Nuevo informe de la NOAA encuentra que el nivel del mar está aumentando rápidamente


En Carolina del Norte, las preocupaciones sobre el cambio climático a menudo se centran en tormentas más frecuentes con lluvias más intensas, pero un nuevo informe federal apunta a un peligro igualmente potente: el efecto de filtración del aumento del nivel del mar.


por Ned Barnett


El informe publicado por la Asociación Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) como parte de un proyecto de varias agencias muestra que los niveles del mar a lo largo de las costas de EE. UU. aumentarán, en promedio, hasta un pie en los próximos 30 años, igual al aumento medida durante el último siglo.

Rick Luettich, profesor de ciencias marinas de la UNC que dirige el Centro para la resiliencia ante los peligros naturales, dijo que la proyección para 2050 «no es radicalmente diferente de lo que era hace 10 años», pero «ahora hay mucha claridad en estos números».

Eso significa que el cambio del nivel del mar no es un caso de científicos que especulan sobre lo que podría suceder en varios escenarios. El cambio está aquí y se acelera.

«Este nuevo informe dice que esto es real ahora y será significativo mucho antes de 2100», dijo Luettich.

El efecto más notable serán más inundaciones costeras , incluso sin tormentas. NOAA dijo en un resumen de los hallazgos del informe: «El aumento del nivel del mar creará un cambio profundo en las inundaciones costeras en los próximos 30 años al hacer que las alturas de las mareas y las marejadas ciclónicas aumenten y lleguen más tierra adentro. Para 2050, ‘moderado’ (generalmente dañino ) se espera que ocurran inundaciones, en promedio, más de 10 veces más frecuentes que en la actualidad, y pueden intensificarse por factores locales».

Las inundaciones relacionadas con el aumento del nivel del mar serán más extensas en Carolina del Norte debido a su llanura costera baja. A medida que el agua de mar se filtra tierra adentro, dejará la tierra inutilizable para la agricultura, dañará las fuentes de agua dulce y alterará la eficacia de los sistemas sépticos.

«La intrusión de agua salada es una preocupación importante para la viabilidad de las áreas costeras para la agricultura y la función séptica es mucho menos viable si aumenta el nivel freático», dijo Luettich. «Esa es la consecuencia oculta».

Todd Miller, fundador y director ejecutivo de la Federación Costera de Carolina del Norte, una organización sin fines de lucro, dijo que el informe de la NOAA ofrece una visión escalofriante de un futuro no muy lejano.

«Si este informe es preciso, los desafíos actuales que tenemos con el aumento continuo del nivel del mar a lo largo de la costa se volverán exponencialmente más difíciles de manejar», dijo Miller. «Esto no es simplemente un problema de dónde el mar se encuentra con la tierra. Un aumento de un pie en el nivel del mar en 30 años significa que partes de nuestras islas de barrera se erosionarán gravemente o desaparecerán, Pamlico Sound y otros estuarios y estuarios protegidos de islas de barrera se transformarán en bahías desprotegidas, y las costas de los estuarios y las marismas saladas a lo largo de nuestras áreas continentales se erosionarán dramáticamente y se trasladarán tierra adentro».

El aumento del nivel del mar es un problema mundial con una causa mundial: el aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero. Si bien es poco lo que se puede hacer en las próximas décadas, una caída en las emisiones podría disminuir la inundación a largo plazo de las costas. El informe de la NOAA proyecta que, en las condiciones actuales, el nivel del mar podría aumentar 2 pies para fines de este siglo. Pero si no se controlan las emisiones, el aumento podría ser de hasta 7 pies.

Orrin Pilkey, un experto de Duke en geología costera y director emérito del Programa para el estudio de las costas desarrolladas, se ha acercado a la amenaza del aumento del nivel del mar al pedir que el desarrollo se retire de la playa y las islas de barrera. Pero eso es poco probable en Carolina del Norte, dado el gran papel del turismo de playa y los bienes raíces costeros en la economía del estado. Una alternativa a la retirada es un control más fuerte sobre el desarrollo costero y más inversión en infraestructura para limitar las inundaciones y proteger los suministros de agua dulce y los sistemas de aguas residuales.

Luettich dijo que el cambio en el nivel del mar puede mitigarse reduciendo las emisiones de gases de efecto invernadero, pero lograrlo implica una incógnita que es más difícil de predecir. Dijo: «Entendemos los sistemas naturales mejor que lo que la gente va a hacer».



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