Los récords de temperatura se rompen en los EE.UU. Mientras la ONU advierte sobre la continua alteración del clima


Una ola de calor que azota partes de la nación agregó un signo de exclamación a una serie de anuncios esta semana sobre el calentamiento global.


por Dinah Voyles Pulver, Usa Today


Un parque acuático de la ciudad en Grand Island, Nebraska, no abre hasta dentro de dos semanas, pero los residentes podrían haberlo usado el jueves cuando la temperatura alcanzó los 96 F, 21 grados por encima de lo normal para esa fecha.

En Shreveport, Louisiana, el jueves, el máximo de 94 F empató un récord de 148 años. Ese fue uno de los más de 110 récords de temperatura rotos o empatados en 21 estados esta semana. En Texas, Galveston sofocó, estableciendo o empatando récords tres de cuatro días.

Y no es solo Estados Unidos

Esta semana se establecieron récords de temperatura alta en España y Francia. Las olas de calor continuaron en partes de Pakistán e India, donde se reportaron temperaturas de hasta 113 a 120 grados F.

Todo este calor preparó el escenario para la publicación del resumen climático 2021 de la Organización Meteorológica Mundial el miércoles, que el secretario general de la ONU, António Guterres, calificó como «una letanía deprimente del fracaso de la humanidad para abordar la alteración del clima».

«El aumento del nivel del mar, el calor del océano, las concentraciones de gases de efecto invernadero y la acidificación de los océanos establecieron nuevos récords alarmantes en 2021», dijo Guterres. Los últimos siete años han sido los más cálidos registrados.

El nivel medio global del mar aumentó el año pasado a más del doble de la tasa anterior, alcanzando un nuevo récord, dijo, principalmente debido a la pérdida acelerada de masa de hielo.

Los efectos combinados del conflicto y el clima extremo, además de la pandemia de COVID-19, dijo, socavaron décadas de progreso hacia la mejora de la seguridad alimentaria a nivel mundial.

El informe menciona una sequía severa en Canadá el año pasado que provocó una caída del 38% en la producción de trigo del país y envió su producción de cultivo de canola a su nivel más bajo desde 2007.

El calentamiento de los océanos, que ya muestra un fuerte aumento en los últimos 20 años, dijo, está penetrando a niveles aún más profundos, y muchos de los océanos del mundo experimentarán al menos una fuerte ola de calor marino en 2021.

Guterres renovó sus llamados a eliminar gradualmente los combustibles fósiles para frenar las emisiones de gases de efecto invernadero que calientan el planeta. “El sistema energético mundial está roto y nos acerca cada vez más a la catástrofe climática”, dijo.

Pronóstico de sequía en EE.UU. persistirá

Las noticias no mejoraron para los EE. UU. el jueves con la perspectiva climática del verano de 2022 de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. Todos los estados de los EE. UU. continentales enfrentan la probabilidad de un verano más caluroso de lo normal hasta agosto, con sequía que persiste o se expande en 17 estados.

Para empeorar las cosas, las temperaturas superiores a lo normal y la sequía prolongada en el oeste aumentarán el riesgo de escasez de energía este verano, anunció el miércoles la Corporación de Confiabilidad Eléctrica de América del Norte en su «evaluación de confiabilidad de verano».

Las altas temperaturas contribuyen a las altas demandas eléctricas máximas, así como al aumento potencial de cortes forzados, declaró la corporación sin fines de lucro en un comunicado de prensa. La sequía, junto con una capa de nieve por debajo de lo normal, podría conducir a una producción inferior al promedio de los generadores hidroeléctricos en el oeste, mientras que las condiciones de sequía en la cuenca del río Missouri podrían afectar la producción de los generadores térmicos que usan el río para enfriar.

Las condiciones secas de los últimos ocho o nueve meses hacen que sea más probable que Texas experimente temperaturas superiores a lo normal en los próximos meses, dijo John Nielsen-Gammon, climatólogo del estado de Texas, que trabaja en el departamento de ciencias atmosféricas de la Universidad Texas A&M.

Cuando el sol calienta las plantas y evapora la humedad, eso puede ayudar a mantener las cosas frescas, dijo Mike Halpert, subdirector del Centro de Predicción del Clima de la NOAA. Pero durante una sequía , cuando el suelo y las plantas están secos y calientes, se crea una retroalimentación que hace que el aire se caliente aún más, dijo. «Es probable que las áreas que son muy secas tengan temperaturas superiores a las normales».

El patrón de La Niña de temperaturas más frías de lo normal en el Pacífico ecuatorial contribuyó en parte a ese efecto de sequía de noviembre a marzo, pero tiene poco que ver con las temperaturas superiores a lo normal que se espera que la región experimente este verano, dijo Halpert.

El clima cálido, por otro lado, se inclina hacia temperaturas más altas, dijo: «Las tendencias a largo plazo son ciertamente consistentes con el cambio climático».

En Texas, los meses más lluviosos del estado suelen ser mayo y junio, dijo Nielsen-Gammon, «por lo que las cosas podrían cambiar o empeorar mucho» en las próximas semanas. Espera mejorar a medida que llega un frente frío este fin de semana.



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