? ¿Qué son?

Ciclón tropical es un término más genérico que huracán”, dijo Patricola. “Los huracanes son ciclones tropicales relativamente fuertes”.

Exactamente, dice la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. El ciclón tropical es una referencia general a un sistema de baja presión que se forma sobre aguas tropicales con tormentas eléctricas cerca del centro de sus vientos ciclónicos cerrados. Cuando esos vientos giratorios superan las 39 mph, el sistema se convierte en una tormenta tropical con nombre. A más de 120 km/h, se convierte en huracán en los océanos Atlántico y Pacífico oriental, y tifón en el norte del Pacífico occidental.

Patricola creció en el noreste y todavía puede contar historias sobre el huracán Bob de 1991.

“Eso fue muy importante para nosotros en Massachusetts”, dijo. “Para mí, fue muy emocionante. Realmente captó mi interés”.

Fue fanática de Weather Channel durante muchos huracanes a mediados de la década de 1990. Eso condujo a estudios de ciencias geológicas y atmosféricas en la Universidad de Cornell en Nueva York, seguidos de investigación en ciencias atmosféricas y climáticas en la Universidad Texas A&M y el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley. Patricola se unió a la facultad del estado de Iowa en agosto de 2020.

Los intereses de investigación de Patricola incluyen la dinámica del clima, la variabilidad y el cambio climático, los eventos climáticos extremos, las interacciones atmósfera-océano, el modelado climático de alta resolución , las interacciones tierra-atmósfera, los paleoclimas y, por supuesto, los ciclones tropicales.

¿Por qué los números de ciclones tropicales son tan consistentes?

Patricola y otro grupo de colaboradores han publicado un segundo trabajo de investigación sobre ciclones tropicales. Este también se encuentra en Geophysical Research Letters , con Derrick Danso, un investigador asociado postdoctoral del estado de Iowa, como primer autor. El documento examina una posible explicación del número relativamente constante de ciclones tropicales observados a nivel mundial de un año a otro.

¿Podría ser que las ondas del este africanas, sistemas de baja presión sobre la región del Sahel en el norte de África que toman vientos tropicales húmedos y los elevan a nubes tormentosas, sean la clave para la producción constante de tormentas?

Usando simulaciones de modelos regionales, los investigadores pudieron filtrar las olas del este africanas y ver qué sucedió. Al final resultó que, las simulaciones no cambiaron el número estacional de ciclones tropicales del Atlántico. Pero, los ciclones tropicales fueron más fuertes, la formación máxima de las tormentas cambió de septiembre a agosto, y la región de formación se desplazó desde la costa del norte de África hasta el Golfo de México.

Por lo tanto, las olas del este de África no ayudan a los investigadores a predecir la cantidad de ciclones tropicales en el Atlántico cada año, pero parecen afectar características importantes de las tormentas, incluida la intensidad y posiblemente el lugar donde tocan tierra.

Ambos documentos requieren más estudio.

“Estamos”, dijo Patricola, “socavando el problema de predecir el número de ciclones tropicales “.

Más información: Ana CT Sena et al, Future Changes in Active and Inactive Atlantic Hurricane Seasons in the Energy Exascale Earth System Model, Geophysical Research Letters (2022). DOI: 10.1029/2022GL100267

Derrick K. Danso et al, Influencia de la supresión de las olas del este de África en la actividad de los ciclones tropicales del Atlántico en un modelo que permite la convección, Geophysical Research Letters (2022). DOI: 10.1029/2022GL100590