Preguntas y respuestas: Una de las peores plagas del mundo ataca a California


Una de las peores plagas del mundo está infestando cultivos en toda California. Hay siete cuarentenas activas a lo largo de todo el estado, pero los expertos dicen que las que afectan a los condados de San Bernardino y Riverside son especialmente graves.


por Jules Bernstein, Universidad de California – Riverside


Las moscas de la fruta pueden atacar cientos de cultivos diferentes, incluidos cítricos, aguacates, uvas, higos, pimientos y tomates. Se alimentan de frutas y verduras frescas, lo que las hace no aptas para el consumo humano.

¿Cómo podría afectar la infestación a los residentes? ¿Hay algo que los individuos puedan hacer para frustrar las moscas? Bodil Cass, experto en plagas de frutas subtropicales y profesor asistente de extensión cooperativa en UC Riverside, ofrece sus ideas.

P: ¿Qué tan grave es la actual infestación de moscas de la fruta?

R: La infestación de la mosca oriental de la fruta (Bactrocera dorsali) que afecta a los condados de San Bernardino y Riverside es grave; entre las peores infestaciones de moscas de la fruta exótica que hemos visto en la historia reciente de California y la peor actualmente en el estado.

Normalmente detectamos estas infestaciones cuando hay sólo unas pocas moscas individuales. En este caso, la capturamos un poco más tarde o la población fundadora inicial era mayor, por lo que ya hay cientos de estas moscas invasoras presentes en el medio ambiente, lo que hace que su control sea más difícil.

El área en cuarentena era de aproximadamente 350 millas cuadradas a partir de la semana pasada y puede expandirse a medida que los socorristas encuentren los límites de la distancia que han viajado estas moscas. Los adultos son fuertes voladores, y su dispersión se ve favorecida por fuertes vientos como hemos visto recientemente en la zona.

P: ¿Cuáles son los posibles impactos económicos?

R: El costo económico y ambiental de permitir que la mosca se establezca en California sería devastador para nuestras industrias agrícolas. Significaría fruta podrida en los huertos familiares, fuertes aumentos en los precios de la fruta y el uso masivo de pesticidas. Estas moscas son unas de las más dañinas para los cultivos porque no son específicas de un tipo de planta.

Las moscas inmaduras mastican la fruta fresca y ésta se pudre en el árbol o la vid, o cae prematuramente al suelo antes de la cosecha. La fruta activamente infestada con gusanos grandes obviamente no es comercializable para los consumidores, y la mera presencia de esta mosca colapsa las opciones de exportación, ya que es comprensible que otras regiones no quieran arriesgarse a importar envíos de productos potencialmente infestados.

El costo económico estimado del establecimiento de la mosca en California está en el rango de $44 a $176 millones en pérdidas de cultivos, uso adicional de pesticidas y requisitos de cuarentena. En términos más generales, el cambio en las prácticas de producción necesarias para cultivar productos en presencia de esta mosca alteraría por completo las prácticas de manejo de otras plagas.

Dicho esto, el esfuerzo de erradicación también será muy perjudicial y supondrá una importante presión económica para los productores locales esta temporada.

P: ¿Qué se está haciendo con respecto a la infestación y qué tan seguro está de que el plan actual es el correcto?

R: Tengo plena confianza en que erradicaremos esta plaga si trabajamos juntos para seguir las pautas de cuarentena. Tenemos un largo historial de éxito en mantener esta y otras moscas de la fruta relacionadas fuera del estado, y el programa de captura de moscas de la fruta exóticas es uno de los esfuerzos colectivos en entomología más impresionantes que he visto.

Los miembros de la industria y los gobiernos federal, estatal y de condado están haciendo todo lo posible: traer personal de emergencia con experiencia en la detección de moscas de la fruta para colocar trampas en una red de monitoreo intensivo, realizar tratamientos de la fruta antes de la cosecha para reducir las larvas de mosca, y no sacar la fruta no tratada del área bajo cuarentena.

P: La Colección de Variedades de Cítricos, CVC, en UC Riverside es una de las colecciones de árboles de cítricos más impresionantes del mundo. ¿Qué se está haciendo para protegerlo?

R: El área de cuarentena aún no ha llegado al campus, pero estamos tomando todas las precauciones al comenzar de manera preventiva el programa de tratamiento recomendado para proteger la fruta. Los investigadores también están evaluando cómo esto podría afectar los experimentos que se están llevando a cabo actualmente y luchando por adaptar algunos de nuestros planes de investigación lo mejor que podamos.

Es imperativo que todos nosotros, como residentes, hagamos nuestra parte para proteger esta región en crecimiento increíblemente valiosa donde se encuentra el CVC. Esto significa no sacar fruta susceptible de su propiedad sin congelarla, exprimirla, cocinarla o desecharla en la basura normal en doble bolsa. Informe cualquier sospecha de avistamiento de moscas de la fruta exóticas a la línea directa de plagas 1-800-491-1899.

Además, las personas deben cooperar con el personal del Departamento de Agricultura si necesitan inspeccionar frutas o instalar trampas en su propiedad. Desafortunadamente, es posible que sea necesario arrancar preventivamente de los árboles la fruta en el área inmediata al sitio del hallazgo y eliminarla para detener la propagación de la mosca. Sí, esta es una desafortunada pérdida de producto para esta temporada, pero la fruta quedará inutilizable de cualquier manera cuando la mosca la infeste.

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