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Clima: el futuro energético de África al filo de la navaja


Con más de la mitad de su población sin electricidad y aún usando carbón y otras fuentes dañinas para cocinar, el futuro energético de África, dividido entre combustibles fósiles y energías renovables, está en juego.


por Marlowe Hood


Mientras las naciones discuten la crisis climática en las negociaciones de mitad de año de la ONU en Bonn, AFP habló con Mohamed Adow, fundador del grupo de expertos Power Shift Africa, sobre las fuerzas que empujan al continente en direcciones opuestas.

Lo que está en juego, advierte, es global.

P. Ha dicho que las naciones ricas tienen una deuda climática con el resto del mundo.

«La prosperidad de la que disfrutan fue, en efecto, subvencionada por el resto del mundo porque contaminaron sin pagar el costo de hacerlo.

«África es el hogar del 17 por ciento de la población de la Tierra, pero representa menos del cuatro por ciento de las emisiones globales de gases de efecto invernadero y solo la mitad de las emisiones históricas. El continente emite menos de 1 tonelada de CO 2 por persona, en comparación con siete en Europa o China, y más de 15 en Estados Unidos.

«Si el continente menos desarrollado de nuestro planeta va a pasar de los combustibles fósiles a las energías renovables, las naciones ricas deben pagar la deuda climática que tienen».

P. ¿Cómo afectarán las opciones energéticas de África al resto del mundo?

«Mi continente se encuentra en una encrucijada con dos futuros posibles. África puede convertirse en un líder en energía limpia con energías renovables descentralizadas que impulsen una sociedad más inclusiva y una economía más verde, o puede convertirse en un gran contaminador que carga con activos varados e inestabilidad económica.

La participación de la energía solar y eólica en la producción total de electricidad en 2020 para países seleccionados
La participación de la energía solar y eólica en la producción total de electricidad en 2020 para países seleccionados.

«Tenemos la oportunidad de marcar la diferencia para África y para el mundo».

P. El enviado estadounidense John Kerry dice que el cambio climático en África podría hacer que «cientos de millones de personas busquen un lugar para vivir». ¿Tiene razón?

«Absolutamente. Es importante reconocer que la migración inducida por el clima es una amenaza. A medida que aumentan los impactos climáticos, las personas en África, donde casi toda la agricultura es de secano, serán desplazadas por la fuerza de sus tierras.

“En las naciones ricas, eso se ve principalmente como un problema de seguridad. Pero este es un desastre humanitario en el que las personas ya están perdiendo vidas, hogares y medios de subsistencia.

«La única forma de prevenir la migración inducida por el clima a largo plazo es reducir la contaminación por carbono en la escala necesaria».

P. ¿La guerra en Ucrania está afectando el desarrollo energético en África?

«Para lograr la seguridad energética después de la invasión de Rusia, Europa está presionando efectivamente a África para que vierta sus limitados recursos financieros en el desarrollo de su industria de extracción y exportación de gas fósil, principalmente para los consumidores en Europa».

Una mujer carga un recipiente con agua en un campamento para personas desplazadas en Somalia.  Los años de sequía del país resuenan con los
Una mujer carga un recipiente con agua en un campamento para personas desplazadas en Somalia. Los años de sequía del país resuenan con advertencias de larga data sobre el cambio climático.

«El mes pasado, el canciller alemán Olaf Scholz, durante una gira de tres días por Senegal, dijo que su país quiere ‘perseguir intensamente’ proyectos para desarrollar e importar las enormes reservas de gas de Senegal. Alemania, por supuesto, ha dependido especialmente del gas ruso.

«Así que ahora Europa quiere encadenar a África con una nueva infraestructura de combustibles fósiles que sabemos que será redundante dentro de unos años, sin mencionar las autolesiones para el continente. Y no lo olvidemos: el gas de África emitirá la misma cantidad de emisiones que gas de Rusia».

P. ¿Cuál es el equilibrio de poder en África entre los intereses de los combustibles fósiles y los que se esfuerzan por dar el salto a las energías renovables?

«El mes pasado, la cumbre Energía Sostenible para Todos en (capital de Ruanda) Kigali emitió un comunicado de apoyo a ‘África en el despliegue del gas como combustible de transición’. Pero solo 10 de los 54 países africanos firmaron esa declaración.

«Creo que la mayoría de las naciones africanas reconocen la tremenda oportunidad que presentan las energías renovables para la creación de empleo, la innovación, la reducción de la contaminación del aire y la industrialización sostenible. Pero esta mayoría es una mayoría silenciosa: aún no han aprovechado su voz moral para defender un caso África más limpia y sostenible.

Un vendedor de carbón en Sokoto, Nigeria.  El combustible es utilizado por millones de africanos para cocinar y calentar a pesar de su destructivo e

Un vendedor de carbón en Sokoto, Nigeria. El combustible es utilizado por millones de africanos para cocinar y calentarse a pesar de su efecto destructivo sobre los bosques y la salud.

Namibia, rica en energía solar, está buscando fondos para los planes de convertirse en un gigante de la energía verde.  Las granjas solares recolectarían hidrógeno del agua a través de elNamibia, rica en energía solar, está buscando fondos para los planes de convertirse en un gigante de la energía verde. Las granjas solares recolectarían hidrógeno del agua a través de la electrólisis; el gas luego se licuaría y exportaría.

«Hay algunos líderes. Mi país, Kenia, actualmente funciona con un 90 por ciento de energía renovable y se ha fijado un objetivo del 100 por ciento para 2030».

P. Los billones necesarios para diseñar una transición rápida a las energías renovables no provendrán únicamente de fuentes públicas. ¿Cómo se moviliza el capital privado?

“Necesitamos pensar en la seguridad de las inversiones a largo plazo en África. Este es el continente más caro para obtener préstamos o créditos. Necesitamos introducir esquemas de garantía de pago que estén respaldados por financiamiento internacional para facilitar la inversión segura en energía renovable.

«Pero aún se necesita dinero público para aprovechar la inversión y las finanzas internacionales. También tenemos que desbloquear las fuentes internas de África: fondos públicos, fondos soberanos de riqueza. Y luego está la deuda. Si pudiéramos cambiar parte de la deuda externa por los tipos de inversión que África necesita, podría marcar una gran diferencia».



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