Arenas que se desvanecen: cómo la extracción de arena está acabando con las playas de la Tierra


En Marruecos, hasta 60 millones de toneladas de arena son arrasadas, raspadas o removidas de las playas cada año para usarlas como agregados en el concreto.


por la Universidad de Duke


En Singapur, los desarrolladores han creado 65 millas cuadradas de tierra recuperada utilizando arena extraída principalmente de playas en países vecinos menos prósperos.

En Jamaica, 500 camiones cargados de arena blanca inmaculada desaparecieron de una playa pública en la costa norte de la isla una noche de julio de 2008. Las pruebas forenses luego la rastrearon hasta dos resorts cercanos, que la habían usado para mejorar sus propias playas diminutas.

La extracción de arena ocurre en todos los continentes habitados y en casi todas las escalas imaginables. Parte de esto es legal; gran parte no lo es.

En los últimos 20 años, ha devastado ecosistemas de playas, dunas y estuarios desde el sudeste de Asia hasta el Atlántico Norte y también se ha cobrado víctimas humanas, ya que las bandas del crimen organizado, conocidas como “mafia de la arena”, utilizan cada vez más la fuerza letal para proteger sus operaciones mineras ilegales. .

Un nuevo libro de Duke University Press, ” Vanishing Sands: Losing Beaches to Mining “, arroja luz sobre el sombrío mundo de la extracción de arena a través de estudios de casos que iluminan sus desastrosos impactos y un capítulo final que propone soluciones de sentido común.

Orrin Pilkey, profesor emérito de geología James B. Duke en la Escuela Nicholas de Medio Ambiente de la Universidad de Duke, es uno de los seis autores del libro.

Debido a la tradición de ver las playas como terrenos públicos, históricamente la gente ha pensado en la arena de la playa como un recurso gratuito e ilimitado, explican Pilkey y sus coautores en el prefacio de “Vanishing Sands”.

Las playas y las dunas costeras siempre han proporcionado arena para uso local, cosas como llenar cajas de arena, mejorar el suelo del jardín y llenar sacos de arena, y hasta finales del siglo XX, el volumen de arena que se extraía en un momento dado de cualquier playa era generalmente lo suficientemente pequeño como para podría medirse en cargas de balde o carretilla.

Eso cambió a medida que se aceleraba el ritmo y la escala del desarrollo costero. Los gobiernos necesitaban arena para extender sus masas de tierra. Las comunidades necesitaban arena para renovar sus playas. Los contratistas necesitaban arena para usarla como agregado en el concreto que se usaba para construir todas las estructuras nuevas.

Dado que la demanda mundial superó el suministro que podría obtenerse económicamente de los pozos de arena interiores convencionales, la arena de playa se consideró un sustituto adecuado, en parte porque tiene granos angulares que se adhieren entre sí y, al menos en teoría, mejoran la durabilidad de cualquier material o matriz. están mezclados, y en parte porque podría obtenerse de dunas y playas cercanas prácticamente sin costo alguno.

Las excavadoras, excavadoras y volquetes pronto reemplazaron a los cangilones y las carretillas.

Para 2020, playas enteras y sistemas de dunas en África, Asia, Europa, el Caribe, América del Sur y el este de los Estados Unidos habían quedado al descubierto. Algunos ahora tienen hoyos del tamaño de estadios de fútbol. Otros se han reducido a marismas que brindan a las comunidades cercanas poca protección contra inundaciones y marejadas ciclónicas en un momento de aumento del nivel del mar y tormentas más fuertes debido al cambio climático.

Además de documentar los impactos adversos de la extracción de arena a gran escala en nueve capítulos vívidamente escritos, “Vanishing Sands” proporciona una lista de recomendaciones basadas en la ciencia (Pilkey y sus coautores las llaman “verdades y soluciones”) para poner fin al daño.

“La explotación de arena costera se está extendiendo rápidamente en esta época de aumento del nivel del mar y tormentas cada vez más intensas. Esta minería está destruyendo lentamente la naturaleza protectora y el valor turístico de las playas a escala mundial”, escriben. “En última instancia, las soluciones deben (incluir) un sustituto económico de la arena para usar en el concreto… el fin de la extracción de arena costera y un movimiento sistemático hacia tierra a medida que sube el nivel del mar. Espero que prevalezca algo de sabiduría”.

Los coautores del nuevo libro son Norma Longo, geóloga, fotógrafa y colega de mucho tiempo de Pilkey en la Escuela Nicholas; William Neal, profesor emérito de geología en la Universidad Estatal de Grand Valley; Nelson Rangel-Buitrago, profesor de geología, geofísica e investigación marina de la Universidad del Atlántico en Colombia; Keith Pilkey, un abogado preocupado por temas de desarrollo costero; y Hannah Hayes, estudiosa de los derechos sobre la tierra, el capitalismo de desastres y la gestión de riesgos.

“Vanishing Sands” es el libro número 24 que Orrin Pilkey ha escrito o coescrito. Además de sus libros, Pilkey ha publicado más de 250 estudios revisados ​​por pares sobre geología costera.



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