La lenteja de agua flotante en los estanques estimula el aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero


Las plantas normalmente absorben dióxido de carbono y liberan oxígeno como parte de la fotosíntesis. 


por la Universidad de Minnesota


La mayoría de la gente asocia la vegetación con niveles reducidos de carbono y, en el caso de los árboles de Minnesota, eso es ciertamente cierto. Pero en los miles de estanques cubiertos de lentejas de agua en todo el estado, la realidad es más complicada.

Debido a la materia orgánica transportada a los estanques por la lluvia y el derretimiento de la nieve, los estanques en realidad emiten gases de efecto invernadero . Toda esa materia orgánica finalmente es descompuesta por los microbios en metano y dióxido de carbono, que luego pueden escapar a la atmósfera. La lenteja de agua, una pequeña planta acuática flotante, puede apoderarse por completo de la superficie de algunos estanques y provocar emisiones de gases de efecto invernadero aún mayores.

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Una nueva investigación publicada en Frontiers in Environmental Science , en coautoría de Joseph Rabaey, miembro de la Graduate School, y James Cotner, profesor de la Facultad de Ciencias Biológicas, examinó las causas de las emisiones de gases de efecto invernadero en los estanques.

Durante el verano de 2021, el equipo de investigación tomó muestras de 26 estanques alrededor de las Ciudades Gemelas para determinar las emisiones y concentraciones de dióxido de carbono (CO 2 ) y metano (CH 4 ) en el agua. Para medir las emisiones de CO 2 y CH 4 a lo largo del tiempo, se colocó una cámara flotante, como un balde invertido, en la superficie del agua y se conectó a un analizador de gas portátil. Con esta configuración y un kayak o una canoa, se midieron las emisiones de gases en varios puntos de cada estanque.

La investigación encontró:

  • El factor más importante que condujo al aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero entre los diferentes estanques fue la presencia de lenteja de agua.
  • Cuando los estanques se cubren completamente de lenteja de agua, la lenteja de agua hace sombra a otras plantas y algas en el agua, y se produce menos oxígeno en la columna de agua , mientras que el oxígeno producido por la lenteja de agua en la fotosíntesis se libera principalmente a la atmósfera directamente.
  • Debido a que los estanques de lenteja de agua tenían menos formas de oxígeno y metano en ausencia de oxígeno, estos estanques produjeron más metano que los estanques sin lenteja de agua.

«Puede ser difícil imaginar el escape de gas de un estanque o lago cuando no podemos verlo. Es un poco como abrir una lata de gaseosa», dijo Cotner. «La gaseosa carbonatada está sobresaturada con CO 2 , y cuando abres la lata puedes escuchar el gas escapando al aire. Lo mismo está sucediendo en estos estanques».

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«Nos sorprendió un poco el gran efecto que estaba teniendo la lenteja de agua», agregó Rabaey. «Los estanques completamente cubiertos de lenteja de agua realmente estaban bombeando una gran cantidad de metano».

Los estanques de aguas pluviales son numerosos en entornos urbanos , y solo en las Ciudades Gemelas hay decenas de miles de estanques. Existe la posibilidad de gestionar mejor estos estanques para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero .

Según Rabaey, «ahora sabemos que la cobertura de lentejas de agua es una señal de advertencia de que se necesita una gestión, y realmente se trata de oxígeno. Las estrategias de gestión que se centran en mantener los estanques oxigenados, como fuentes o burbujeadores que desalientan el crecimiento de la lenteja de agua y mezclan el agua , podría ayudar a reducir las emisiones de metano al tiempo que permite que los estanques de aguas pluviales sigan funcionando en sus funciones de control de escorrentía y captura de nutrientes».

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Los próximos pasos en la investigación implicarán determinar si los estanques emiten más gas en ciertos momentos del día y medir las emisiones totales en el transcurso de un año.


Más información: Joseph Rabaey et al, Emisiones de gases de efecto invernadero de estanques controladas por cobertura de lenteja de agua, Frontiers in Environmental Science (2022). DOI: 10.3389/fenvs.2022.889289



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