Olas de calor e incendios forestales empeorarán la contaminación del aire: ONU


Se espera que las olas de calor más frecuentes e intensas y los incendios forestales provocados por el cambio climático empeoren la calidad del aire que respiramos, dañando la salud humana y los ecosistemas, advirtió la ONU el miércoles.



Un nuevo informe de la Organización Meteorológica Mundial (OMM) de la ONU advirtió que la interacción entre la contaminación y el cambio climático afectaría a cientos de millones de personas durante el próximo siglo, e instó a tomar medidas para frenar el daño.

El Boletín anual sobre la calidad del aire y el clima de la OMM examinó los impactos de los grandes incendios forestales en Siberia y el oeste de América del Norte en 2021 y descubrió que produjeron un aumento generalizado de los riesgos para la salud , con concentraciones en el este de Siberia que alcanzaron «niveles no observados antes».

Las partículas diminutas con un diámetro de menos de 2,5 micrómetros (PM2,5) se consideran particularmente dañinas, ya que pueden penetrar profundamente en los pulmones o el sistema cardiovascular.

«A medida que el planeta se calienta, se espera que aumenten los incendios forestales y la contaminación del aire asociada , incluso en un escenario de bajas emisiones», dijo el jefe de la OMM, Petteri Taalas, en un comunicado.

«Además de los impactos en la salud humana , esto también afectará a los ecosistemas a medida que los contaminantes del aire se asienten desde la atmósfera hasta la superficie de la Tierra».

‘Anticipo del futuro’

Un bombero francés utiliza una manguera de agua, ya que la luz del sol poniente se filtra a través del humo durante un incendio forestal, cerca de G
Un bombero francés usa una manguera de agua, ya que la luz del sol poniente se filtra a través del humo durante un incendio forestal cerca de Gonfaron, en el departamento de Var, en el sur de Francia.

A escala global, ha habido una reducción en las últimas dos décadas en el área total quemada, como resultado de la disminución del número de incendios en sabanas y pastizales.

Pero la OMM dijo que algunas regiones como el oeste de América del Norte, el Amazonas y Australia estaban viendo muchos más incendios.

Incluso más allá de los incendios forestales, un clima más cálido puede aumentar la contaminación y empeorar la calidad del aire.

Taalas señaló que las severas olas de calor en Europa y China este año, junto con condiciones atmosféricas altas estables, luz solar y vientos de baja velocidad, han sido «propicios para altos niveles de contaminación», y advirtió que «esto es un anticipo del futuro».

«Esperamos un mayor aumento en la frecuencia, intensidad y duración de las olas de calor, lo que podría conducir a una calidad del aire aún peor», dijo.

Este fenómeno se conoce como la «penalización climática», que se refiere a cómo el cambio climático amplifica la producción de ozono troposférico, lo que impacta negativamente en la calidad del aire.

La Amazonía brasileña registró su peor mes de agosto en incendios forestales desde 2010, con un aumento del 18 por ciento respecto al año anterior, ac
La Amazonía brasileña registró su peor mes de agosto en incendios forestales desde 2010, con un aumento del 18 por ciento respecto al año anterior, según datos oficiales.

En la estratosfera, el ozono brinda una protección importante contra los rayos ultravioleta que causan cáncer, pero más cerca del suelo es muy peligroso para la salud humana.

Si los niveles de emisión siguen siendo altos, se espera que esta penalización climática represente «una quinta parte del aumento total de la concentración de ozono en la superficie», dijo a los periodistas el científico de la OMM, Lorenzo Labrador.

Advirtió que la mayor parte de ese aumento ocurrirá en Asia, «y allí tienes alrededor de una cuarta parte de la población mundial».

La OMM hizo un llamado a la acción y enfatizó que «un escenario mundial de emisiones neutrales en carbono limitaría la ocurrencia futura de episodios extremos de contaminación del aire por ozono».

El informe señala que la calidad del aire y el clima están interconectados, ya que los productos químicos que empeoran la calidad del aire normalmente se emiten junto con los gases de efecto invernadero .

«Los cambios en uno inevitablemente causan cambios en el otro», dijo.



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