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Los glaciares, un hilo común en el nuevo informe climático de la ONU


Los glaciares aparecen en muchos capítulos y secciones del último informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC), titulado Informe del Grupo de Trabajo II de la Sexta Evaluación del IPCC. Publicado el 28 de febrero, ofrece observaciones detalladas de cambios históricos y recientes, y proporciona proyecciones de cambios futuros bajo diferentes niveles de calentamiento y emisiones de gases de efecto invernadero. 


por Ben Orlove, Instituto de la Tierra de la Universidad de Columbia


Este informe analiza los glaciares a nivel mundial y en regiones específicas. Presenta los vínculos de los glaciares con muchos ecosistemas y sistemas económicos y sociales, incluidas las respuestas de adaptación y los límites de tales respuestas, y la conexión entre el retroceso de los glaciares y los conflictos.

Los cambios físicos y sus impactos en las personas y los ecosistemas

La discusión más sostenida sobre los glaciares en el informe se encuentra en el Documento transversal 5, titulado simplemente Montañas. Estos documentos de varios capítulos, centrados en biomas específicos, son una nueva característica en este informe del grupo de trabajo, que refleja su estrecha atención a las interacciones de los ecosistemas y el sistema climático mundial, y a la importancia de las adaptaciones basadas en los ecosistemas para responder a los riesgos climáticos. .

El documento de Mountains analiza la pérdida de masa glaciar como un impacto del cambio climático en las áreas montañosas, que puede atribuirse a la influencia humana, y señala que investigaciones recientes han demostrado que el ritmo de este retroceso es significativamente más rápido que los niveles que se establecieron en un informe anterior del IPCC sobre este tema, el Informe especial de 2019 sobre los océanos y la criosfera. Señala con gran confianza que muchos glaciares pequeños y de baja elevación en todo el mundo perderán más de la mitad de su masa incluso con un calentamiento de 1,5 °C. Y muestra la importante diferencia entre los escenarios de tasas más bajas y más altas de emisiones de gases de efecto invernadero en las próximas décadas, y entre los niveles de calentamiento asociados con ellos.

Este documento de varios capítulos afirma con gran confianza que estos cambios tienen consecuencias observables y graves tanto para los sistemas humanos como naturales en varias regiones diferentes del mundo.

Subraya la influencia de estos cambios en el ciclo del agua en las montañas, incluido el momento y el nivel del flujo de la corriente. Señala que tanto los ecosistemas terrestres como los acuáticos se ven afectados. Las especies pioneras pueden colonizar las áreas de roca y grava que antes estaban cubiertas de hielo, lo que permite que se formen nuevas comunidades ecológicas, mientras que algunas especies de peces se ven afectadas negativamente por el volumen cambiante del agua ., temperatura, química y carga de sedimentos. Algunos sistemas humanos también se ven afectados: los impactos en la energía hidroeléctrica son complejos, ya que algunas regiones reciben un aumento temporal en el suministro de agua a medida que los glaciares se reducen rápidamente, solo para encontrar una disminución una vez que desaparece gran parte de la masa glaciar, un cambio desafiante que algunas regiones ya han enfrentado, y que casi todos alcanzarán en el presente siglo.

Es probable que el retroceso de los glaciares afecte la seguridad alimentaria en las regiones de Asia y América del Sur donde las comunidades agrícolas dependen del riego, aunque este informe señala que hay relativamente pocos estudios integradores que vinculen los cambios en el caudal de los arroyos, la gestión del agua, las técnicas de riego y las interacciones de los diferentes usuarios. grupos en cuencas particulares. Por ejemplo, el agua de deshielo de los glaciares es una fuente importante de agua para el riego, pero las instalaciones hidroeléctricas y las empresas turísticas también requieren agua, lo que aumenta la complejidad de los problemas de gestión que hasta la fecha no se han investigado adecuadamente.

La lista de impactos es larga: este documento de varios capítulos señala que hay evidencia de problemas de salud mental que se derivan de la ansiedad y el dolor por la pérdida glacial, aunque esta evidencia sigue siendo limitada hasta la fecha. Para otros, esta pérdida de glaciares es una oportunidad, ya que el «turismo de última oportunidad» atrae a los visitantes, ansiosos por ver los glaciares antes de que desaparezcan, a Nueva Zelanda y los Alpes.

Cambio climático, glaciares y conflicto

El documento de varios capítulos sobre las Montañas ofrece ejemplos relacionados con los glaciares que se relacionan con el tema emergente del cambio climático y los conflictos. Afirma que los impactos del cambio climático en los ciclos del agua de las montañas (que reflejan los cambios en la capa de nieve y los glaciares) han contribuido a aumentar las tensiones o los conflictos por los recursos hídricos, particularmente en las áreas con estaciones secas pronunciadas. Informa que estos conflictos se pueden encontrar a escalas locales y regionales, así como a escalas nacionales y transfronterizas. Toma nota de las condiciones sociopolíticas que contribuyen a tales tensiones; además de estaciones secas pronunciadas, éstas incluyen desigualdades de poder entre los usuarios de los recursos hídricos y sistemas regulatorios débiles, particularmente en casos transfronterizos. Informa casos de estos patrones en varias regiones glaciadas, incluidas Asia Central, Asia Meridional y los Andes;

Sin embargo, el informe también señala pasos para abordar estos conflictos. El Capítulo 17, Opciones de toma de decisiones para la gestión del riesgo, analiza una ley de protección de glaciares en Argentina, que sirvió para catalizar acciones para minimizar la incursión de la minería y otras empresas en las regiones glaciares, protegiendo los suministros de agua, al menos en el corto y mediano plazo. Tales discusiones sobre el cambio y el conflicto de los glaciares son más extensas que las breves menciones en el Informe especial sobre los océanos y la criosfera de 2019, una señal de que la comunidad mundial está reconociendo la naturaleza del cambio climático como uno de los factores que contribuyen a las tensiones políticas.

Adaptación y conocimiento indígena

El Capítulo 12, América Central y del Sur, señala una pérdida entre un tercio y la mitad de los glaciares en los Andes, con sus grandes poblaciones de pueblos indígenas, desde la década de 1980, y vincula este cambio con los impactos en los ecosistemas, los recursos hídricos, los medios de vida y los peligros naturales. como inundaciones y deslizamientos de tierra.

El Capítulo 16, Riesgos clave en todos los sectores y regiones, señala que la reducción de los glaciares pone a las comunidades en varias regiones en riesgo de escasez de agua. En América del Sur y en otros lugares, enfrentan algunos límites para mejorar la gestión del agua como una estrategia de adaptación porque los sistemas de gobernanza a menudo se caracterizan por la desconfianza, la inflexibilidad y las relaciones de poder desiguales. Aunque estos límites se caracterizan como «suaves» o que pueden superarse potencialmente, el informe señala otros límites «duros» o fijos, como la pérdida de medios de vida y valores culturales que se derivan del proceso biofísico de la contracción de los glaciares. Este capítulo también presenta a los glaciares de montaña como un sistema único y amenazado cuyo rango geográfico restringido y otras propiedades distintivas los llevan a ser clasificados como un «motivo de preocupación».

Sin embargo, el informe también analiza algunas respuestas efectivas a estos impactos.

El Capítulo 2, Ecosistemas terrestres y de agua dulce y sus servicios, contiene un extenso estudio de caso de los efectos del cambio climático en los sistemas socioecológicos de la región andina. Enfrentados a la disminución de los pastos debido al retroceso de los glaciares y la reducción del agua de deshielo, los pastores indígenas quechua y aymara aumentaron su movilidad, recurrieron a los lazos sociales y económicos para acceder a nuevos pastos, construyeron canales para regar nuevos pastos y cambiaron a forraje plantado. Este caso muestra la importancia de abordar el retroceso de los glaciares mediante la incorporación del conocimiento indígena en la planificación, lo que se vincula con la fuerte presencia del conocimiento indígena y local en todo el informe. Sin embargo,

La importancia del buen gobierno

En suma, este informe muestra la importancia de los glaciares en muchas regiones, donde forman parte de sistemas ecológicos, económicos y sociales . Traza nuevos hallazgos de las ciencias naturales que han surgido en los últimos años. Y documenta, más claramente que los informes anteriores, la importancia de la política y la gobernanza, un elemento crítico para responder a los impactos.

El ingenio de los pueblos indígenas de los Andes, mencionado en la sección anterior, es un ejemplo revelador. Estas comunidades son muy conscientes de los cambios en los glaciares y han encontrado formas de adaptarse a ellos, aunque se enfrentan al desafío de la influencia desproporcionada de poderosos intereses que se han apoderado de su agua . Este desequilibrio de poder dentro de América del Sur es paralelo a otros desequilibrios de poder entre las naciones y los grupos de interés que buscan reducir drásticamente las emisiones y aquellos que prefieren mantenerlas.

Entretejidos a lo largo del informe, los glaciares ilustran el tema clave del informe: las marcadas diferencias entre un mundo que tiene emisiones más bajas y políticas más efectivas, y uno que tiene emisiones más altas y está menos bien gobernado.



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