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La ola de calor golpea la cosecha de mejillón del Mediterráneo en España


«Aquí no queda nada», suspira Javier Franch mientras sacude la pesada cuerda de mejillones que acaba de sacar a la superficie en el noreste de España. Todos están muertos.


by Rosa SULLEIRO


Con el país golpeado por una larga y brutal ola de calor este verano, la temperatura del agua en el Delta del Ebro, la principal zona de producción de mejillones del Mediterráneo español, está rozando los 30 grados centígrados (86 grados Fahrenheit).

Y cualquier cultivador que no haya retirado sus moluscos a tiempo lo habrá perdido todo.

Pero eso no es lo peor: la mayor parte de la cosecha del próximo año también ha muerto en una de las olas de calor marinas más intensas del Mediterráneo español.

A fines de julio, los expertos dijeron que el Mediterráneo occidental estaba experimentando una ola de calor marino «excepcional» , con temperaturas persistentemente más altas de lo normal que representaban una amenaza para todo el ecosistema marino.

“Las altas temperaturas han truncado la temporada”, dice Franch, de 46 años, que lleva casi tres décadas trabajando en la firma fundada por su padre, que ha visto caer su producción una cuarta parte este año.

El sol implacable ha calentado la mezcla de agua dulce y salada a lo largo de los delicados humedales costeros de Cataluña donde el río Ebro desemboca en el Mediterráneo.

El calor ha acabado con unos 150.000 kilogramos de mejillones comerciales y 1.000 toneladas de ganado joven
El calor ha acabado con unos 150.000 kilogramos de mejillones comerciales y 1.000 toneladas de ganado joven.

En una abrasadora mañana de verano en Deltebre, uno de los municipios del Delta, las balsas mejilloneras —largas estructuras de madera con cuerdas atadas que pueden crecer hasta 20 kilogramos (44 libras) de mejillones— deberían estar repletas de trabajadores que se apresuran durante la jornada. temporada ocupada.

Pero apenas hay movimiento.

“Perdimos el rendimiento que quedaba, que no era mucho, porque estábamos trabajando para salir adelante para no pasar por esto”, explica Carles Fernández, asesor de la Federación de Productores de Moluscos del Delta del Ebro (Fepromodel).

«Pero el problema es que hemos perdido el stock joven para el próximo año y tendremos un sobrecosto bastante alto».

Pérdidas millonarias

El calor ha acabado con 150 toneladas de mejillones comerciales y 1.000 toneladas de población joven en el Delta, según sugieren las estimaciones iniciales.

Y los productores calculan sus pérdidas en más de un millón de euros (1.000.000 de dólares) dado que ahora tendrán que comprar moluscos jóvenes de Italia o Grecia para el próximo año.

Los productores del Delta del Ebro aseguran que nunca habían conocido tal devastación entre su plantel joven para el próximo año
Los productores del Delta del Ebro dicen que nunca habían conocido tal devastación entre su plantel joven para el próximo año.

“Cuando tienes una semana con temperaturas superiores a los 28C puede haber algo de mortalidad, pero este verano ha durado casi un mes y medio”, con picos de casi 31C, dice Gerardo Bonet, responsable de Fepromodel.

Normalmente, las dos bahías del delta del Ebro producen alrededor de 3.500 toneladas de mejillones y 800 toneladas de ostras, lo que convierte a Cataluña en el segundo mayor productor de España, aunque sigue muy por detrás de la producción de Galicia, la región noroccidental de la costa atlántica más fría.

Desde hace años, la cosecha en el Delta se adelanta, truncando una temporada que antes iba de abril a agosto.

Mediterráneo ‘tropical’

Golpeado por la erosión costera y la falta de suministro de sedimentos, el rico ecosistema del Delta del Ebro, reserva de la biosfera y uno de los humedales más importantes del Mediterráneo occidental, es particularmente vulnerable al cambio climático.

Y este verano extremo, en el que España soportó 42 días de ola de calor, un récord tres veces superior a la media de la última década, dice el meteorólogo nacional AEMET, también ha dejado su huella bajo la superficie del agua.

«Algunas poblaciones marinas que no pueden soportar temperaturas tan altas como estas durante un largo período de tiempo van a sufrir lo que llamamos mortalidad masiva», dice la bióloga marina Emma Cebrian, del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CISC) de España.

Las abrasadoras temperaturas en tierra han generado una ola de calor marino en el mar
Las temperaturas abrasadoras en tierra han generado una ola de calor marino en el mar.

«Imagínese un bosque, es como si el 60 o el 80 por ciento de los árboles murieran, con el impacto resultante en su biodiversidad asociada», dice ella.

La sucesión de olas de calor en tierra ha generado otra en el mar que, pendiente del análisis de todos los datos en noviembre, puede resultar «la peor» en esta zona del Mediterráneo desde que comenzaron los registros en la década de los 80.

Aunque las olas de calor marinas no son un fenómeno nuevo, se están volviendo más extremas y tienen consecuencias cada vez más nefastas.

«Si lo comparamos con un incendio forestal, uno puede tener un impacto, pero si los sigues teniendo, probablemente significará que las poblaciones afectadas no podrán recuperarse», dijo Cebrián.

Los expertos dicen que el Mediterráneo se está «tropicalizando», y el cultivador de moluscos Franch está sorprendido por la creciente evidencia mientras su bote se desliza entre balsas vacías de mejillones en una bahía sin un soplo de viento.

Está considerando aumentar su producción de ostras, que son más resistentes a las altas temperaturas, pero que actualmente representan solo el 10 por ciento de su producción.

Pero espera que le ayude a asegurar su futuro en un sector que emplea a 800 personas directa o indirectamente en el Delta del Ebro.

“(El sector) está amenazado porque el cambio climático es una realidad y lo que estamos viendo ahora volverá a pasar”, dice preocupado.



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