Calentamiento global causado por el hombre, variabilidad climática natural en un círculo vicioso


Los fenómenos meteorológicos y oceánicos extremos están aumentando en todo el mundo, en gran parte debido al cambio climático causado por el hombre. 


por Sarah Kuta, Universidad de Colorado en Boulder


Pero para comprender completamente estos cambios e, idealmente, para predecir cuándo y dónde pueden ocurrir en el futuro, los investigadores y los formuladores de políticas también deben tener en cuenta la variabilidad climática natural, sugiere una nueva investigación publicada en Nature Communications y dirigida por la Universidad de Colorado . Roca.

En todo el mundo, los niveles del mar han aumentado en un promedio de 8 a 9 pulgadas desde 1880 debido al calentamiento global causado por el hombre. Pero la cantidad de aumento del nivel del mar varía mucho de una región a otra; también cambia con el tiempo, como durante la marea alta y baja o las marejadas ciclónicas.

Más allá de eso, el nivel del mar también fluctúa debido a las variaciones climáticas de un año a otro y de una década a otra, como El Niño. Todas estas capas diferentes pueden dificultar que los científicos comprendan la causa principal de los cambios en el nivel del mar en lugares específicos en momentos específicos.

Mientras analizaban datos a lo largo de la costa del Océano Índico de Indonesia, los científicos notaron un aumento en los extremos de la altura del nivel del mar, o períodos de altos niveles del mar, de 2010 a 2017. Estos eventos pueden causar inundaciones, erosión, contaminación de los suministros de agua con agua salada y otros problemas graves. problemas para las personas que viven a lo largo de la costa.

Los extremos de la altura del nivel del mar a veces ocurrieron simultáneamente con olas de calor marinas, o períodos de temperaturas oceánicas anormalmente altas, encontraron los investigadores.

Las olas de calor marinas pueden dañar los ecosistemas oceánicos y tener consecuencias como el blanqueamiento masivo de corales y la migración o mortandad de peces. Esto, a su vez, afecta a las personas y empresas que dependen de los peces para su alimentación y sustento, así como los arrecifes saludables para protegerse contra las marejadas ciclónicas. Las olas de calor marinas también pueden causar fuertes lluvias , lo que puede empeorar las inundaciones causadas por los extremos de la altura del nivel del mar.

Cuando ocurren juntos, los extremos de la altura del nivel del mar y las olas de calor marinas pueden tener impactos socioeconómicos y ecológicos más severos en las comunidades costeras, por lo que los científicos estaban ansiosos por comprender por qué ha habido un aumento en los extremos de la altura del nivel del mar y las olas de calor marinas concurrentes en Indonesia costera.

“Si bien es importante estudiar los extremos del nivel del mar y las olas de calor marinas individualmente, estudiarlos juntos es científicamente importante y socialmente relevante, ya que el daño potencial de estos eventos compuestos puede ser exponencialmente mayor que cuando ocurren por separado”, dijo el autor principal Weiqing Han, profesor de ciencias atmosféricas y oceánicas en CU Boulder.

Para desentrañar las fuerzas en juego entre 2010 y 2017, los investigadores estudiaron datos de mareógrafos y satélites y realizaron una serie de experimentos de modelado. Aunque el cambio climático causado por el hombre fue en parte culpable, la variabilidad climática natural , que ocurre independientemente de la influencia humana, también jugó un papel, concluyeron los investigadores.

Durante este período específico de ocho años, el cambio climático causado por el hombre y la variabilidad climática natural se reforzaron mutuamente, lo que llevó a un aumento de la altura extrema del nivel del mar. Sin embargo, durante otros períodos, la variabilidad climática natural puede contrarrestar el cambio climático causado por el hombre, lo que podría ayudar a minimizar el aumento del nivel del mar.

Comprender la compleja relación entre las dos fuerzas, entonces, es esencial para hacer proyecciones futuras precisas de eventos extremos, lo que, a su vez, afecta los planes para el desarrollo y la gestión costera a largo plazo. Esto es especialmente importante para los países en desarrollo, que pueden carecer de los recursos para mitigar o responder a eventos extremos, lo que hace que sus residentes sean aún más vulnerables.

“El estudio destaca la importancia de mejorar las representaciones de los modos de variabilidad climática natural en nuestros modelos climáticos de última generación, además de representar con mayor precisión los efectos del calentamiento (causado por el hombre)”, dijo Han.

Aunque las investigaciones anteriores se han centrado en las olas de calor marinas y los extremos de la altura del nivel del mar durante unos pocos días o semanas, este es uno de los primeros estudios que explora esos eventos en el contexto de las principales variaciones climáticas, como El Niño y el Dipolo del Océano Índico, o el Océano Índico . Niño, que puede durar muchos meses o más.

“Queríamos unir todos estos hilos de investigación en un estudio de caso para Indonesia, que es la zona cero de los efectos combinados de El Niño y el Dipolo del Océano Índico, y donde esperaríamos los peligros combinados de las olas de calor marinas y los altos niveles del mar. pronunciarse”, dijo el coautor del estudio Michael McPhaden, científico sénior de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA).

Es probable que las temperaturas globales continúen aumentando, y los fenómenos meteorológicos y oceánicos extremos probablemente continúen ocurriendo con mayor frecuencia y con mayor intensidad, a menos que los gobiernos tomen medidas para detener el cambio climático causado por el hombre, dicen los investigadores, y señalan que tales medidas incluyen la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero . de la quema de combustibles fósiles y limitar la deforestación.

Las naciones más ricas y desarrolladas probablemente necesitarán hacer los cambios más importantes, también argumentan los investigadores. Aunque países como Estados Unidos y China son responsables de grandes cantidades de emisiones de gases de efecto invernadero, las naciones en desarrollo como Indonesia, que emiten cantidades mucho menores de gases de efecto invernadero, a menudo son las más afectadas por los efectos del cambio climático.

“La conclusión es que el cambio climático es real, peligroso y costoso, especialmente para aquellos que son los menos responsables de crear la situación en la que nos encontramos”, dijo McPhaden.

“La buena noticia es que si bien somos parte del problema, también podemos ser parte de la solución”.

Más información: Weiqing Han et al, Niveles extremos del mar y olas de calor marinas compuestas en la costa de Indonesia, Nature Communications (2022). DOI: 10.1038/s41467-022-34003-3



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