Los huracanes están produciendo más lluvia que antes, según un estudio


Los huracanes se han vuelto prolíficos en producir vientos dañinos y marejadas ciclónicas. La investigación de FIU muestra que también han crecido para volverse prolíficos en hacer más lluvia.


por Angela Nicoletti, Universidad Internacional de Florida


Este dramático aumento de las precipitaciones se refleja en lo que puede ser uno de los más costosos y mortíferos en la historia reciente de Florida. El huracán Ian tocó tierra en el suroeste de Florida como categoría 4, causando una devastación generalizada. A medida que recorría el estado, arrojó una cantidad récord de lluvia, lo que provocó grandes inundaciones. Algunas áreas vieron 12 pulgadas de lluvia en 12 a 24 horas, una lluvia en 1,000 años, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA).

Hoy en día, los pronósticos de precipitación siguen siendo un gran desafío para los meteorólogos del Centro Nacional de Huracanes, debido a las incertidumbres de los modelos numéricos.

La profesora del Departamento de Tierra y Medio Ambiente de FIU, Haiyan Jiang, una meteoróloga que investiga los huracanes, incluida la estimación de la intensidad, la intensificación rápida y la lluvia, junto con su becario postdoctoral Oscar Guzmán están trabajando para cambiar eso mejorando las predicciones de lluvia de huracanes .

La investigación reciente del equipo, publicada en Nature Communications , encontró que los huracanes han estado produciendo más lluvia de manera constante durante los últimos 20 años. Esta es una señal de que las tormentas generarán impactos mucho más severos y dañinos, especialmente en áreas propensas a huracanes, como Florida.

«El resultado de nuestra investigación se refleja en la cantidad extrema de lluvia del huracán Ian, lo que demuestra que podríamos ver más huracanes tocando tierra con tremendas lluvias debido al cambio climático «, dijo Jiang.

Los modelos informáticos teóricos que utilizan los científicos para predecir los resultados futuros han demostrado que un escenario probable es que los futuros huracanes traerán más lluvia. Eso se debe en gran parte al cambio climático global: un planeta que se calienta más mares más cálidos crean un ambiente más cálido y húmedo que alimenta la creación de más huracanes y también dispara más vapor de agua en el aire, lo que equivale a más lluvia.

Pero Jiang y Guzmán no querían esperar a que llegara la próxima tormenta.

Al revisar las imágenes satelitales de la NASA desde 1998 hasta 2016, observaron un total de 2,000 tormentas en seis océanos principales. Descubrieron que la tasa de precipitación total había aumentado un uno por ciento por año. Esta tendencia fue aún más pronunciada en el hemisferio norte, incluido el Atlántico Norte.

Quizás no sea sorprendente que la lluvia haya aumentado en las bandas de lluvia que envuelven la tormenta y pueden extenderse hacia afuera por cientos de millas. Si bien el núcleo interno de la tormenta lleva la lluvia más intensa, esas regiones de bandas de lluvia son más grandes y más extensas.

«El uno por ciento podría no parecer importante», dijo Guzmán. «Pero cuando acumulas 20 años de ese aumento perfecto, es un aumento enorme y peligroso de agua».

Un aumento peligroso de agua porque demasiada lluvia provoca inundaciones y deslizamientos de tierra peligrosos. Como dice Guzmán, mientras que la mayoría de la gente podría asumir que los huracanes son mortales debido a los fuertes vientos, la mayoría de las muertes relacionadas con huracanes están asociadas con el agua. En las áreas costeras , donde la marejada ciclónica ya puede representar una amenaza, más agua de lluvia plantea una preocupación aún mayor.

Es por eso que Jiang y Guzmán están más decididos que nunca y listos para el próximo paso de su investigación para continuar mejorando las predicciones de lluvias de huracanes.

Contra poderosas tormentas, los humanos tienen una herramienta poderosa: su ingenio. Las posiciones más precisas no cambian la trayectoria de una tormenta, pero pueden compensar cierta incertidumbre y brindar una idea más clara de los posibles impactos, por lo que los funcionarios están mejor informados y equipados para emitir evacuaciones u otras advertencias e incluso drenar canales antes, decisiones que muy a menudo son salvavidas.


Más información: Oscar Guzmán et al, Aumento global en la tasa de lluvia de los ciclones tropicales, 

Nature Communications (2021). DOI: 10.1038/s41467-021-25685-2



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