Reforma de la basura: los cambios en la gestión de residuos podrían reducir las emisiones


Las reformas en la forma en que las sociedades recolectan y tratan sus desechos podrían reducir las emisiones globales de metano que calienta el planeta, dijo un nuevo informe el lunes, señalando que medidas simples como el compostaje eran una solución climática «que nos mira a la cara».


por Kelly MACNAMARA


Los gobiernos de todo el mundo se han comprometido a reducir las emisiones de metano (CH4), que absorbe 80 veces más radiación solar en períodos cortos que el dióxido de carbono, en su batalla para frenar el calentamiento global.

Las fuentes antropogénicas del poderoso gas de efecto invernadero provienen en gran parte del manejo del ganado y el estiércol, que representa alrededor del 30 por ciento de las emisiones antropogénicas de metano , seguidas por el sector del petróleo y el gas (19 por ciento) y los vertederos (17 por ciento), según el clima de la ONU. expertos

Un nuevo informe de la organización Global Alliance for Incinerator Alternatives (GAIA) encontró que simples ajustes en el sector de los desechos, particularmente en áreas urbanas , podrían reducir las emisiones de carbono en el equivalente a las emisiones anuales de 300 millones de automóviles.

Los autores analizaron estrategias de » desperdicio cero «, como la separación de materiales orgánicos, el compostaje, el reciclaje de materiales no orgánicos y la reducción general de productos desechados.

Si bien las reformas no eliminarían las emisiones de metano del sistema de desechos, el informe estimó que las políticas podrían reducir las emisiones generales de metano de fuentes humanas hasta en un 13 por ciento a nivel mundial.

Cambios en el consumo

Los autores dijeron que un enfoque en la reducción de desechos no solo abordaría el metano, que se filtra de los vertederos a medida que se pudre la materia orgánica, sino que también podría hacer una gran mella en la contaminación por carbono de la fabricación, el transporte y el uso de bienes.

«Una mejor gestión de los desechos es una solución al cambio climático que nos enfrenta a nosotros», dijo el coautor del informe, Neil Tangri, de GAIA.

«No requiere una nueva tecnología llamativa o costosa, solo se trata de prestar más atención a lo que producimos y consumimos, y cómo lo manejamos cuando ya no es necesario».

Los autores enfatizaron que abordar los desechos era un elemento clave para alcanzar el objetivo del Acuerdo de París de limitar el calentamiento global a 1,5 grados centígrados por encima de los niveles preindustriales.

Los investigadores modelaron las posibles reducciones de emisiones de ocho ciudades de todo el mundo y descubrieron que, en promedio, podrían reducir las emisiones del sector de desechos en casi un 84 por ciento.

El metano es responsable de aproximadamente el 30 por ciento del aumento global de las temperaturas hasta la fecha.

El poderoso gas de efecto invernadero permanece en la atmósfera solo una fracción del tiempo que dura el CO 2 , pero es mucho más eficiente para atrapar el calor. Los niveles del gas son los más altos en al menos 800.000 años.

En la cumbre climática COP26 del año pasado en Glasgow, más de 100 naciones acordaron bajo el Compromiso Global de Metano reducir las emisiones en un 30 por ciento para 2030. Pero varios de los principales emisores de metano, incluidos China, Rusia, Irán e India, no firmaron.

«Este informe demuestra la enorme importancia de alinear nuestros sistemas de desechos con los objetivos climáticos», dijo Janez Potocnik, del Panel de Recursos Internacionales del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente.

«Destaca la necesidad absoluta de reducir las fuentes de origen de los desechos mediante el cambio de nuestros patrones de producción y consumo, utilizando todas las herramientas a nuestra disposición para lograr las profundas reducciones de emisiones que necesitamos».



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