El riesgo de degradación del suelo y desertificación en el Mediterráneo europeo puede ser más grave de lo que se cree


Los países mediterráneos de Europa producen una parte importante de los vinos, aceitunas, frutos secos y tomates del mundo. 


por KTH Instituto Real de Tecnología


Pero la investigación muestra que las granjas y los huertos de la región son los más susceptibles de Europa a la degradación del suelo y la desertificación.

En un análisis de la investigación agrícola y los datos de la docena de países europeos que bordean la costa mediterránea, investigadores del KTH Royal Institute of Technology en Suecia, la Universidad de Estocolmo y el Observatorio Ambiental Navarino en Grecia encontraron que la región mediterránea tiene las tasas generales de erosión del suelo más altas. dentro de Europa, los niveles más bajos de materia orgánica del suelo y graves problemas de salinización.

Los hallazgos fueron publicados en Science of the Total Environment .

Debido a las presiones creadas por el hombre y el calentamiento global, algunos suelos de la región mediterránea de Europa están alcanzando lo que los investigadores denominan «límites críticos de su capacidad para proporcionar servicios ecosistémicos», que incluyen la agricultura y la absorción de carbono, entre otros.

Quizás lo más preocupante es que el problema podría ser aún más extenso de lo que creemos, dice la coautora del estudio Zahra Kalantari, profesora asociada en KTH.

La degradación del suelo es un problema multidimensional que involucra procesos físicos, químicos y biológicos , y existen brechas significativas en la comprensión de la profundidad y el alcance de la amenaza, informan los autores. Si bien algunos estudios han investigado los impactos económicos de la disminución de los rendimientos de los cultivos causados ​​por la erosión del suelo , aún faltan evaluaciones económicas de los impactos de otros procesos de degradación del suelo en el Mediterráneo, dice Kalantari.

Los investigadores apuntan a un estudio rumano de 2017, que identificó que el 25 por ciento de la tierra en la mitad de la cuenca mediterránea de la UE enfrenta un riesgo alto o muy alto de desertificación, principalmente debido a la erosión, la disminución de la materia orgánica y la biodiversidad, la contaminación, la salinización, sellado (por ejemplo, como resultado de la construcción de carreteras o edificios) y compactación de maquinaria agrícola y animales.

Muchos de los procesos de degradación física, química y biológica están bien documentados, mientras que otros, como la pérdida de la biodiversidad del suelo, no lo están. La abundancia de organismos y especies —como lombrices y hormigas— que aportan biodiversidad y enriquecen el suelo están amenazadas por el agotamiento de la materia orgánica , la contaminación por pesticidas y de áreas urbanas e industriales, la compactación y la erosión, dice.

Las amenazas contra el suelo no pueden abordarse sin una mejor información sobre dónde, cuándo y cómo tienen lugar estos procesos, dice Kalantari.

El estudio recomienda la compilación de evaluaciones del suelo «dentro de un sistema de monitoreo continuo y armonizado (que) proporcionaría conjuntos de datos comparables».

«Se necesita una red coordinada para investigar la biodiversidad del suelo y evaluar sus tendencias espaciales y temporales como medio para prevenir la degradación futura en la región mediterránea», dice Kalantari.



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