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Sin una acción urgente, estos son los árboles de las calles que probablemente no sobrevivan al cambio climático


Las ciudades de todo el mundo se encuentran en la primera línea del cambio climático, y cada vez son más los llamados a una mayor refrigeración urbana. 


por Renée M. Prokopavicius, David S. Ellsworth, Sebastian Pfautsch


Muchos gobiernos están gastando mucho en nuevos árboles en lugares públicos, pero ¿qué especies tienen más probabilidades de prosperar en un mundo más cálido?

Los objetivos numéricos como «un millón de árboles» dominan los programas de plantación de árboles en ciudades como Los Ángeles , Nueva York , Shanghai , Melbourne y Sydney . Pero derribar un millón de árboles en el suelo no necesariamente significará suburbios más verdes en las próximas décadas.

A menudo, no se presta suficiente atención a la selección de los árboles correctos o al suministro de agua suficiente para que sobrevivan a un clima más cálido y seco en el futuro.

En nuestra investigación reciente , evaluamos los efectos del calor extremo y la sequía en las especies de árboles urbanos . Algunas especies de árboles muy queridas, ampliamente plantadas en nuestras ciudades, no soportaron bien las condiciones. Muestra cuán importantes deben tomarse hoy las decisiones para que los programas de ecologización urbana tengan éxito en un mundo más cálido.

Un experimento de invernadero

En enero de 2020, luego de varios años de sequía, Penrith en el oeste de Sydney alcanzó los 48,9 ℃, la temperatura más alta jamás registrada en el Gran Sydney. Posteriormente, los investigadores evaluaron alrededor de 5500 árboles de las calles y encontraron que más del 10 % presentaba daños en el dosel. A las especies exóticas de hoja caduca les fue peor.

El evento mostró cómo el calor intenso y la sequía simultáneos pueden dañar los árboles urbanos.

Sin una acción urgente, estos son los árboles de las calles que probablemente no sobrevivan al cambio climático
Debemos prestar más atención para garantizar que los árboles urbanos sobrevivan al cambio climático. Crédito: Shutterstock

Los árboles se enfrían en temperaturas altas al perder agua a través de aberturas microscópicas en sus hojas llamadas estomas. Los árboles suficientemente regados a menudo pueden tolerar temperaturas extremadamente altas, mientras que los árboles estresados ​​​​por la sequía pueden tener dificultades para sobrevivir.

Nuestra investigación involucró pruebas de estrés de 20 especies de árboles de hoja perenne de hoja ancha de hábitats que van desde selvas tropicales hasta bosques semiáridos.

Las plántulas se cultivaron en un experimento de invernadero coordinado. Después de establecer y aclimatar las plantas , la mitad de ellas (cinco plantas por especie) se expusieron a una sequía gradual de cinco semanas.

En la última semana de déficit hídrico, todas las plantas fueron expuestas a condiciones que simulaban una ola de calor de seis días.

lo que encontramos

Las 20 especies de plantas variaron ampliamente en su capacidad para manejar estas condiciones.

De las plantas expuestas tanto al calor como a la sequía, dos especies sufrieron una modesta muerte regresiva de la copa (una disminución en la salud del dosel) y otras cuatro especies sufrieron una extensa muerte regresiva de la copa.

Sin una acción urgente, estos son los árboles de las calles que probablemente no sobrevivan al cambio climático
El calor intenso y la sequía pueden dañar los árboles urbanos. Crédito: David Ellsworth

La mayoría de las plantas reanudaron su crecimiento después de la ola de calor, pero varias plantas individuales murieron: dos Banksia de pantano (Banksia robur) y un cepillo de botella carmesí (Callistemon citrinus).

Las especies con madera densa y hojas pequeñas, gruesas y densas usan el agua de manera eficiente y son tolerantes a la sequía. Las especies a las que les fue mejor en nuestro estudio incluyeron el jazmín naranja (Murraya paniculata), el palo de rosa del interior (Alectryon oleifolius) y la teca australiana (Flindersia australis).

Incluso cuando las especies de plantas tenían acceso al agua, su tolerancia al estrés por calor variaba ampliamente. Swamp banksia (Banksia robur) y powderpuff lilly pilly (Syzygium wilsonii) sufrieron una extensa muerte regresiva de la copa incluso con acceso al agua. Esto muestra que las olas de calor más cálidas pueden amenazar los árboles urbanos tanto en años húmedos como secos.

Si bien a algunas especies les puede ir bien con el calor y la sequía, es posible que no sean necesariamente la mejor opción para enfriar nuestras ciudades. Muchas especies tolerantes a la sequía como el leopardwood (Flindersia maculosa) crecen lentamente y tienen un follaje escaso que brinda poca sombra o enfriamiento. Pero estas especies podrían plantarse en áreas soleadas y secas para crear un hábitat y mejorar la biodiversidad.

Entonces, ¿qué pasa con árboles como la higuera llorona (Ficus microcarpa) y el plátano de Londres (Platanus x acerifolia), que se plantan ampliamente en Sydney, Melbourne y otras ciudades australianas?

Estos árboles corren un mayor riesgo durante el calor y la sequía, porque tienen madera blanda y de baja densidad y hojas grandes y delgadas que son vulnerables al calor. Pero crecen rápidamente y forman copas extensas que ayudan a refrescar las áreas urbanas.

Por lo tanto, estos árboles deben plantarse donde haya agua disponible, ya sea de la lluvia o mediante una gestión activa, como el riego.

Sin una acción urgente, estos son los árboles de las calles que probablemente no sobrevivan al cambio climático
Imagen microscópica de hoja dañada por el calor en el estudio de invernadero. Crédito: Agnieszka Wujeska-Klause

Mirando hacia un futuro caliente

Nuestra investigación destaca cómo el acceso al agua es crucial para la supervivencia de los árboles urbanos durante los veranos más cálidos y secos.

Eso significa que los programas de ecologización urbana también deben incorporar elementos de la llamada infraestructura » azul «: retener el agua en los paisajes urbanos a través de soluciones de ingeniería y ponerla a disposición de las plantas. Dicha infraestructura se une bajo el paraguas del «diseño urbano sensible al agua».

Los ejemplos incluyen riego pasivo (donde los árboles extraen agua de pozos de almacenamiento que contienen aguas pluviales) o jardines de lluvia, camas de jardín que filtran la escorrentía de aguas pluviales. Plantar árboles jóvenes en lugares donde se aplica dicho diseño mejorará sus probabilidades de supervivencia.

Dichos métodos ofrecen múltiples beneficios: aumentan la salud de los árboles, ayudan a prevenir inundaciones durante las tormentas y reducen la necesidad de riego adicional de los suministros de agua locales .

En todo el mundo, el calor extremo en las ciudades afectará a los ciudadanos, la infraestructura y los entornos naturales. Ahora se necesita una planificación eficaz de los árboles urbanos para lograr el equilibrio adecuado entre los árboles que refrescan nuestras ciudades y los que sobrevivirán a condiciones cada vez más duras.


Proporcionado por La Conversación

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .



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