Geocientíficos descubren 500,000 años de historia climática en el centro de México


Los efectos del cambio climático en las regiones tropicales aún no se conocen bien. Sin embargo, las regiones tropicales se encuentran entre las áreas más pobladas del mundo. 


por el Instituto Leibniz de Geofísica Aplicada


Investigadores del Instituto Leibniz de Geofísica Aplicada (LIAG) ahora han creado un modelo de profundidad de edad y una distribución de humedad para los últimos 500,000 años de uno de los lagos más antiguos del centro de México, el lago Chalco.

Los resultados son claros: el centro de México experimentó períodos secos recurrentes relacionados con el tambaleo natural de la Tierra. Los investigadores han publicado su trabajo en la revista Quaternary Science Reviews .

El centro de México, debido a su clima templado y suelo fértil , ha estado continuamente poblado por humanos desde la colonización de las civilizaciones primarias y sigue siendo un área con una de las concentraciones de población más altas del mundo. La combinación de un rápido crecimiento de la población, aumentos futuros anticipados en la temperatura del aire y la probabilidad de sequías en el centro de México sugieren que esta seguirá siendo una región fuertemente afectada por el cambio climático.

Una mejor comprensión de los mecanismos que contribuyen al cambio climático actual y sus consecuencias para la biosfera, incluida la sociedad humana, no solo proporcionará los conocimientos necesarios para hacer frente a sus efectos, sino que también puede arrojar luz sobre las fuerzas que han impulsado eventos similares en el pasado.

En 2016 se realizaron mediciones de fondo de pozo en un pozo de aproximadamente 500 metros de profundidad en el lago Chalco en una zona a las afueras de la Ciudad de México. El equipo de investigación utilizó la geofísica de pozos, que mide las propiedades físicas de los sedimentos, para extraer señales paleoclimaticas de depósitos lacustres en los 300 metros superiores para determinar las condiciones climáticas pasadas.

Esta es la primera vez que se utilizan datos geofísicos de pozos para revelar la historia del contenido de humedad en los sedimentos de los lagos, proporcionando información sobre 500,000 años de historia climática en el centro de México. Además, el equipo de investigación también fechó los sedimentos del lago Chalco usando astrocronología, una técnica para calibrar sedimentos usando los ciclos orbitales de la Tierra, el movimiento regular de oscilación de la órbita de la Tierra alrededor del sol.

Los resultados indican que el centro de México experimentó regularmente un período seco durante los últimos 500.000 años, cuando la órbita de la Tierra era más circular.

Geocientíficos descubrieron la historia climática de los últimos 500,000 años en el centro de México
La variación del proxy de humedad en comparación con los valores de los registros de isótopos de oxígeno bentónicos distribuidos globalmente (LR04) indica el papel de la insolación derivada de la precesión en la precipitación en el centro de México. Crédito: Dr. Mehrdad Sardar Abadi, LIAG

La geomorfología específica del centro de México, debido a la aparición de una larga serie de arcos volcánicos debido a la subducción de la placa oceánica del Pacífico debajo de la placa continental de América del Norte, permitió la formación de una extensa cuenca de drenaje interior hace casi un millón de años. En la actualidad, esta formación geológica se denomina Valle de México. Desde su formación, el agua ha permanecido en esta cuenca y cubrió casi 1.500 kilómetros cuadrados del fondo del valle.

El nivel del agua en el lago osciló en respuesta a la alternancia de períodos cálidos y fríos en el paleoclima de la Tierra. La Tierra ha experimentado períodos fríos (glaciales) y cálidos (interglaciares) en ciclos de aproximadamente 100 000 años durante al menos el último millón de años. Durante los períodos cálidos, el aumento de las precipitaciones en el centro de México elevó el nivel del agua del lago a 100 metros, y durante los períodos fríos, el nivel del agua bajó a unos pocos metros debido a las sequías.

«Los sedimentos del lago rastrean la historia del planeta y conservan pistas que hablan del clima y las condiciones ambientales del pasado. A través de este estudio, podemos identificar cómo fueron los cambios climáticos variables en el pasado y cómo respondió el medio ambiente», explica el Dr. Mehrdad Sardar Abadi, MexiDrill. coordinador de proyectos en LIAG. «La aplicación exitosa de la metodología y los resultados también ayudan a futuros estudios paleoclimáticos que puedan basarse en ella».

Antes de la llegada de los españoles, la cuenca de México estaba ocupada por los aztecas, quienes construyeron una gran ciudad llamada Tenochtitlan sobre y alrededor del sistema lacustre. A principios del siglo XVII, los españoles drenaron la mayor parte del sistema lacustre en un intento por controlar las inundaciones. El actual lago Chalco es un pantano poco profundo que ocupa un área de menos de 6 kilómetros cuadrados al sur de la Ciudad de México.

Una fuente importante de abastecimiento de agua en la Ciudad de México proviene de los acuíferos subterráneos formados entre los antiguos sedimentos lacustres que están siendo drenados a un ritmo insustituible. Como resultado, la Ciudad de México se está hundiendo hacia abajo rápidamente a razón de medio metro por año. La crisis del agua en la Ciudad de México se ha convertido en un problema continuo con el agotamiento de los acuíferos subterráneos y está hundiendo la ciudad.

Más información: Mehrdad Sardar Abadi et al, Un modelo de profundidad de edad astronómica y reconstrucción de la disponibilidad de humedad en los sedimentos del lago Chalco, México central, utilizando datos de registro de pozos, Quaternary Science Reviews (2022). DOI: 10.1016/j.quascirev.2022.107739



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