Los efectos del cambio climático pueden ser más que la suma de sus partes


La cantidad de factores de cambio global que actúan simultáneamente tiene un impacto negativo en la diversidad de las comunidades de plantas, independientemente de la naturaleza de los factores. Este es uno de los hallazgos de un estudio reciente realizado por ecologistas de la Universidad de Konstanz.


por la Universidad de Constanza


El calentamiento global, como componente del cambio climático, es probablemente uno de los riesgos más conocidos para el equilibrio ecológico de los ecosistemas y la biodiversidad global. Sin embargo, los ecosistemas de todo el mundo también están expuestos a muchos otros factores de cambio global (GCF, por sus siglas en inglés) inducidos por el hombre, y el número y la intensidad de los factores que actúan simultáneamente aumentan. Los ejemplos incluyen fenómenos como la contaminación lumínica, es decir, el brillo del cielo nocturno causado por fuentes de luz artificial, o la acumulación de pesticidas, como fungicidas, en el medio ambiente.

«Tenemos una imagen bastante clara de cómo algunos de estos factores individualmente pueden afectar partes de un ecosistema, como una comunidad de plantas. De hecho, sus impactos individuales en una comunidad pueden ser muy diferentes e incluso opuestos», explica Benedikt Speißer, primer autor del estudio reciente y estudiante de doctorado en el laboratorio de Mark van Kleunen en el Departamento de Biología de la Universidad de Konstanz.

Lo que sucede cuando un ecosistema está expuesto a varios de estos factores simultáneamente ha sido menos estudiado, aunque es probable que este sea el caso en la mayoría de los ecosistemas naturales .

Experimentos en condiciones controladas

Para abordar esta falta de conocimiento, los ecologistas dirigidos por Mark van Kleunen investigaron cómo los GCF que actúan simultáneamente afectan la composición y la productividad de las comunidades de plantas y qué papel juega la gran cantidad de factores en esto.

Para este propósito, crearon pequeñas comunidades ecológicas artificiales, generalmente conocidas como mesocosmos, que consisten en nueve hierbas y hierbas diferentes nativas de Europa Central, donde las especies seleccionadas están muy extendidas y, a menudo, coexisten. En condiciones controladas, los investigadores expusieron posteriormente estos mesocosmos a diferentes números (0, 1, 2, 4 o 6) de GCF durante varias semanas.

«Para nuestros experimentos, seleccionamos GCF que, de hecho, a menudo actúan simultáneamente en un ecosistema, pero difieren mucho en sus respectivas naturalezas químicas y físicas», explica van Kleunen. Además de los GCF ya mencionados (calentamiento climático, contaminación lumínica y acumulación de fungicidas), la contaminación por microplásticos, la eutrofización, que es la acumulación de nutrientes en un ecosistema, y ​​la salinización del suelo fueron factores adicionales estudiados.

Cantidad no calidad

Los investigadores descubrieron que a medida que aumenta el número de GCF que actúan simultáneamente, también aumenta la producción de biomasa en las comunidades vegetales. «Cuantos más GCF, mayor es la probabilidad de incluir un factor muy influyente, como la eutrofización. En estos casos, se podría esperar una mayor productividad debido a la alta disponibilidad de nutrientes», explica Speißer. Sin embargo, los análisis de los investigadores mostraron que las interacciones entre otros factores también pueden contribuir a este efecto.

Con respecto a la diversidad de la comunidad de plantas , los investigadores encontraron que la diversidad de especies en los mesocosmos disminuyó a medida que aumentaba la cantidad de GCF que actuaban simultáneamente en la comunidad, independientemente de la calidad de los factores involucrados. Además, cuando se consideran individualmente, ninguno de los GCF estudiados tuvo un efecto negativo sobre la diversidad dentro de los mesocosmos.

«Esto sugiere que pueden surgir nuevos efectos cuando múltiples GCF actúan simultáneamente. Efectos que no se pueden predecir en función de los efectos que tienen los factores individuales», dice van Kleunen. «Teniendo en cuenta que es muy probable que el número y la intensidad de los FVC que actúan simultáneamente aumenten en el futuro, es importante estudiar mejor tales ‘procesos multifactoriales’ para evitar sorpresas desagradables».

El trabajo se publica en la revista Nature Communications .

Más información: Benedikt Speißer et al, Número de factores de cambio global que actúan simultáneamente afectan la composición, diversidad y productividad de las comunidades de plantas de pastizales, Nature Communications (2022). DOI: 10.1038/s41467-022-35473-1



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