Europa es el continente con el calentamiento más rápido del mundo: informe climático

Europa debería prepararse para más olas de calor mortales provocadas por el cambio climático, dijo un amplio informe el lunes, señalando que el continente que se calienta más rápido en el mundo estuvo unos 2,3 grados centígrados más caliente el año pasado que en la época preindustrial.


La sequía que marchita los cultivos, las temperaturas récord de la superficie del mar y el derretimiento de los glaciares sin precedentes son algunas de las consecuencias expuestas en un informe de la Organización Meteorológica Mundial y el Servicio de Cambio Climático Copernicus de la Unión Europea.


por Kelly MACNAMARA


El continente, que se ha estado calentando al doble del promedio mundial desde la década de 1980, experimentó su verano más cálido registrado el año pasado, con países como Francia, Alemania, Italia, Portugal, España y el Reino Unido experimentando su año más cálido registrado.

El mundo se ha calentado un promedio de casi 1,2 °C desde mediados del siglo XIX, desatando una cascada devastadora de clima extremo, que incluye olas de calor más intensas, sequías más severas en algunas áreas y tormentas más feroces por el aumento del nivel del mar.

Los más afectados son las personas más vulnerables y los países más pobres del mundo, que han hecho poco para contribuir a las emisiones de combustibles fósiles que elevan las temperaturas.

Pero los impactos se están volviendo cada vez más severos en todo el mundo, con regiones en el hemisferio norte y alrededor de los polos experimentando un calentamiento particularmente rápido.

En Europa, las altas temperaturas “exacerbaron las severas y generalizadas condiciones de sequía, alimentaron violentos incendios forestales que resultaron en la segunda área quemada más grande registrada y provocaron miles de muertes excesivas asociadas con el calor”, dijo el Secretario General de la OMM, Petteri Taalas.

Las temperaturas en todo el continente aumentaron 1,5 °C en 30 años, desde 1991 hasta 2021, según el informe Estado del clima en Europa 2022.

El calor severo dejó más de 16.000 muertos el año pasado, según el informe, mientras que las inundaciones y tormentas representaron la mayor parte de los 2.000 millones de dólares en daños por el clima y los extremos climáticos.

“Desafortunadamente, esto no puede considerarse un hecho único o una rareza del clima”, dijo el director de Copernicus, Carlo Buontempo, en el informe.

“Nuestra comprensión actual del sistema climático y su evolución nos informa que este tipo de eventos son parte de un patrón que hará que los extremos de estrés por calor sean más frecuentes e intensos en toda la región”.

El aumento de las temperaturas ha afectado a las economías y los ecosistemas, según el informe.

Impactos del cambio climático en Europa
Gráfico que muestra los peligros meteorológicos, hidrológicos y relacionados con el clima notificados en Europa en 2022 y el desglose de personas afectadas, muertes y daños económicos por tipo de evento.

Esperanzas renovables

En los Alpes, los glaciares experimentaron una nueva pérdida de masa récord para un solo año en 2022, causada por niveles muy bajos de nieve en invierno, un verano caluroso y depósitos de polvo del Sahara arrastrado por el viento.

La historia fue similar en los océanos, con temperaturas promedio de la superficie del mar en el Atlántico Norte las más altas registradas, con tasas de calentamiento en el Mar Mediterráneo oriental, los Mares Báltico y Negro y el Ártico sur más de tres veces el promedio mundial.

Las olas de calor marinas, que pueden desplazar o incluso matar especies, también duraron hasta cinco meses en varias regiones, incluido el Mar Mediterráneo occidental, el Canal de la Mancha y el Ártico sur.

Las precipitaciones fueron inferiores a lo normal en gran parte del continente, lo que afectó la producción agrícola y las reservas de agua y creó las condiciones para los incendios forestales.

El año vio el segundo registro de iones de área quemada más grande en Europa, con grandes incendios abrasadores en partes de Francia, España, Portugal, Eslovenia y la República Checa.

La reserva de agua española disminuyó a menos de la mitad de su capacidad en julio, ya que la Península Ibérica experimentó su cuarto año consecutivo más seco que el promedio en 2022.

Los agricultores no pudieron regar sus campos en partes de Francia, mientras que las condiciones secas afectaron las cosechas de cereales y uvas en Alemania.

La sequía también afectó la producción de energía, lo que provocó reducciones en la energía hidroeléctrica, así como en la producción de algunas centrales nucleares, que dependen del suministro de agua para la refrigeración.

Esperanza renovable

Pero, en una señal positiva para el futuro, el informe señaló que la energía eólica y solar generaron el 22,3 por ciento de la electricidad de la Unión Europea en 2022, superando al gas fósil (20 por ciento) por primera vez.

El informe dijo que esto se debió a una combinación de factores, incluido un “aumento significativo” en la energía solar instalada el año pasado.

Si bien no ha habido una tendencia significativa en los patrones de viento o lluvia en Europa durante los últimos 30 años, el informe dice que hubo un marcado aumento en la luz solar, y que en 2022 se registró la mayor cantidad de radiación solar desde que comenzaron los registros en 1983.

“Este informe confirma dos cosas que ya sabemos bien: que el cambio climático está teniendo graves impactos en este momento en Europa, pero también que ya tenemos las soluciones que necesitamos en forma de tecnologías de energía renovable”, dijo Leslie Mabon, profesora. en Sistemas Ambientales en The Open University, en respuesta al informe.



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