Descubren en China una nueva y asombrosa especie de iguana


Un equipo de científicos ha encontrado un verdadero tesoro biológico en Asia. Se trata de una especie que se suma al complejo mundo de los reptiles. Los detalles de un estudio publicado en ZooKeys


Por Yong Huang


El género de reptiles Calotes Cuvier, definido en 1817, contiene al menos 29 especies en todo el mundo, que se distribuyen principalmente en el sur y sureste de Asia. En China, se cree que esta especie se encuentra en la provincia de Yunnan, la provincia de Guangdong, la región autónoma de Guangxi Zhuang, las provincias de Hainan, Hunan, Fujian, Hong Kong y Macao.

Ahora, un equipo de científicos de un conjunto de universidades chinas ha aportado un nuevo integrante a ese grupo de reptiles. Una nueva iguana se une a la rica fauna de la especie en Asia, descrita oficialmente como nueva para la ciencia en la revista de acceso abierto ZooKeys.

Desde 2009 a 2022, los investigadores llevaron a cabo una serie de estudios de campo en el sur de China y recolectaron varios especímenes del complejo de especies Calotes versicolor. En la tarea descubrieron que la población de lo que pensaban que era Calotes versicolor en el sur de China y el norte de Vietnam era una nueva especies no descrita y dos subespecies.

El lagarto de jardín de Wang (Calotes wangi) mide menos de 9 cm de largo y una de sus características distintivas es su lengua anaranjada. Según relataron, la especie tiene una historia taxonómica complicada. Una de las principales causas de esta complejidad es que la descripción original se basó en datos de coloración y no era lo suficientemente detallada para distinguir las especies, una salvedad que los investigadores han tratado de modificar en el presente documento.

Hay una iguana en el patio

Calotes Wangi, la nueva especie de iguana descubierta en Asia, se camufla entre la flora subtropicalCalotes Wangi, la nueva especie de iguana descubierta en Asia, se camufla entre la flora subtropical

Según han revelado los profesionales, Calotes wangi se encuentra en bosques subtropicales de hoja perenne de hoja ancha y bosques monzónicos tropicales en el sur de China y el norte de Vietnam, principalmente en áreas montañosas, colinas y llanuras en los bordes de los bosques, tierras cultivables, ambientes con proliferación de arbustos e incluso cinturones verdes urbanos.

Es activo en el borde del bosque y cuando está en peligro, se esconde entre la flora circundante a nivel de la superficie o bien trepa a los troncos de los árboles, como una manera de camuflarse con el entorno.

Los profesionales han determinado las características de la nueva iguana. Posee 90 mm para machos adultos, se cuentan entre 10 a 14 escamas del párpado dorsal, tiene escamas en el costado del cuello y el área adyacente del hombro apuntando oblicuamente hacia arriba.

Se pueden ver quillas en las escamas del cuello de débil a fuertemente desarrolladas; pliegue delante del hombro ausente; par de parches triangulares oscuros que se extienden desde la parte frontal del hombro hasta los ángulos de la mandíbula; y la ya mencionada coloración anaranjada de la lengua.

Existen distinta variedades de estos animales. Muchas de las iguanas son reconocibles por su cabeza ancha y hocico redondeado. Presentan una papada colgante en la garganta y una cresta que se extiende desde la cabeza hasta su larga cola
(Foto: Pixabay)Existen distinta variedades de estos animales. Muchas de las iguanas son reconocibles por su cabeza ancha y hocico redondeado. Presentan una papada colgante en la garganta y una cresta que se extiende desde la cabeza hasta su larga cola (Foto: Pixabay)

Las investigaciones descubrieron que por la noche los lagartos se acuestan en las ramas inclinadas de los arbustos, durmiendo cerca de las que penden hacia el suelo.

Esta nueva categoría de reptil está activo de abril a octubre de cada año, mientras que en los trópicos lo está de marzo a noviembre o incluso más, y se alimenta de una variedad de insectos, arañas y otros artrópodos.

Por ahora, se estima que la nueva especie no está amenazada, pero sí advierten que en algunas zonas su hábitat está fragmentado. Sus cuerpos se utilizan con fines medicinales y los lagartos también se comen. Por eso sugieren que el gobierno local fortalezca la protección de su entorno ecológico y preste mucha atención a la dinámica poblacional.

*Yong Huang es especialista del Laboratorio clave de protección y utilización de recursos de medicina tradicional china y medicina étnica, Departamento de Educación de la Región Autónoma Zhuang de Guangxi en Nanning, China.

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